Apprendre par le jeu : comment les jeux vidéo peuvent affûter l’esprit

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Les êtres humains passent 3 milliards d’heures à jouer aux jeux vidéo chaque semaine. Ça fait beaucoup. Mais est-ce une perte de temps ou les apparences sont-elles trompeuses ?

Le débat pencherait plutôt pour la seconde réponse. L’importance du jeu dans l’apprentissage devient de plus en plus évidente.

Tout comme le jeu devient le passe-temps préféré de millions de gens, de plus en plus d’études montrent que les jeux vidéo sont éducatifs.

Mais avant de parler de pédagogie par le jeu, nous devons comprendre pourquoi la popularité des jeux vidéo augmente à vive allure.

Pourquoi sont-ils les jeux si populaires ? Levons le voile et utilisons la science pour expliquer pourquoi les gens aiment passer tellement de temps devant un écran.

Jeux vidéo et besoins psychologiques

Les jeux vidéo, et particulièrement les jeux pédagogiques, répondent à bon nombre de nos besoins psychologiques.

La « ludification » est ainsi devenue une science, soutenue par de nombreux aspects psychologiques.

La ludification est l’application d’éléments de jeux, comme des points à gagner et des prouesses, à des environnements qui ne relèvent pas du jeu. Elle est maintenant utilisée pour explorer le potentiel de la pédagogie par le jeu.

Apprendre par le jeu

En règle générale, les gens sont attirés par les jeux pour les raisons suivantes :

  • Ils nous donnent des objectifs clairement définis. Dans le monde réel, la décision de poursuivre un objectif, et le choix des objectifs à poursuivre, repose entièrement sur nous. Mais dans le monde du jeu, nous n’avons pas besoin de décider : c’est le jeu qui détermine quels objectifs poursuivre.
  • Ils font appel à un besoin profond de se sentir productif. Ils nous donnent l’impression de réaliser des progrès en direction de nos objectifs, même si ces derniers existent dans un monde purement numérique. C’est un sentiment qu’il est important de cultiver et il peut être appliqué au concept des jeux vidéo éducatifs.
  • Ils envoient des décharges de dopamine dans nos cerveaux en nous récompensant à l’aide de badges, de prouesses ou de nouvel équipement pour chaque prouesse.
  • Ils sont généralement simples au début, puis deviennent progressivement de plus en plus difficiles. Ceci nous aide à plonger dans un état proche de la transe. La transe représente le moment où nous sommes tellement focalisés sur une tâche que le temps semble disparaître.

Certains jeux possèdent également un aspect social qui peut attirer les gens et les pousser à rester pour passer du temps avec leurs nouveaux amis en ligne.

Le ciment qui permet de combiner tous ces éléments est le simple fait que jouer est amusant.  Ces jeux permettent à la fois de relever des défis, de recevoir des récompenses et de se divertir.

Cependant, nous pouvons également dire que les jeux vidéo sont éducatifs.

Utilisation des jeux pour éduquer les enfants

Intrinsèquement, l’école n’est pas amusante. Cette révélation n’est peut-être pas bouleversante, mais elle est importante car ça devrait être le cas.

Nous apprenons le mieux lorsque nous sommes totalement absorbés, lorsque nous n’avons pas l’impression d'apprendre, mais simplement de prendre du bon temps.

Éduquer ou faire la leçon ?

Si on y réfléchit, jouer est la manière dont les enfants apprennent naturellement. Nous utilisons le chant et la danse pour enseigner l’alphabet et des bruits amusants pour apprendre aux enfants que la vache fait « meuh ».

Nous laissons les enfants jouer avec les arts plastiques pour apprendre les couleurs et les bases de la physique, et pour améliorer leur coordination œil-main.

Et puis, en cours de route, l’éducation se transforme en cours. Quelqu’un nous parle pendant huit heures par jour, cinq jours par semaine, puis s’attend à ce qu’on régurgite les informations sur une page.

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Pire encore : on doit avoir une bonne note si on ne veut pas être à la traîne alors que nos amis avancent sans nous.

Vous imaginez l’effet que ça doit avoir sur quelqu’un ? Nous ne cherchons pas à dénoncer les travers du système éducatif. Nous parlons simplement d’apprendre par le jeu.

Le jeu, puisqu’il est par nature amusant et intéressant, peut donc permettre d’enseigner de nombreuses compétences. Les jeux pédagogiques peuvent enseigner les maths, l’anglais, l’histoire, les lettres, la résolution de problèmes, la physique. Et la liste est longue.

Jeux vidéo éducatifs

Pour mieux expliquer pourquoi il est important d’apprendre en jouant, la conceptrice de jeux américaine Jane McGonigal décrit la façon dont le jeu peut aider à améliorer le monde.

En un mot, Jane a créé des jeux pédagogiques précisément pour prouver qu’ils fonctionnent lorsqu’il est question de promouvoir la collaboration et de bâtir des compétences nécessaires dans le monde réel. Elle pense que les jeux vidéo éducatifs peuvent nous aider à résoudre des fléaux mondiaux tels que la faim, la pauvreté, le changement climatique, les conflits et l’obésité.

La raison en est que les jeux nous permettent de facilement nous concentrer intensément sur des problèmes complexes et difficiles.

L’éducation est complexe et relative à notre environnement

De plus, les jeux pédagogiques sont sur le point de devenir des solutions aux problèmes que nous rencontrons tous lorsque nous réalisons des études supérieures et que nous entrons sur le marché du travail.

Le système éducatif dans lequel nous avons grandi a été créé pour former les gens à devenir des travailleurs qui resteraient dans une seule entreprise la majeure partie de leur vie avant de partir à la retraite. Le monde ne fonctionne plus ainsi.

Nouvelles générations, nouvelles habitudes de travail

On estime que le travailleur américain moyen aura eu plus de 10 emplois différents lorsqu'il atteint 45 ans. Et ce nombre va certainement augmenter à mesure que de nouveaux genres d’emplois sont créés. De plus, les gens ont de plus en plus de mal à savoir ce qu’ils veulent faire de leur vie.

Il y aura également tout un tas d’emplois différents disponibles à l’avenir, à mesure que l’IA, la robotique et la technologie remplacent les vieux métiers et présentent de nouveaux défis.

Apprendre en jouant est naturellement captivant et complexe. Les jeux pédagogiques peuvent donc enseigner aux futures générations comment réaliser leur travail sur les robots du futur et à leurs côtés.

Il est maintenant facile de comprendre pourquoi apprendre en jouant à des jeux vidéo est tout à fait possible. Mais comment peuvent-ils nous aider dans le monde réel ?

Examinons maintenant des exemples pratiques de jeux pédagogiques.

La pédagogie par le jeu : exemples du monde réel

Minecraft est un jeu où on bâtit le monde qui nous entoure en exploitant, associant et installant des ressources.

Le monde est placé sur une grille carrée et il est donc nécessaire d’avoir des notions de base en planification et en mathématiques pour créer ce que les joueurs appellent des « builds ».

Comme les autres titres servant à apprendre par le jeu, Minecraft a été utilisé pour aider à enseigner le codage, les maths et la collaboration. Mais il a franchi une étape supérieure en 2016.

Jouer à Minecraft à l’école

Mojang s’est associé avec Microsoft pour créer une version de Minecraft conçue spécifiquement pour être utilisée dans les écoles : Minecraft Education Edition.

En gros, elle a été conçue avec quelques modifications pour qu’il soit plus simple d’apprendre le code et de collaborer avec ses camarades.

Et le prix est vraiment intéressant : le jeu coûte 5 $ par étudiant et par an, et les écoles devraient obtenir la première année gratuite lorsqu’elles mettent à jour leurs systèmes d’exploitation vers Windows 10.

Cela signifie qu’il est abordable et facile à utiliser : deux inquiétudes majeures pour ceux qui établissent les budgets des écoles. Minecraft n’est d’ailleurs pas le seul exemple de jeu vidéo éducatif.

Aborder les problèmes actuels à travers les jeux vidéo

D'autres jeux, comme SimCityEdu, enseignent des compétences utiles à la vie au 21e siècle.

Par exemple, SimCity a ajouté le « défi pollution », une fonctionnalité qui enseigne la science et ses relations complexes avec l’environnement.

SimCity permet également d’enseigner aux enfants la planification urbaine, la gestion de ressources et bon nombre d’autres choses. Cependant, quelque chose d’encore plus intéressant fait évoluer l’importance du jeu dans l’apprentissage.

Des écoles entières sont construites autour du concept de la pédagogie par le jeu en tant que méthode d’enseignement.

Le niveau supérieur des jeux vidéo éducatifs : la ludification dans la salle de classe

Une organisation à but non lucratif appelée Institute of Play a été fondée en 2007 par un groupe de concepteurs de jeux de New York.

Ils conçoivent les écoles, les programmes de formation des éducateurs, le programme scolaire et même les séminaires de formation d’entreprise ; le tout avec pour objectif de créer une expérience d'apprentissage ancrée dans les principes de la conception de jeux.

Ils n’utilisent pas uniquement des jeux vidéo pour apprendre en jouant, mais des jeux de toute sorte. Ils appellent ces écoles leur« Quête d’apprentissage ».

Apprendre en jouant : assimiler plus que de simples faits

Et les bonnes nouvelles s’accumulent : l’Institute of Play n’est pas la seule institution qui utilise la pédagogie par le jeu. Codecademy utilise la ludification pour enseigner à ses étudiants comment coder.

Et il existe d'autres exemples. Duolingo s’appuie sur l’aspect ludique pour enseigner de nouvelles langues.

Dernier exemple : les jeux vidéo peuvent être utilisés pour former des chirurgiens. La chirurgie robotique est la pratique consistant à utiliser la robotique et les machines pour aider les chirurgiens à réaliser des tâches complexes, comme retirer une tumeur au cerveau.

Comme vous pouvez l’imaginer, cette opération nécessite un niveau élevé de précision et de coordination œil-main, ainsi qu'une main ferme et des nerfs d'acier.

D’après une étude de Kilic et d'autres membres du département médical de l’Université du Texas à Galveston, tirer dans la tête d'un personnage tout en courant sur un mur dans des jeux de tir à la troisième personne pourrait aider la prochaine génération de chirurgiens à sauver des vies dans le monde réel.

Tout comme dans les jeux vidéo, les contrôles de la chirurgie robotique nécessitent l’utilisation des deux mains. Il faut également que l’opérateur surveille son activité sur un écran. Les chirurgiens sont formés à l’utilisation de ces machines sur des simulateurs.

Une autre étude datant de 2007 a découvert que jouer à des jeux vidéo juste avant des entraînements médicaux améliore l’habileté des médecins. Apparemment, ça fonctionne réellement.

Alors, pourquoi l’importance du jeu dans l’apprentissage n’est-elle pas reconnue à plus grande échelle ? Pourquoi les gens se moquent-ils toujours de l’idée qu’on peut apprendre par le jeu ?

Les enfants peuvent apprendre en jouant

Apprendre en jouant : des inconvénients ?

Tout ce dont nous avons parlé jusqu'à présent pousse à croire que le jeu représentera la prochaine évolution majeure dans l’éducation. Il semblerait qu’il puisse résoudre de nombreuses failles fondamentales du système, mais ce n’est qu'un seul aspect de la question.

Le principal problème de l'utilisation des jeux vidéo dans un cadre éducatif est notre manque de compréhension. Il existe (pour le moment) peu de recherches approfondies qui soulignent l’importance du jeu dans l’apprentissage et les avantages des jeux vidéo.

« Malgré tout l’enthousiasme suscité par les jeux et l’apprentissage, peu d’études ont examiné si les jeux vidéo améliorent les performances dans la salle de classe ou la réussite académique », affirme Emma Blakey, docteur et chercheuse en psychologie du développement à l’Université de Sheffield, en Angleterre.

« Parce que nous savons que la mémoire est une compétence cognitive essentielle de l’apprentissage à l’école, jouer à des jeux qui font appel à la mémoire devrait, en théorie, conduire à des améliorations du comportement en classe et des compétences académiques », déclare-t-elle. « Mais des recherches supplémentaires seront nécessaires pour définir si cette notion est correcte ».

De plus, il faut considérer la quantité de formation nécessaire pour que les enseignants utilisent efficacement les jeux vidéo en classe.

En effet, si vous avez déjà essayé d'apprendre à vos grands-parents comment utiliser un smartphone, vous comprendrez combien il est difficile d’apprendre quelque chose à quelqu’un qui fait les choses de la même manière depuis des années.

« Les jeux numériques ne peuvent pas être traités comme la dernière solution miracle pour le système éducatif », déclare Brian Waniewski, ancien directeur général de l’Institute of Play. « Ils pourraient ressembler à un cadeau du ciel, à un manuel numérique de prochaine génération, réduisant encore les besoins en ressources humaines », note-t-il.

« Pourtant, les jeux seuls ne rendront pas les écoles plus efficaces, ne remplaceront pas les enseignants et ne serviront pas non plus de ressources éducatives pouvant atteindre un nombre infini d’étudiants. »

Apprendre par le jeu est coûteux

Il y a également le problème du coût. Les outils nécessaires pour les jeux vidéo sont chers, que ce soient des tablettes, des ordinateurs ou un accès à une connexion Wi-Fi puissante. Puis il y a le coût des jeux eux-mêmes.

Des jeux abordables comme Minecraft Education Edition, ainsi que la baisse des coûts de la technologie, aident à atténuer ce problème, mais ça reste tout de même problématique.

Enfin, il y a l’argument que les jeux vidéo éducatifs sont une distraction. C’est un argument valide : les jeux peuvent distraire si les étudiants ont le droit de faire ce qu’ils veulent.

Cependant, cela n’enlève rien à l’idée que les jeux vidéo sont pédagogiques. En réalité, apprendre par le jeu doit être correctement mis en place. Avec la supervision adéquate, les étudiants ne seraient pas distraits.

Jeux vidéos éducatifs

Apprendre par le jeu est-il positif ?

Utiliser des jeux vidéo dans le cadre de l’éducation a certainement des aspects positifs et, à mesure que la technologie s’améliore, l’importance du jeu dans l’apprentissage va continuer à augmenter. En fait, nous pouvons examiner les événements de 2020 et l’impact que le COVID-19 a eu sur l’éducation. Avec les écoles fermées, l’apprentissage à distance est devenu la norme.

Une étude réalisée au Royaume Uni par YoungMinds a révélé que 74 % des enseignants pensaient que la fermeture des écoles avait un impact négatif non seulement sur l’éducation des étudiants, mais aussi sur leur santé mentale.

Les jeux vidéo ne peuvent pas combler ce vide, mais il y a eu une croissance de la pratique des jeux vidéo pendant la pandémie.

Le temps de jeu a augmenté d’1 h 30 pendant le confinement et 14 % des gens ont découvert les jeux vidéo pour la première fois, d’après une étude d’Ipsos Mori.

Les effets de l'augmentation du temps de jeu

L’étude a également montré que 29 % des joueurs ont signalé que les jeux vidéo avaient un effet positif sur leur santé mentale pendant le confinement. Nous savons qu’apprendre en jouant possède de nombreux avantages.

Par conséquent, si le confinement devait de nouveau fermer les salles de classe, les jeux vidéo pourraient jouer un rôle dans la lutte contre les problèmes de santé mentale.

Même s’il serait irresponsable d’encourager une utilisation trop importante, passer du temps à jouer à des jeux vidéo pourrait aider les étudiants à conserver un état d’esprit positif. Ceci contrecarrerait les implications négatives du confinement, comme l'ont noté les enseignants.

Les jeux vidéo affûtent l’esprit des élèves

Et, en retour, cela permettrait aux élèves de garder l’esprit affûté. Nous savons qu’il existe des compétences que les joueurs peuvent utiliser dans l’éducation, et vice-versa.

Donc, bien que les jeux vidéo ne constituent pas une solution parfaite pour l’enseignement dans le cadre du confinement, ils pourraient être efficaces s’ils sont utilisés correctement. En nous basant sur cette idée, apprendre par le jeu a certainement des avantages principaux et secondaires, particulièrement dans certaines situations.

L’avenir des jeux vidéo pédagogiques

L’avenir des enfants à l’école, à l’heure actuelle et pour les générations futures, semble prometteur. Des jeux vidéo tels que Minecraft Education Edition et SimCityEdu ouvrent la voie à un nouveau genre de jeux éducatifs.

Le soutien de grosses entreprises comme Microsoft, ainsi qu'une reconnaissance généralisée de l’utilisation des jeux vidéo dans la salle de classe, laissent envisager un avenir excitant.

Apprendre par le jeu va devenir de plus en plus perfectionné dans les années à venir. À mesure que de nouvelles études sont publiées et que les enseignants prennent conscience des avantages de l’apprentissage en jouant, de nouvelles manières d’inclure les jeux vidéo dans les programmes scolaires émergeront.

Et, à tout le moins, les MMO peuvent enseigner comment survivre dans un monde post-apocalyptique.

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