Una guía al mundo de los juegos Metroidvania

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Con el panorama de los videojuegos tan dominado por los juegos de disparos en primera y tercera persona, es fácil olvidarnos de los pequeñines. Lo cierto es que la influencia de algunos de estos chicos, como los juegos Metroidvania, ha llegado más allá de sus humildes orígenes.

EN PC Y MÓVIL

Es un género notable, que se distingue de los demás en el vecindario por sus interesantes orígenes y las funciones de juego tan dinámicas.

Entonces, ¿;qué es un Metroidvania?

Siendo una fusión de diferentes elementos, no es una pregunta fácil de responder. En un sentido general, un Metroidvania es un juego de acción- aventura en 2D basado en plataformas y la adquisición de habilidades.

A su paso por el juego, el personaje del jugador en un Metroidvania va ganando el acceso a otras secciones del mapa, mientras explora un mundo central.

Y si bien esta definición usualmente se mantiene, es importante recordar el carácter evolutivo de los géneros de videojuegos. Sumado a eso, la falta de una definición estricta se presta para múltiples interpretaciones personales.

Algunas personas consideran que todos los juegos de aventuras con un mundo superior como eje principal son Metroidvanias, siempre que el jugador adquiera constantemente otras formas de desplazamiento para desbloquear nuevas áreas.

Desde este punto de vista, series como Dark Souls e incluso The Legend of Zelda podrían considerarse títulos del género Metroidvania. Ya que esto enreda las cosas y ha sido objeto de un amplio debate, lo más sensato sería quedarnos con la jugabilidad en 2D como característica ejemplar para identificar el género.

Como si ya no fuese lo suficientemente complejo, existe la idea generalizada de que los juegos Metroidvania tienen que ser difíciles. Si bien puede haber algo de verdad en esto, especialmente con los juegos retro, no siempre es así. 

Muchos títulos de este género incluyen las mecánicas de mejora del personaje propias de los RPGs, lo que implica que los jugadores pueden grindear para conseguir más poder si desean.

Claro está, los jugadores también tienen la opción de limitarse si buscan un mayor desafío, bien sea que jueguen Metroidvanias para PC o Metroidvanias para Android. 

El origen de los títulos Metroidvania

La palabra Metroidvania proviene de una fusión de los nombres de las series de videojuegos Metroid y Castlevania. Y aunque estos empezaron siendo juegos de acción y plataformas con énfasis en la aventura, también precedieron a las separaciones modernas del género.

El primer juego de Metroid fue lanzado en 1986 para la Nintendo Entertainment System (NES). Se desarrolla en el año 20X5 del calendario cósmico y narra la misión de la cazadora de recompensas espacial Samus Aran para detener la amenaza de los Metroids.

Al ser considerados la mayor amenaza a la vida galáctica, los Metroids eran utilizados como armas biológicas y solo Samus tiene la habilidad para detenerlos. Para esto se infiltra en una base de los piratas espaciales y destruye todo a su paso; una hazaña que la convirtió en una leyenda.

También fue uno de los primeros personajes femeninos en videojuegos con el rol protagonista; algo que para muchos jugadores pasó desapercibido hasta que apareció la pantalla final.

El lanzamiento de Castlevania también tuvo lugar en 1986, con un enfoque mucho más relacionado al folclor y la mitología. En este caso, el jugador asume el rol de Simon Belmont, el descendiente de un legendario cazavampiros cuyo objetivo es enfrentarse al castillo y asesinar a Drácula. 

A su paso deberá luchar contra monstruos famosos gracias a las películas de terror de la cinematográfica inglesa Hammer, tales como el monstruo de Frankenstein, la personificación de la muerte y muchos otros.

Si bien estas series contribuyeron con el nombre, fue después de algunas entregas que surgió la clásica fórmula de Metroidvania; y fue con Super Metroid and Castlevania: Symphony of the Night.

Para muchos, los primeros juegos son los ancestros de los títulos Metroidvania, pues eran juegos de acción-aventura más clásicos.

Los mejores Metroidvanias de la historia

Es bien sabido que el gusto es subjetivo, y eso dificulta la labor de crear una lista de Metroidvanias con los mejores juegos en el sentido más estricto. Dicho esto, hay algunos ejemplares de la historia que son muy importantes como para pasarlos por alto. 

Aquí encontrarás tanto Metroidvanias para PC, consola, e incluso Metroidvanias para Android, todos disponibles para adentrarte en este género de la mejor manera.

Sin más preámbulo, te presentamos nuestro top cinco de juegos Metroidvania lanzados al mercado:

Super Metroid – Nintendo – 1994

Siendo la tercera entrega de la serie Metroid, Super Metroid causó un gran revuelo. Fue lanzado en la Super Nintendo y se convirtió en el primer juego Metroidvania que realmente amplió las fronteras de lo que el género podía lograr.

Una vez más, Super Metroid nos presenta a la heroína Samus, esta vez en su intento de recapturar o acabar con el último Metroid.

Fue un título que tenía una apariencia fantástica, a la vez que una excelente jugabilidad. Su control riguroso y el énfasis en la atmósfera del juego lograron arraigarlo en los jugadores durante las siguientes décadas. Hoy en día es uno de los juegos de speedrunning más populares de la historia y su legado sigue vigente.

Castlevania: Symphony of the Night – Konami – 1997

Castlevania: Symphony of the Night fue lanzado originalmente para la PlayStation 1 y a menudo es reconocido como el mejor Metroidvania de la historia. En esencia, continúa con los temas sensibles de las entregas anteriores, solo que llevados al extremo.

Un dato curioso es que, en aquel entonces, la crítica cuestionó su calidad con base en su estructura en 2D al compararlo con su pariente cercano en la Nintendo 64. Con el tiempo Symphony of the Night demostró ser el mejor juego, sin lugar a dudas.

Esta entrega contaba con un castillo enorme para explorar, lleno de monstruos y armas. Además de eso introdujo sólidos elementos RPG, entre los que podemos mencionar la posibilidad de mejorar el personaje para aumentar la fuerza; algo que le sería de mucha ayuda a los jugadores, pues el objetivo final del juego es nada menos que matar a Drácula.

Y aunque no fue exactamente un éxito comercial, Castlevania: Symphony of the Night pasaría a convertirse en un juego de culto; probablemente el más popular entre los títulos Metroidvania.

Ori and the Will of the Wisps – Moon Studios – 2020

Siendo secuela de Ori and the Blind Forest, el lanzamiento de Will of the Wisps, representante de los juegos multiplataforma, fue esperado con ansias. Y si que estuvo a la altura de las expectativas; fue aclamado tanto por la crítica como a nivel comercial.

Will of the Wisps se desarrolló siguiendo la fórmula Metroidvania de su predecesor e impulsó la serie a un nuevo nivel.

Aquí asumes el rol del personaje que le da nombre al juego, Ori, un espíritu del bosque. Tras perderse en una tierra desconocida, Ori tuvo que reunirse con sus amigos y salvar la tierra de un extraño mal. Fácilmente, podemos decir que es uno de los juegos más atractivos de la historia; un Metroidvania que no te puedes perder.

Bloodstained: Ritual of the Night – ArtPlay – 2019

Ritual of the Night fue producido por Koji Igarashi, una de las mentes brillantes detrás de Symphony of the Night, y se convirtió en un Castlevania moderno no oficial. 

Su lanzamiento fue posible gracias a la financiación colectiva y se convirtió en un gran éxito. Y si bien al principio hubo dudas acerca de su calidad, pronto fueron disipadas. A su lanzamiento, Bloodstained: Ritual of the Night fue aclamado en todo el mundo.

Se anunció como el retorno hacia la grandeza del género Metroidvania y demostró que la fórmula clásica sigue vigente. Con la posibilidad de robar las habilidades de los enemigos y mejorar el personaje, se le hace agua la boca a los eternos fanáticos, de tan solo pensar en lo que vendrá a continuación.

Ante la aparente falta de interés de Konami, los creadores del famoso código Konami, y el indiscutible éxito de Bloodstained, todo depende de Igarashi.

Guacamelee! – DrinkBox Studios - 2013

Guacamelee! se sale de la norma, pues pone especial énfasis en la pelea y los combos. Este ejemplar del género Metroidvania se desarrolla en un pueblo mexicano ficticio y tiene como protagonista a un humilde granjero.

Tras superar la muerte y en medio de la lucha por su amor perdido, las aventuras de Juan, ahora un luchador, se vuelven cada vez más absurdas.

Lejos de la estética de la fantasía occidental y la ciencia ficción, al principio los jugadores no estaban muy seguros qué pensar sobre Guacamelee!. Pero su gran encanto y personalidad borró por completo esas inquietudes.

Guacamelee! es uno de los ejemplares de Metroidvania que demuestra lo flexible que puede llegar a ser la fórmula. Incluso lo puedes jugar como los juegos coop de cuatro jugadores. No cabe duda que este título apuntó a las estrellas, y las alcanzó.

Dónde encontrar los juegos Metroidvania

Aunque en un principio eran exclusivos para consolas, los Metroidvanias modernos están disponibles en cualquier sistema; incluso hay Metroidvanias para Android. Son los que prefieren jugar en ordenador quienes tienen la mayor variedad de Metroidvanias para PC a su disposición. Gracias a plataformas como Steam, los jugadores pueden acceder a un amplio abanico de juegos en línea, que incluyen calificaciones y precios.

Estas plataformas incluso suelen tener ports de juegos más clásicos en su inventario, como la Castlevania Advance Collection, que en principio fue lanzado para Gameboy Advance. Por su parte, los fanáticos de Metroid tendrán que recurrir a consolas de Nintendo como la Switch.

Tras estar atado a ese sistema por décadas, es improbable que los jugadores tengan acceso a Metroid en un ordenador en el futuro cercano.

Si estás interesado en los juegos clásicos originales, puedes considerar usar emuladores. Algunos de los juegos Metroidvania ya no están a la venta, entonces no generarías pérdidas a los desarrolladores y editores si eliges ese camino. Solo verifica que ninguno de los archivos ROM del juego que descargues tenga lanzamientos actualizados, para que todo sea seguro.

¿;Qué tan difíciles son los juegos Metroidvania?

Si estás buscando un juego directo para empezar, los de la lista anterior son los ejemplos más resaltantes. También puedes revisar listas de los mejores Metroidvanias en las búsquedas de Google para así limitar tus opciones.

Dada la gran complejidad de los títulos Metroidvania, tal vez quieras empezar con un juego sencillo para ganar confianza. No dudes en echarle un vistazo a algunas guías si te sientes perdido; hasta los jugadores más experimentados de juegos Metroidvania pasan por eso.

Por ser un género en constante evolución, no hay forma de saber qué pasará a continuación con los Metroidvanias. Con el éxito de Metroid: Dread, al menos sabemos que la mitad del género mantiene su poder. Esperemos que Konami haga su parte también, por el bien de la descendencia Belmont.

De algo estamos seguros; sin importar qué ocurra con los creadores, el género Metroidvania sigue creciendo. Nunca ha habido un mejor momento para ser un fanático de los juegos Metroidvania, y con la siguiente generación alistando los motores, ¡el futuro luce prometedor!

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