Plateformes de jeux modernes : Comment le marché a évolué ? Qui est le leader ?

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Le monde des jeux vidéo est plus vaste et intéressant que jamais. Aujourd'hui, il y a plus de joueurs, plus de jeux et, surtout, plus de plateformes. En fait, le secteur a tellement évolué au cours des deux dernières décennies que le terme « plateforme de jeux » a plusieurs significations.

Outre les plateformes de jeux sur lesquelles vous jouez, il existe également des plateformes jeux vidéo où sont diffusés des streams. Ce guide examine l'évolution des plateformes de jeux et la diversification du marché.

Plateformes de jeux actives 

Il existe cinq grands acteurs en matière de plateformes de jeux. Bien qu'il existe des marques et des plateformes en dehors de ces « big five », les suivantes sont celles qui dominent actuellement le marché :

Plateformes de jeux sur PC

Le jeu sur PC a longtemps été réservé aux joueurs les plus acharnés. Dell, HP et Sony sont tous présents dans le milieu depuis des décennies. Cependant, ce qui est le plus intéressant concernant le PC en tant que plateforme de jeux, ce sont ses innovations technologiques. Des entreprises comme Razer et Alienware ont trouvé des moyens de rendre les jeux plus intéressants et plus immersifs.

Les produits tels que les ordinateurs portables pour gamers Alienware sont désormais dotés de toutes sortes de fonctionnalités de haute qualité. Qu'il s'agisse de processeurs Intel Core de 11e génération cadencés à 4,9 GHz ou de la technologie de refroidissement de pointe Cryo-Tech, ces appareils peuvent faire fonctionner des environnements de jeu très complexes sans jamais perdre le rythme. En fait, c'est cette capacité à offrir une technologie très puissante qui a permis aux PC de rester pertinents sur le marché actuel.

Dans un monde où des plateformes de jeu comme la PlayStation se vendent à plus de 100 millions d'exemplaires, les fabricants de PC comme Alienware ont besoin d'un atout majeur. Cet atout est la puissance. Les joueurs invétérés veulent des taux de rafraîchissement ultrarapides et un matériel qui ne surchauffe pas. Ce n'est d'ailleurs pas un hasard si les professionnels de l'eSport utilisent des PC de jeu comme l'Hyper Liquid Ryzen X.

Plateformes de jeux mobiles 

D’iOS à Android, le marché des jeux mobiles a explosé au cours de la dernière décennie. Selon Statista, les revenus mondiaux des jeux mobiles atteindront 102 milliards de dollars d'ici 2023. Cela représente une augmentation de près de 30 milliards de dollars par rapport à 2020.

Cette montée en puissance des plateformes de jeux mobiles est principalement due aux smartphones et aux joueurs occasionnels. Bien que les applications soient devenues plus sophistiquées au cours des dernières années, les jeux mobiles sont loin d'être l’équivalent des jeux sur PC. En observant certaines statistiques récentes, on peut affirmer que les joueurs occasionnels sont le moteur du marché des jeux modernes.

Premièrement, plus de 60 % des applications pour smartphones sont des jeux. Deuxièmement, il y a plus de 3,8 milliards d'utilisateurs de smartphones dans le monde. Enfin, 80 milliards de jeux ont été téléchargés en 2020 et, selon les données de Newzoo, 2,5 milliards de personnes jouent sur mobile. Ces statistiques suggèrent que le jeu sur mobile est une activité très populaire.

Ce qui est intéressant, c'est que les smartphones ne sont pas une passerelle vers d'autres plateformes de jeux. Au contraire, ils sont devenus une plateforme jeux vidéo à part entière. La démarche des utilisateurs n'est donc pas toujours d'essayer des jeux sur leur téléphone portable avant de « passer aux choses sérieuses » et d’investir dans une console ou un PC. C'est pourquoi de nombreuses grandes marques ne se sont pas aventurées trop loin dans le domaine du mobile. Les développeurs pour smartphones s'en tiennent à leur marché, les développeurs pour consoles et PC s'en tiennent au leur.

Plateformes de jeux PlayStation

Cette plateforme a commencé avec la PlayStation originale. Fruit de l'imagination de Ken Kutaragi, cadre de Sony, la première console PlayStation est née d'une association entre Nintendo et Sony. Les deux sociétés ont collaboré en 1988 pour créer un CD-ROM pour la Super Nintendo. Ceci a inspiré à Kutaragi l'idée d'un produit autonome utilisant des CD au lieu de cartouches.

Cette idée a donné naissance à la PlayStation, qui est devenue l'une des plateformes de jeux vidéo les plus vendues de tous les temps. La première console s'est vendue à 100 millions d'exemplaires. Ce chiffre a rapidement été dépassé par la PlayStation 2, qui est devenue la console de jeu la plus populaire de tous les temps en se vendant à plus de 155 millions d’exemplaires. Aujourd'hui, dans sa cinquième version, la PlayStation continue de repousser les limites.

Sortie en 2020, la PlayStation 5 se décline en deux formats : la console de jeu numérique et la traditionnelle. Grâce à un nouveau SSD de 825 Go, la PlayStation 5 est deux fois plus rapide que la PlayStation 4.

Concrètement, elle peut charger 2 Go de contenu en un quart de seconde. Le système peut fonctionner en 4K à 120Hz et prendre en charge le 8K à 60Hz. Elle dispose également d'une haptique de manette améliorée qui varie en fonction de la dynamique du jeu. En gros, la PlayStation 5 est l'une des meilleures consoles au monde, ce qui explique pourquoi elle est si demandée.

La plateforme de jeux vidéo Xbox de Microsoft 

Microsoft est arrivé relativement tard dans l'arène des plateformes de jeux, mais a rapidement rattrapé le temps perdu. La Xbox n'est peut-être pas aussi populaire que la PlayStation, mais elle reste l'une des consoles leaders dans le monde. La première Xbox est sortie en 2001 et s'est vendue à plus de 24 millions d'unités. La Xbox 360 a suivi en 2005 et, en 2014, elle s'était vendue à plus de 84 millions d'exemplaires.

Aujourd'hui, la Xbox est une console de neuvième génération. Les séries X et S sont toutes deux sorties en 2020 et s'adressent aux deux extrémités du marché. La Xbox Series S est une alternative moins coûteuse à la Xbox Series X. Les principales différences sont la vitesse, le stockage et les graphismes. 

  • La Series S est équipée d'un processeur AMD Zen 2 à huit cœurs cadencés à 3,6 GHz. La série X est équipée d'un processeur AMD Zen 2 à huit cœurs cadencés à 3,8 GHz. 
  • La Series S dispose de 10 Go de RAM GDDR6 et de graphismes en 1440p. La série X dispose de 16 Go de RAM GDDR6 et de graphismes en 8K. 

Ces différences se reflètent sur le prix (299,99 euros contre 499,99 euros). Cependant, elles sont aussi un reflet du marché. Selon les prévisions, il y aura trois milliards de joueurs d'ici 2023. Tous ne seront pas des joueurs invétérés. Microsoft a tenté de couvrir les deux extrémités du marché avec la S et la X, une stratégie qu'elle devrait poursuivre à mesure que le secteur se développe.

Plateformes de jeux Nintendo

Nintendo a toujours été un grand nom de l'industrie. Ses premières plateformes de jeux, à savoir la Nintendo (NES) et la Super Nintendo, ont été à l'origine d'une révolution. En effet, pour beaucoup, ce sont ces consoles qui ont rendu les jeux vidéo populaires et créé une industrie qui pèse des milliards de dollars. Ce qui est intéressant avec Nintendo, c'est son évolution au fil du temps. Alors qu'elle était l'une des principales marques pour les joueurs sérieux, elle est désormais privilégiée par les novices et les amateurs.

Selon une étude de Limelight Networks, 56,6 % des personnes interrogées se décrivent comme des joueurs « occasionnels ». Par ailleurs, 22,2 % se définissent comme des novices. Ces dernières années, Nintendo a exploité ces données avec ses plateformes de jeux vidéo. La Nintendo Wii en est l'exemple le plus évident. Lors de sa sortie en 2006, elle n'était clairement pas destinée aux joueurs invétérés.

Le style cartoonesque de ses jeux et le fait que le contrôle des personnages soit basé sur des mouvements du corps entier plutôt que sur des tapotements des doigts étaient le signe qu'elle était conçue pour un divertissement léger. Cette stratégie d'adaptation à l‘air du temps s'est poursuivie depuis lors.

La Nintendo Switch, sortie en 2017, couvre deux marchés de la console avec une seule plateforme de jeux. La question de savoir si elle a réussi à combler le fossé entre les consoles et les mobiles reste sujette à débat. Cependant, elle a montré que le jeu mobile était désormais pris au sérieux par les principaux développeurs.

Plateformes de jeux et évolution

Plateformes de streaming

Outre les plateformes de jeux actifs, il existe de nombreuses façons de profiter des jeux vidéo de manière passive. Le marché du streaming a connu une croissance considérable au cours de la dernière décennie. Bien qu'il soit difficile d'obtenir des données précises, on estime à 9,3 millions le nombre de streamers actifs sur Twitch.

Bien sûr, cela n'inclut pas les autres plateformes de streaming de jeux comme YouTube. Cependant, cela donne une idée de la popularité du gaming passif.

Twitch

Descendant de Justin.TV, qui a vu le jour en 2007, Twitch s'est imposée comme la plateforme leader du streaming de jeux vidéo. Le taux de croissance récent est considérable. En 2019, 660 milliards de minutes de contenu ont été visionnées sur Twitch. Au cours du premier semestre 2021, 785 milliards de minutes ont été visionnées. C'est une croissance vertigineuse qui témoigne de la popularité du streaming.

En bref, les jeux vidéo ne sont plus un passe-temps purement actif. Regarder des gens jouer et commenter des jeux est tout aussi populaire. Il s'agit d'un changement remarquable qui influencera le façonnage des plateformes de jeux de l'avenir. Comme de plus en plus de personnes souhaitent diffuser et/ou regarder du contenu, les grandes marques devront trouver des moyens de rendre cela possible directement via leurs produits.

YouTube

YouTube n'est pas à proprement parler une plateforme de jeux vidéo, mais elle est devenue un foyer de streaming. D'ailleurs, vous verrez que de nombreuses stars d'aujourd'hui ont des millions d'abonnés. La beauté des streams de jeux sur YouTube, c'est que tout est possible. L'ambiance y est un peu plus décontractée que sur Twitch qui, pour l'essentiel, s'est construit sur le hardcore gaming.

En ce sens, les streams sur YouTube sont plus accessibles aux masses. Là encore, cela correspond à l'évolution récente du secteur. Bien que l'industrie ait été construite sur des personnes ayant une passion profonde pour les jeux vidéo, le marché moderne est rempli de joueurs occasionnels. Ces derniers sont plus susceptibles de regarder des streams sur YouTube que sur Twitch.

Si certains peuvent y voir une érosion des fondamentaux du secteur, c'est ce qui a fait du jeu vidéo le marché gigantesque qu'il est aujourd'hui.

VaughnLive

VaughnLive a débuté en 2011 mais n'autorisait pas les contenus de jeux vidéo. Pour remédier à cette situation, Vaughn a créé InstaGib TV en parallèle. Cette plateforme dédiée aux jeux vidéo est devenue une alternative populaire à Twitch et YouTube.

Cependant, selon Vaughn, elle n'a « jamais reçu l'attention qu'elle méritait » de la part de ses développeurs. InstaGib a donc été absorbée par VaughnLive en 2021.

Aujourd'hui, les gens peuvent visionner du contenu de jeux vidéo ainsi que des streams dédiés au vapotage, à la nature, à la musique, etc. InstaGib TV ayant fusionné avec VaughnLive, les développeurs ont pu se concentrer sur la création d'une application mobile. La version bêta a été mise en ligne en 2021, ce qui signifie que cette plateforme de jeux devrait être beaucoup plus accessible aux fans de streaming dans les années à venir.

Des plateformes de jeux pour tous

La leçon à tirer de tout cela est que les jeux sont non seulement plus populaires et accessibles que jamais, mais qu'ils s'adressent à tous. Quelle que soit votre expérience, quelles que soient vos préférences, il existe une plateforme de jeux adaptée.

Qu'il s'agisse des joueurs casual, des hardcore gamers ou de ceux qui veulent simplement regarder, personne n'est laissé de côté. C'est ça l’industrie du jeu vidéo en 2021 et c'est ce qu'elle sera vraisemblablement pendant encore longtemps.

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