Les jeux chaîne de blocs et comment ils changent l’industrie des jeux vidéo

25.2.2018

La technologie de la chaîne de blocs (blockchain) fait les gros titres en ce moment.

C’est la technologie soutenant le Bitcoin et toutes les nouvelles cryptomonnaies. Elle leur permet de fonctionner d’une manière différente des monnaies plus traditionnelles.

C’est également la technologie derrière une nouvelle tendance émergente dans les jeux vidéos : les jeux chaîne de blocs.

De nos jours, ces jeux sont principalement des jeux occasionnels basés sur les objets à collectionner et l’échange. Cependant, la probabilité que cette technologie naissante change l’industrie du jeu est immense. Des expériences de jeu uniques aux personnages en constante évolution, en passant par les transactions en jeu qui te suivent de jeu en jeu : la chaîne de blocs pourrait être l’avenir des jeux vidéo.

Comment fonctionne la chaîne de blocs ?

Blockgeeks, un site web spécialisé dans l’enseignement de la technologie Blockchain aux entreprises, offre cette définition très utile :

« Blockchain est une transaction enregistrée qui a été ajoutée à une transaction précédente pour former une chaîne.

Chacune de ces transactions peut rendre compte de choses diverses, par exemple, dans le monde du Bitcoin, cette transaction est le mouvement d'une cryptomonnaie. Chacune de ces chaînes de blocs est cryptée et toute transaction ultérieure nécessite que la chaîne, dans son entier, soit en clair quand un nouveau bloc est ajouté, avant d’être de nouveau « scellée » avec encodage, puis transmise.

Cette chaîne possède un journal d’événements de toutes les transactions, depuis le premier bloc jusqu’au dernier. En tant que telle, la technologie de la chaîne de blocs permet de réaliser des transactions sécurisées sur une fondation en source ouverte difficile à usurper. »

Source : Blockgeeks

Une fois que tu a compris ce qu’est une chaîne de blocs, la raison expliquant pourquoi cette technologie pourrait devenir énorme dans les jeux vidéo devient plus claire. En bref, cela se réduit à l’« unicité » des blocs de la chaîne. Si tu inclus cette unicité dans les jeux vidéo, cela pourrait conduire à des jeux excitants et uniques.

Notre obsession pour l’unique

Avant de parler de la manière dont la technologie de la chaîne de blocs pourrait affecter le monde du jeu, il est utile de se remémorer le bon vieux temps. Jetons un œil à certains des produits les plus uniques à avoir pénétré le tissu social.

Alors qu’il existait de nombreux modèles de billes, celles que tout le monde voulait étaient celles qui étaient vraiment différentes du reste. Si tu réussissais à mettre la main sur une de ces billes uniques et particulièrement jolies, tu faisais des envieux et tu devenais la cible de manœuvres sournoises destinées à te soutirer ladite bille.

Dans le même temps, les cartes de sport à échanger étaient également troquées dans les cours d'écoles de différents pays et continents et, comme avec les billes, les cartes qui étaient les plus difficiles à obtenir s’échangeaient à des prix bien plus élevés que les autres.

Tamagochi

Lorsque la révolution numérique a débuté dans les années 70, ce n’était qu'une question de temps avant que cette mode atteigne les ordinateurs. C’est arrivé la première fois dans les années 90, sous la forme d'un animal de compagnie virtuel, le Tamagotchi. Ces porte-clefs numériques basiques hébergeaient un petit animal de compagnie numérique qui avait besoin de nourriture, d’amour et de sommeil. Et, de nouveau, plus la couleur, la version et l’âge du Tamagotchi étaient rares, plus sa valeur était élevée.

De l’âge de pierre jusqu’à nos jours, nous, êtres humains, semblons être obsédés par l’unique. Et jamais cette tendance n’a été plus évidente que dans les chiffres de vente actuels d’un nouveau jeu de crypto nommé CryptoKitties.

CryptoKitties et autres jeux de crypto

CryptoKitties, ce sont des chats de dessin animé uniques qui tournent sur la chaîne de blocs Ethereum.

L’apparence et la génétique de chaque chat (la chaîne de blocs sur laquelle il réside) sont totalement uniques et il est possible de le faire se reproduire au sein d’un couple. Une fois bien propagés, chacun de ces nouveaux « chatons » héritent de certaines facettes de leurs parents et représentent une combinaison unique des deux.

Pour tous ceux qui, en ce moment, se grattent la tête, confus, en se demandant pourquoi quelqu’un voudrait acheter ce qui est, en gros, une image de chat, il vaut le coup de noter qu'un CryptoKitty s’est récemment vendu pour plus de 100 000 $. Ouais.

CryptoKitties est, aujourd'hui, l'acteur numéro un sur le marché des jeux de type « cryptocollectible », mais ce n’est certainement pas le seul. Etheremon est un jeu où tu collectionnes des monstres numériques (similaires au principe de Pokemon et Digimon). Un autre, relativement nouveau, est CryptoCelebrities, qui te permet de collectionner des « Smart Contracts » uniques avec des biographies et des images de célébrités. D'autres sont à venir, comme HashPuppies et CryptoPets, mais ils tournent tous autour de la même idée : collectionner et échanger en utilisant la cryptomonnaie (principalement l’Ethereum).

CryptoKitties

Puisque la tendance est encore balbutiante, elle n’est pas encore très populaire. De nombreuses personnes trouvent, avec raison, que cette idée est légèrement douteuse.

Toutefois, lorsque l’industrie aura rattrapé la technologie et que les gens se sentiront plus à l’aise à l'idée de participer, nous allons commencer à voir des choses vraiment fascinantes.

Comment Blockchain peut améliorer l’individualité dans les jeux vidéos

Il suffit de regarder le marché actuel des habillages d’armes ou des loot boxes dans les jeux AAA pour être témoin du désir des joueurs de se distinguer et combien l’individualité est importante dans les jeux en ligne.

Que ce soit pour être en maraude dans les rues de Los Santos dans GTA V ou pour combattre dans la toundra gelée dans le dernier Star Wars Battlefront d’EA, les joueurs s’enorgueillissent de l’apparence de leurs avatars et de ce qu’ils « possèdent » en jeu. À l’heure actuelle, ces objets ne sont pas limités à un seul propriétaire (deux joueurs, par exemple, peuvent acheter la même tenue, la même arme ou le même véhicule), mais prenons un moment pour imaginer ce que la technologie de la chaîne de blocs pourrait apporter à nos styles de jeu actuels.

Imagine la sortie d'un nouveau jeu générique de tir à la première personne. Le principe est presque le même que ceux qui ont été créés auparavant. Deux équipes s’affrontent, combattant pour prendre le contrôle d'une carte sur une planète extra-terrestre.

Jusqu'à présent, tout est vraiment normal, n’est-ce-pas ? Eh bien, voilà où la chaîne de blocs peut secouer une industrie qui semble avoir atteint un plateau au niveau de l’innovation.

Plutôt que commencer avec le même personnage que tout le monde, la technologie de la chaîne de blocs te permettrait de commencer avec un avatar unique, réservé à toi seul. Ce serait une combinaison de facettes esthétiques et de statistiques internes qui permettraient à ton personnage d'avoir une apparence et un jeu légèrement différents de quiconque.

Il pourrait également être possible d’avoir un personnage qui reflète ton apparence de la vie réelle, en utilisant la technologie de la chaîne de blocs et des informations introduites dans le système, par exemple des photos de ton visage. Ce nouveau personnage serait différent de tout autre personnage en jeu et impossible à totalement répliquer par un autre joueur.

Ces personnages pourraient également « sauter » d’un jeu à l’autre, d’une manière qui n’a que rarement été vue jusqu’à présent (dans la série Mass Effect, par exemple). Et alors que BioWare a inclus l’import de personnage entre les jeux de la trilogie originale, ce n’est pas au même niveau que ce que permettrait la chaîne de blocs.

En fait, la chaîne de blocs pourrait permettre aux personnages de passer d’une franchise à une autre et entre des genres de jeux totalement différents en conservant les mêmes statistiques, par exemple l’âge, l’expérience et les compétences. Ton personnage deviendrait personnel, unique et précieux.

Une fois que la technologie de la chaîne de blocs aura infiltré l’industrie du jeu, il n’y aura pas de retour en arrière possible. Après tout, qui voudrait jouer à un jeu avec un personnage générique alors qu’il est possible d’utiliser son propre avatar personnalisé ?

Mais les personnages ne sont pas les seules choses que cette méthode permet de créer et de stocker. Prends cette même technologie et applique-la aux paysages de jeu : tu obtiens des personnages totalement uniques jouant dans des arènes totalement uniques, en utilisant des véhicules et des armes totalement uniques. Les résultats changeraient complètement les jeux vidéo tels que nous les connaissons et, dans le même temps, créeraient une toute nouvelle industrie.

Jeux Blockchain, contenu téléchargeable et micro-transactions

Si tu fais partie de ceux qui ont des doutes à propos des micro-transactions et des choses du même acabit, cette nouvelle pourrait sembler un peu troublante. Tu pourrais t’inquiéter et penser que le prix de tes jeux va grimper en flèche par rapport à maintenant, mais ça ne sera pas nécessairement le cas.

La technologie de chaîne de blocs dans les jeux pourrait mener à des « jeux de base » sortant au même prix que ceux d’aujourd'hui, mais avec, en bonus, des DLC qui te seraient totalement propres. Acheter de l’équipement en jeu et des éléments cosmétiques pourrait devenir semblable à l’achat d'un costume sur-mesure ou de bijoux personnalisés : personne ne possède exactement le même objet.

La chaîne de blocs ne sera pas le domaine réservé du joueur sur PC et console puisque laisser les appareils mobiles hors de la discussion serait irréfléchi et, honnêtement, un peu idiot. Les jeux sur mobile sont le marché qui grandit le plus rapidement dans l’industrie du jeu et tu peux déjà trouver des applications et des jeux bitcoin pour mobile qui utilisent la chaîne de blocs.

Plutôt que se concentrer sur des traits de personnages individuels, nous verrons très probablement des artéfacts uniques qu'il sera possible d’acheter en jeu. Pense à des jeux dans la même veine que The Sims et Animal Crossing, mais avec des objets négociables et « uniques ». Tout à coup, ces marchés en jeu semblent plus intéressants qu’auparavant.

L’avenir des jeux Blockchain

Maintenant, avant de trop s’exciter à propos de la chaîne de blocs introduite sur la scène du jeu, n’oublions pas que la technologie n’en est qu’à ses débuts.

Les noms qui l’ont transformée en mot à la mode aux quatre coins du monde (Bitcoin, par exemple) sont relativement nouveaux et il faudra du temps pour découvrir comment, avec exactitude, mettre en place la technologie dans les jeux. Observer comment le monde commence à regarder, et accepter, la cryptomonnaie nous donnera une idée du moment où nous verrons probablement la chaîne de blocs étendre sérieusement son champ d'action. Il faut également tenir compte de l’aspect très sérieux des jeux d’argent pour décider quand les objets sont échangeables et s’ils ont une valeur fluctuante.

Un exemple récent serait celui de la débâcle autour de Counter Strike Go et de l’échange des habillages d'armes en jeu. Si un objet en jeu possède une valeur dans la vie réelle et peut être échangé entre joueurs, il y a très peu de différence entre parier des habillages lors d'un match et utiliser de l’argent réel. C’est le jeu d'argent dans sa forme la plus pure.

Si ce n’est pas un problème pour tous les pays du monde, ça l’est dans certains. Et, avouons-le, lorsqu’il est question, en particulier, des jeux d'argent pour les enfants, c’est un problème pour presque tous les pays aux quatre coins du globe. S’assurer qu’aucune loi n’est enfreinte dans certaines régions sera un véritable défi, mais ce n’est pas impossible à contrôler.

Il faut également noter que la première tentative d’un jeu vidéo en chaîne de blocs pourrait, pour la plupart des entreprises, commencer avec leurs propres devises en jeu. Crytek, les créateurs de CryEngine, ont conçu leur propre cryptomonnaie, appelée Crycash, pour qu’elle soit utilisée dans leur jeu Warface. C’est une bonne chose pour le consommateur puisqu’une fois qu’un objet a été acheté ou échangé sur la chaîne de blocs, l’enregistrement est permanent et presque impossible à trafiquer. Ceci pourrait mener à un avenir où les achats numériques t'appartiennent véritablement et ne sont pas simplement « loués » et inutiles hors du jeu lui-même.

Avec la chaîne de blocs, tes objets sont vraiment tes objets et si tu décidais de les vendre plus tard, c’est ton affaire et pas celle du créateur du jeu.

Ce sont toujours les premiers jours de la technologie de la chaîne de blocs. Les points positifs qu'elle pourrait apporter au jeu vidéo sont évidents, mais cette fusion n’aura lieu, en réalité, que si le monde, dans son ensemble, s’adapte aux cryptomonnaies en général.

Si Bitcoin, Ethereum et Ripple existent toujours et sont moins instables dans les années à venir, il faut s’attendre à voir le jeu en chaîne de blocs émerger de sa chrysalide peu après.

Que les développeurs de jeu finissent ou non par utiliser la chaîne de blocs dans tous ces domaines reste à voir, mais il ne fait aucun doute que le jeu vidéo blockchain arrive et les possibilités, tu en conviendras certainement, sont vraiment excitantes.