Bedroom Devs - Présentation des meilleurs jeux indépendants modernes

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Le concept de développeurs solitaires qui lancent des jeux indé sur un marché de masse a ses racines dans les machines permettant les homebrews, comme le Commodore 64 ou le British Spectrum ZX. Ce n'est que récemment que les studios « indépendants » ont acquis un certain respect dans l'industrie du jeu vidéo au sens large.

SUR PC ET MOBILE

Pourtant, le terme « jeu indé » - qui signifie « jeu indépendant » - est devenu un mot de plus en plus difficile à définir, même depuis l'époque de Steam Greenlight et d’autres efforts précoces visant à recréer la scène du bedroom development sur les appareils modernes.

Pourquoi est-il si difficile de définir les « jeux indépendants »? Les petits développeurs disparaissent parfois, happés par les grands éditeurs dès qu'ils atteignent le succès, ce qui signifie que le terme « jeux indépendants », en tant que terme descriptif, n'est plus vraiment utile.

De nombreux jeux courts, en 2D et en pixel art (autrefois la marque de fabrique des meilleurs jeux indépendants) sont désormais publiés par les grands studios. On est loin du destin du premier jeu vidéo. Pense à Hotline Miami, Enter the Gungeon, Broforce et Carrion : ce sont tous des jeux vidéo indépendants populaires, mais qui ont tous été poussés par l'éditeur Devolver Digital.

Bien sûr, il y a un moyen de détecter les « développeurs de chambre » ou bedroom developers et donc les jeux indé, dans cette nouvelle décennie. Leurs jeux indé sont généralement auto-publiés, parfois sur des sites de jeux indépendants gratuits comme Kongregate, auto-commercialisés, et mis sur un disque pour une poignée de joueurs.

Certains de ces jeux indépendants finissent par s'attaquer aux géants du monde du gaming et en sortent vainqueurs. Voici une liste de quelques-uns des meilleurs jeux vidéo indépendants de la dernière décennie, qui pourraient bien te surprendre.

5 jeux indépendants qui sont devenus des jeux majeurs

Minecraft

Le jeu indé pour PC Minecraft n'est plus un jeu vidéo indépendant depuis un certain temps déjà, et certainement pas depuis que Microsoft l'a acheté pour 2,5 milliards de dollars en 2014. Les revenus que le constructeur de blocs a engrangés depuis lors sont presque inouïs - 176 millions de ventes en 2019 et 1,5 milliard de dollars de revenus supplémentaires, ce qui équivaut presque à la somme versée par Microsoft à Mojang cinq ans plus tôt.

Sans parler de l'argent gagné grâce au merchandising, aux jouets, aux jeux dérivés et aux droits de licence. Il fut un temps où ce bac à sable était l'archétype du jeu indépendant, créé par un développeur solitaire, Markus « Notch » Persson, anciennement créateur de jeux de match 3 comme King.

Minecraft a été créé au cours d'un week-end en mai 2009. Des membres d'un forum qui donnaient à Notch des commentaires sur ses jeux free-to-play ont en fait soutenu ce jeu indé.

Avec cette première version, Persson a également utilisé YouTube, alors âgé de quatre ans, pour documenter le développement du jeu indé Minecraft, qui est passé d'un riff sur deux projets précédents, RubyDung et Infiniminer, à un jeu à part entière.

Il existe aujourd'hui plus de 150 blocs distincts dans Minecraft, mais la première version n'en possédait qu'une poignée, dont le sable, l'eau, l'air, la pierre, le bois, la terre et les feuilles. Minecraft est maintenant tellement ancré dans la culture populaire qu'il a ses propres légendes urbaines, comme Herobrine.

Après la sortie de la deuxième mise à jour Caves & Cliffs fin novembre 2021, on ne peut vraiment plus appeler Minecraft un jeu indépendant, mais on ne peut nier que le jeu a contribué à légitimer la scène du développement amateur.

Si l'on considère que le gameplay de Minecraft a été copié et imité des centaines de fois (y compris par LEGO, bien que l'inspiration pour LEGO Worlds aurait pu facilement venir de la ligne de produits de la société), Minecraft devient moins un exemple remarquable parmi les jeux indépendants et davantage l'un des jeux les plus importants jamais créés.

Celeste

Matt Makes Games, Inc. et Extremely Okay Games, Ltd. sont à peu près aussi stéréotypés « jeux indé » que les noms de deux créateurs le suggèrent, mais Celeste est devenu l'un des jeux indé les plus connus de 2018 grâce à sa plateforme bien faite et son objectif simple - escalader une montagne, l'éponyme Celeste. Celeste est également un jeu indé gratuit.

IGN, en parlant du succès de Celeste comme d’une « surprise », semble résumer toute l'idée du développement indépendant. C'est une tâche qui n'aura pas forcément de résultats mais qui est pleine de potentiel parce que les petits créateurs ne sont pas contraints par des idées et des délais rigides.

En tant que jeu basé sur des écrans (il y en a plus de 700), le jeu indé pour PC Celeste semble avoir été développé par un savant fou. Chaque écran de ce jeu indé a ses propres pièges, ennemis, sections de plateformes et éléments d'histoire.

C'est une entreprise remarquable, mais qui n'est pas nouvelle dans le domaine des jeux indépendants. Ce type de structure est en fait tombé en désuétude il y a longtemps. De nombreux jeux classiques d'antan, tels que Jet Set Willy, Bubble Bobble, Dizzy et Lemmings, construisaient leurs objectifs autour de scènes uniques plutôt que de mondes ouverts.

Bien que parfois claustrophobe, cette pratique nécessitait une approche réfléchie de la structure et de la progression. N'oublions pas les très nombreux et très affreux pièges de DMA Design destinés aux Lemmings affolés.

Into the Breach

À l'exception de jeux comme Age of Empires et Command & Conquer, les jeux indépendants de stratégie et de tactique ne seront jamais aussi populaires que les jeux d'action, jeux d'aventure ou les jeux RPG.

Même la franchise XCOM, dont l'histoire remonte à 1994, fait peut-être plus parler d'elle qu'elle n'est jouée, en raison de sa difficulté délibérément injuste qui justifierait totalement la rage dans les jeux vidéo - en effet, la progression du jeu est condamnée dès le départ.

Le jeu indé Into the Breach de Subset Games s'inscrit dans cette même catégorie de jeux de stratégie difficiles mais charmants. Cette fois, cependant, il est recouvert d'une couche de peinture pixelisée qui l'aide à se glisser dans la niche des jeux indépendants.

Écrit par le scribe Chris Avellone (Fallout, Planescape : Torment, Pillars of Eternity), le jeu indé Into the Breach raconte l'histoire d'un groupe de méchas qui tente d'empêcher un assaut d'insectes gigantesques (pense à Pacific Rim) sur des champs de bataille en 8x8.

Pourtant, en tant que jeu de type rogue-like, un genre qui utilise des éléments procéduraux pour augmenter le caractère aléatoire du gameplay, ces batailles semblent parfois vouées à l'échec. Mais ce sentiment n'est pas aussi brutal que dans le précédent jeu de Subset Games, FTL.

D'autant que les joueurs peuvent quitter leur ligne temporelle actuelle pour une nouvelle en cas de catastrophe. Mais les batailles sont toujours durement gagnées.

Le jeu indie Into the Breach est seulement le deuxième jeu indé réalisé depuis 2012 par Subset Games. Ce studio basé à Shanghai ne compte que deux développeurs, Justin Ma et Matthew Davis.

L'acquisition temporaire d'Avellone, bien qu'elle soit sans aucun doute un coup d'éclat pour les deux développeurs, rend ce studio de jeux indépendants assez célèbre. Même si le jeu indé Into the Breach est principalement raconté sous forme de conversations de style RPG à l’intérieur d'une histoire globale simpliste.

Il n'en reste pas moins qu'il s'agit d'une coqueluche parmi les amateurs de jeux indépendants et notamment les jeux indé pour PC.

Limbo

Le jeu indé Limbo, sorti en 2010 et développé par PlayDead, a été l'un des premiers exemples de ce que les créateurs de jeux indépendants pouvaient accomplir sur des consoles comme la PS3 et la Xbox 360, bien que son succès défie son sujet difficile.

Limbo n'a aucune sorte d'histoire, si ce n'est de présenter un individu perdu dans son enfer personnel. C'est un jeu qui s'inscrit dans la même veine que des titres modernes comme FAR : Lone Sails, Machinarium, Little Nightmares et Inside, un autre jeu de PlayDead. Tous présentent des quêtes troublantes, mais aussi belles, dans des mondes bizarres.

Cependant, sa principale source d'inspiration est Another World (Out of this World aux États-Unis) de 1991, qui utilise le même mélange de merveilleux et d'horreur pour raconter une histoire.

Le jeu indé Limbo est encore très difficile à caractériser parmi les jeux indépendants avec son cadre étrange. Le décor monochrome parfois boisé, parfois industriel, est imprégné d'angoisse et de menace. Le personnage principal, un petit garçon, rencontre un destin violent. Il y a aussi un antagoniste particulièrement terrifiant qui hante le héros pendant toute la première partie du jeu.

Les effets et l'atmosphère sonores de ce jeu indé gratuit contribuent à créer une ambiance inquiétante. Limbo, c'est un peu le Mario de Tim Burton ou le Prince of Persia de David Lynch, même si le jeu se suffit à lui-même.

Stardew Valley

Il est difficile de surestimer la popularité de ce jeu similaire à Harvest Moon. Créé par Eric « ConcernedApe » Barone, qui a tout fait depuis sa chambre, le jeu indie Stardew Valley semblait répondre à un besoin sociétal au moment de son lancement en 2016.

Jusqu'à cette date, les simulateurs d'agriculture et de vie bucolique avaient un peu disparu, même parmi les jeux indépendants. C'est en grande partie dû au fait que les développeurs de Harvest Moon, Natsume, n'arrivaient pas à créer un nouveau jeu Harvest Moon moderne.

Si la série de jeux Farming Simulator existe depuis 2008, on peut dire que Stardew Valley les a un peu aidés. Bien sûr, tout comme Minecraft, la popularité engendre l'imitation, et il y a aujourd'hui un nombre impressionnant de clones de Stardew Valley sur le marché.

Stardew Valley est sans doute le jeu indépendant le plus populaire du moment. Pourtant, Farming Simulator 2022 comptait plus d'utilisateurs sur Steam que Battlefield 2042 d'EA à la fin du mois de novembre 2021, ce qui suggère que l'idée de tirer une charrue reste l'un des fantasmes les plus séduisants des joueurs.

Il y a de nombreuses raisons qui expliquent le succès de Stardew Valley. D'autant plus que les jeux indépendants populaires issus de développeurs solitaires servent de source d'inspiration aux développeurs en herbe qui n'ont qu'un ordinateur portable et un stylo dans leur arsenal.

L'attrait de Stardew Valley semble venir de son immensité, qui peut cependant rester cachée pendant toute la durée de l'expérience du joueur.

Qu'il s'agisse de pêche, d'archéologie, de plongée dans des donjons, de collecte, de romance, de fêtes ou de culture de fruits et légumes, le RPG indépendant de ConcernedApe semble être sans fin, tout en ayant une fin définie.

Malheureusement pour les fans de longue date, il se peut qu'il n'y aura pas d'autre mise à jour de Stardew Valley - c'est une position que le jeu vaguement similaire Terraria a également adoptée récemment. La récente mise à jour 1.5 de Stardew Valley était pourtant impressionnante.

Ton jeu indépendant préféré

Bien sûr, il n'est pas possible de désigner le meilleur jeu indépendant, car chaque joueur apprécie des choses différentes.

Cependant, quelques exemples en or de jeux indépendants reviennent régulièrement, pour le plus grand bonheur de chaque testeur de jeux vidéo ou de ceux qui aiment créer des fangames. De plus, beaucoup de jeux indé sont gratuits. Nous en avons abordé quelques-uns ici, afin de t’aider à choisir le meilleur jeu indie de 2022 !

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