La historia del MMO: un largo recorrido condensado en tan solo cuatro décadas

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El comienzo de la historia de los MMO

Estás a punto de embarcarte en un intenso viaje cargado de adrenalina: la fascinante historia de los juegos multijugador masivo en línea, conocidos también por sus siglas en inglés, MMO. 

Por increíble que pueda parecer, estos juegos interactivos tienen sus orígenes en los años 70, o lo que los conocedores de la tecnología suelen denominar como “era de los dinosaurios”. Huelga decir que los juegos que existían en aquel entonces eran extremadamente simples en comparación con los actuales... pero así es como todo empieza. Los jugadores se sentaban en sus terminales e interactuaban unos con otros en un área virtual por medio de  cables de serie.

El siguiente avance fue ARPAnet, una avanzada tecnología que en la época prácticamente podía considerarse física cuántica, antecesora de lo que hoy conocemos como Internet y precursora de la historia de los MMO.

Los MMO comenzaron a comercializarse en los años 80, y ya a principios de la década de los 90 los jugadores pagaban unos 6 $ por hora para poder disfrutar de estos juegos en línea. A medida que se fue reduciendo el precio de Internet, el coste por hora se redujo de un máximo de 12 $ a 1,95 $. CompuServe afirmaba tener 3 millones de usuarios registrados en 1995, muchos de los cuales accedían a la red para participar en juegos en línea.

En los años 90, diseñar, desarrollar y lanzar un MMORPG costaba unos 10 millones de dólares. Para reducir costes, los desarrolladores de juegos cobraban unos 10 $ al mes de suscripción a sus jugadores. Una de las formas de hacer que los juegos sigan siendo emocionantes y actuales y ofreciendo numerosas opciones es el modelo de suscripción, y son muchos los ejemplos de estos juegos que conocemos. Sin embargo, no todos los jugadores están dispuestos a pagar una suscripción, motivo por el cual los juegos MMO gratuitos están a la orden del día en la actualidad.

Los avances tecnológicos impulsan el desarrollo de juegos y la historia de los MMORPG marca otro hito

Los avances de la tecnología en general y de los juegos de ordenador en particular continuaron a lo largo de los años 70, pero la historia de los MMO no empezó a tomar el rumbo que los ha traído hasta hoy hasta que los ordenadores se convirtieron en algo común en los hogares en los años 80. 

Los juegos MUD dominaban la escena y en 1989 ya había grandes éxitos en los juegos multijugador. Por si te lo habías preguntado alguna vez, aquí va un dato curioso: MUD son las siglas del inglés Multi-User Dungeons (Mazmorras multijugador). Fue en esta época que se desarrollaron batallones, campos de minas, habilidades de jugadores y habilidades únicas en sistemas basados en el enfrentamiento jugador contra jugador (PvP). 

En lugar de simplemente avanzar por los niveles, empezó a arraigar el factor de la habilidad del jugador; fue entonces cuando el componente inmersivo de interacción de los juegos multijugador empezó a suponer un cambio radical en la historia de los MMO.

Los MMO avanzan con el uso comercial de internet

En la historia de los MMORPG, otro hito importante fue la aparición de los juegos con gráficos, que saltaron al público por primera vez en 1991 de la mano de los propietarios de PC de America Online (AOL). 

Sin embargo, el término no se usó ampliamente hasta 1997. El uso comercial de Internet era muy limitado en los años 90, y esto significaba que AOL, CompuServe y GEnie se utilizaron para mostrar estos juegos multijugador en línea. En cuanto las limitaciones de NSFNET comenzaron a desaparecer, los juegos en línea despegaron en masa. En muy poco tiempo se lanzaron un montón de títulos y su popularidad subió como la espuma.

Los juegos MMO tuvieron un comienzo increíble en Corea del Sur. Los juegos multijugador masivo en línea podían enganchar a los jugadores como nunca antes. Era el inicio de una nueva era, y no había nada en este mundo ni en el ciberespacio capaz de detener la descomunal ola de juegos MMO.

Los inicios de los MMO: Rocky y Rambo

Los MMORPG que conocemos en la actualidad son auténticos espectáculos audiovisuales. Los niveles de realismo, el juego estratégico y las secuencias de combate son incomparables. Algunas de las empresas más importantes que se han ganado un hueco en la industria son Sony, ArenaNet y otros. En sus juegos puedes encontrar de todo: cosas como PVE y PVP, saqueos, clanes, socializar e incluso propuestas de matrimonio: un considerable progreso desde sus comienzos en los años 70. 

Los MMORPG están evolucionando continuamente, casi como si se tratase de un ser vivo. Puedes estar seguro de que mientras haya desarrolladores y jugadores interactuando entre sí, las mejoras en los juegos siempre te ofrecerán muchas nuevas misiones y aventuras, y nuevas zonas de jugadores para tu disfrute. Puede que estos juegos tuviesen su origen al mismo tiempo que se popularizaron Rocky y Rambo pero, analizando la historia de los MMO ¿quién se habría imaginado que llegarían a ser lo que conocemos ahora?

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