Juegos de blockchain y cómo pueden cambiar la industria de los juegos

21.2.2018

La tecnología blockchain está en auge en este momento.

Es la tecnología que está detrás de Bitcoin y todas las nuevas criptomonedas y lo que les permite funcionar de formas que antes eran imposibles para una moneda más tradicional.

También es la tecnología que está detrás de una nueva tendencia emergente en los videojuegos: los juegos de blockchain.

Hoy en día, estos juegos son en su mayoría juegos para pasar el rato basados en objetos coleccionables y el intercambio. Sin embargo, el potencial de esta nueva tecnología para cambiar la industria del juego es enorme. Desde experiencias de juego únicas hasta personajes en constante evolución y transacciones en el juego que te siguen de juego en juego: blockchain podría ser el futuro de los videojuegos.

¿Cómo funciona una cadena de bloques (blockchain)?

Blockgeeks, un sitio web especializado en enseñar la tecnología de blockchain a empresas, ofrece esta definición muy útil:

"Una cadena de bloques, o blockchain en inglés, es una transacción grabada que se ha añadido a una transacción anterior para formar una cadena.

Cada una de estas transacciones puede controlar varias cosas diferentes, por ejemplo, en el mundo de Bitcoin, esta transacción es el movimiento de una criptomoneda. Cada una de estas cadenas de bloque está cifrada y cualquier transacción posterior requiere que toda la cadena se descifre al añadir un nuevo bloque, antes de volver a "sellarse" con encriptación y pasarse.

Esta cadena tiene un registro permanente de todas las transacciones desde el primer bloque hasta el último. Como tal, la tecnología blockchain permite transacciones seguras sobre una base de código abierto que es difícil de falsificar".

cadena de bloques

Fuente: Blockgeeks

En cuanto entiendes qué es la cadena de bloques, la razón por la cual esta tecnología podría volverse enorme en los juegos se hace más clara. En pocas palabras, todo se reduce a la "singularidad" de los bloques en la cadena. Si se pudiese incorporar esta singularidad a los juegos, esto podría llevar a algunos juegos emocionantes y únicos.

Nuestra obsesión por lo único

Antes de hablar sobre cómo la tecnología blockchain podría afectar al mundo de los juegos, es útil repasar un poco la historia. Echemos un vistazo a algunos de los productos más únicos que se han integrado en nuestra sociedad.

Aunque había muchas canicas de patrones similares, las que todos querían eran las que eran significativamente diferentes al resto. Si tenías la suerte de tener una canica particularmente bonita y única, te convertías en el blanco de la envidia y de tramas tortuosas para separarte de dicha canica.

Mientras tanto, las cartas coleccionables de deportes también se intercambiaban en patios de recreo de diversos países y continentes y como en el caso de las canicas, las cartas que eran más difíciles de conseguir se cotizaban a precios mucho más altos que las otras.

Tamagochi

Cuando comenzó la revolución digital en los años 70, era solo cuestión de tiempo antes de que estas locuras llegaran a los ordenadores también. La primera de ellas llegó en los años 90, con la forma de una mascota virtual: el Tamagotchi. Estos llaveros digitales básicos albergaban una pequeña mascota digital que necesitaba comida, cariño y dormir. Y una vez más, cuanto más raro era el color, la versión y la edad del Tamagotchi, mayor era su valor.

Desde la edad de piedra hasta el día de hoy, los humanos parecemos estar obsesionados con lo que es único y nunca ha sido tan obvio como en las cifras de ventas actuales de un nuevo criptojuego llamado CryptoKitties.

CryptoKitties y otros criptojuegos

Los CryptoKitties (criptogatitos) son gatos de dibujos animados únicos que siguen la cadena de bloques de Ethereum.

Cada gato es completamente único en aspecto y genética (la cadena de bloques en la que reside) y se puede criar como parte de una pareja. Una vez que se ha propagado con éxito, cada uno de estos nuevos "gatitos" hereda ciertas facetas de sus padres y representa una combinación única de los dos.

Para cualquiera que en este momento se esté rompiendo la cabeza en intentar averiguar por qué alguien estaría interesado en comprar lo que es esencialmente una imagen de un gato, vale la pena señalar que un Criptogatito recientemente se vendió por 100 000 $. Sí.

CryptoKitties es el jugador más destacado en el mercado actual de los juegos "criptocoleccionables", pero no es el único. Etheremon es un juego donde coleccionas monstruos digitales (similar a la premisa de Pokemon y Digimon). Otro, relativamente nuevo, es CryptoCelebrities que te permite coleccionar "Contratos inteligentes" únicos con fotos y biografías de famosos. Aún hay más por llegar, como HashPuppies y CryptoPets, pero todos giran en torno a la misma idea: coleccionar e intercambiar usando criptomonedas (principalmente Ethereum).

CryptoKitties

Dado que la tendencia aún está en pañales, todavía no es muy popular y a mucha gente todavía le huele mal la idea y con razón.

Sin embargo, cuando la industria se ponga al día con la tecnología y las personas se sientan más seguras para participar, vamos a empezar a ver cosas fascinantes.

Cómo blockchain puede aumentar la individualidad en los videojuegos

Solo tenemos que mirar el mercado actual de máscaras de armas o cajas de botín de los juegos AAA para ser testigos del deseo de los jugadores de destacar entre la multitud y la importancia de la individualidad en los juegos en línea.

Independientemente de si están conduciendo por Los Santos en GTA V o luchando en la tundra helada en el último juego de Star Wars Battlefront de EA, los jugadores se enorgullecen del aspecto de sus avatares y de lo que "poseen" en el juego. En este momento, estos objetos no están limitados a un propietario (por ejemplo, dos jugadores pueden comprar el mismo atuendo, arma o vehículo), pero imaginemos por un momento lo qué podría traer la tecnología blockchain cuando se integre a nuestro estilo actual de juego.

Imagínate por un momento el lanzamiento de un nuevo juego genérico de disparos en primera persona. La premisa es muy similar a las que se han creado antes. Dos equipos se enfrentan uno contra el otro, luchando por el control de un mapa en algún planeta alienígena.

Hasta ahora, todo normal ¿no?  Bueno, aquí es donde blockchain puede revolucionar una industria que parece haber llegado a un punto muerto en cuanto a innovación.

En lugar de comenzar con el mismo personaje que todos los demás, la tecnología blockchain te permitiría comenzar con un avatar único. Esto podría ser una combinación de facetas estéticas y cálculos internos que dan a tu personaje un aspecto distinto y hacen que su jugabilidad sea un poco diferente del resto.

También podría ser posible que tu personaje representase tu forma real, utilizando una combinación de tecnología de cadena de bloques e información introducida en el sistema, como fotografías de tu cara. Este nuevo personaje será diferente de cualquier otro personaje del juego e imposible de replicar completamente por cualquier otro jugador del juego.

Estos personajes también podrían "saltar" de un juego a otro, de la forma que solo hemos visto hasta ahora en raras ocasiones (la serie Mass Effect, por ejemplo). Y aunque BioWare incorporó la importación de personajes entre los juegos de la trilogía original, no está al mismo nivel de lo que permitiría la cadena de bloques.

De hecho, blockchain podría permitir a los personajes desplazarse entre diferentes franquicias y géneros de juego por completo y mantener las mismas características, como la edad, la experiencia y las habilidades. Tu personaje se convertirá en personal, único y valioso.

Una vez que la tecnología blockchain penetre en la industria del juego, no habrá vuelta atrás. Después de todo, ¿quién quiere jugar a un juego con cualquier personaje genérico cuando podría estar usando su propio avatar personal?

Pero no solo se pueden crear y almacenar personajes con este método. Si tomamos la misma tecnología y la aplicamos a las ambientaciones, nos encontramos con personajes completamente únicos que juegan en escenarios completamente únicos, utilizando armas y vehículos completamente únicos. Los resultados podrían cambiar por completo los videojuegos tal como los conocemos y crear una industria completamente nueva por el camino.

Juegos blockchain, DLC y microtransacciones

Para los que aún sean reticentes a las microtransacciones y cosas similares, estas noticias pueden parecer un poco preocupantes. Puede que les preocupe que sus juegos ahora se disparen de precio en comparación con lo que están acostumbrados en este momento, pero esto no tiene por qué ser el caso.

La tecnología de blockchain en los juegos podría llevar a que los "juegos base" sean lanzados de la misma manera que lo son hoy, pero con la ventaja de tener DLC que sean exclusivamente tuyos. Comprar equipo del juego y accesorios visuales puede ser similar a comprarse un traje a medida o joyas personalizadas: nadie más tendrá algo idéntico.

Blockchain no será exclusivo de los PC y las consolas, ya que dejar a los móviles fuera sería un gran error y, francamente, una tontería. Los juegos móviles son el mercado de más rápido crecimiento de la industria de los juegos y ya se pueden encontrar aplicaciones móviles y juegos de bitcoin que utilizan blockchain.

En lugar de centrarnos en rasgos de personalidad individuales, es más probable que veamos artefactos únicos disponibles para comprar en el juego. Piensa en los juegos en línea de Los Sims y Animal Crossing, y añádeles artículos intercambiables que sean "únicos".  De repente, estos mercados del juego se vuelven mucho más interesantes que antes.

El futuro de los juegos blockchain

Pero antes de que te emociones demasiado con la implementación de la cadena de bloques en los juegos vale la pena recordar que la tecnología todavía está en su infancia.

Los nombres que la han convertido en una palabra de moda en todo el mundo (Bitcoin, por ejemplo) son aún relativamente nuevos y calcular exactamente cómo se puede implementar la tecnología dentro de los juegos llevará algún tiempo. Ver cómo el mundo comienza a mirar y aceptar las criptomonedas nos dará una idea de cuándo es probable que veamos a la cadena de bloques extender su alcance de manera significativa. También hay que tener en cuenta el aspecto considerablemente grave de las apuestas cuándo los artículos son intercambiables y tienen un valor fluctuante.

Un ejemplo reciente de esto sería el debacle en torno a Counter Strike Go y el intercambio de máscaras de armas dentro del juego. Si un elemento del juego tiene un valor en la vida real y puede ser intercambiado entre jugadores, hay muy poca diferencia entre apostar máscaras en partidas y usar dinero de verdad. Se trata de apuestas en su forma más pura.

Y aunque eso no sea un problema en todos los países, lo es en algunos. Y, admitámoslo, cuando se trata de niños apostando en particular, es un problema para casi todos los países del mundo. Asegurarse de que no se rompan las leyes en ciertas regiones será un desafío, pero no es imposible de controlar.

También vale la pena señalar que la primera incursión en los juegos de blockchain podría, para la mayoría de las empresas, comenzar con sus propias monedas del juego. Crytek, creadores de CryEngine, han diseñado su propia criptomoneda llamada Crycash para usar en su juego Warface. Esto es algo bueno para los consumidores, ya que una vez que un artículo ha sido comprado o intercambiado en la cadena de bloques, el registro es permanente y prácticamente imposible de manipular. Esto podría conducir a un futuro en el que tus compras digitales sean realmente tuyas y que no te sean simplemente "alquiladas" e inútiles fuera del juego en sí.

Con blockchain, tus artículos son realmente tus artículos y si decides venderlos en el futuro eso es cosa tuya y no depende del creador del juego.

Aún estamos en los primeros días de la tecnología blockchain. Los aspectos positivos que podría traer a los juegos son fáciles de ver, pero la realidad de esta fusión dependerá de cómo el mundo se adapte a las criptomonedas en general.

Si Bitcoin, Ethereum y Ripple todavía están presentes y son menos volátiles en los próximos años, es de esperar que los juegos de blockchain emerjan de su crisálida poco después.

Aún no está claro si los desarrolladores de juegos llegarán a usar blockchain en todas estas áreas, pero no hay dudas de que los juegos blockchain terminarán por llegar, estoy seguro de que estarás de acuerdo conmigo en que las posibilidades son realmente emocionantes.