Plataforma de streaming: cómo los juegos en la nube están transformando el mundo de los videojuegos

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Cuando escuchas "plataforma de streaming de juegos" o "plataforma de gaming", ¿qué es lo que te viene a la mente?

Es posible que pienses en varias cosas, pero seguro que lo primero que te viene a la cabeza es el primer videojuego al que jugaste.

Sin embargo, las cosas están cambiando a una velocidad de vértigo. Las viejas barreras se rompen y la innovación abre el camino para las nuevas empresas desarrolladoras y las plataformas de gaming.

Plataforma de Streaming

¿Cómo funcionan los juegos en la nube?

La respuesta puede parecer complicada, pero en realidad se trata de un concepto sencillo.

El servidor de la plataforma de juegos en la nube se encarga por ti de todo el trabajo duro en cuanto a uso de recursos técnicos se refiere. El juego se ejecuta en el servidor y son tu PC o consola los encargados de enviar al servidor todas tus órdenes

El servidor de la plataforma de gaming procesa los recursos pesados, como los gráficos, ejecuta tus órdenes y envía todo de nuevo a tu pantalla. De hecho, tu PC o consola no realiza nada del trabajo duro.

Básicamente, el servidor del juego envía todos los datos de salida de audio y vídeo a tu dispositivo, que es con el que tú interactúas. Los datos que introduces se envían de nuevo al servidor y el juego responde en consecuencia. Todo esto sucede a una velocidad increíble, sin que el jugador note ningún retraso entre el clic de un botón y la respuesta del juego.

Juegos en la nube

¿Pueden ser las plataformas de juegos el futuro de los videojuegos?

En la actualidad, los juegos de navegador y las plataformas de gaming en la nube gratis ya son algo común, y aunque se parezcan mucho, no son lo mismo.

Existen numerosas compañías que ya te permiten disfrutar de múltiples títulos de juegos a través de tu PC sin tener que descargarte ni un solo byte de información gracias a sus plataformas de juegos.

Los juegos en la nube eliminan muchas de las limitaciones y restricciones que han "plagado" la industria del juego durante años. Entre algunas de sus ventajas, te permitirá olvidarte de las carísimas tarjetas gráficas, la reducción del ciclo de vida del hardware y el desgaste de las copias físicas del juego.

La retransmisión de juegos en directo ya es una gran tendencia que está cambiando enormemente la industria, con miles de espectadores pegados a sus pantallas para ver cómo juegan sus ídolos en plataformas como Twitch o YouTube.

Plataformas de juegos

Lo cierto es que todo apunta a que la industria del juego al completo está preparada para pasar al siguiente nivel. En lugar de ver un vídeo de otra persona jugando, la reproducción del juego te permitirá jugar cualquier videojuego a demanda. Salvando las distancias, estas plataformas de gaming se podrían considerar el nuevo "Netflix para los videojuegos".

Las desventajas de los servicios de streaming

Si te consideras un auténtico gamer, quizás no estés de acuerdo con todos los cambios que acarrea la llegada de las plataformas de gaming en la nube.

Por un lado, podrás acceder al título que elijas al instante a través de una plataforma de juegos, y sí, podrás jugar este juego en prácticamente cualquier PC (o en cualquier dispositivo que sea capaz de ejecutar vídeos de alta calidad). Pero, por otro lado, estas posibilidades pueden traer consigo algunos problemas.

La compresión de los datos de vídeo provocará una disminución en la calidad de los gráficos, reduciendo el nivel al que estamos acostumbrados gracias a las plataformas de juegos de alta calidad. Sin embargo, esto es un mal necesario para reducir los costes para el servidor.

Además, el gaming en la nube consume un enorme rango de ancho de banda debido a la gran cantidad de datos de audio y vídeo entrantes. Si tu conexión a Internet es algo limitada, como todavía lo es en muchos hogares, descubrirás rápidamente que no puedes sacar partido a los juegos en la nube, y puede que incluso no te permitan un juego fluido.

Las desventajas de los servicios de streaming

Otro problema difícil de solucionar es el retraso, ya que los juegos en la nube nunca serán tan rápidos como los de dispositivo local. Siempre se producirá un retraso entre los datos de entrada y el tiempo que tardan los servidores de las plataformas de streaming en recibirlos, por muy reducido que sea.

Para algunos jugadores, puede que estas dificultades no supongan ningún problema. Pero para otros, puede ser un factor decisivo a la hora de decantarse por una u otra opción.

Los gigantes de la tecnología también se suben al carro de las plataformas de streaming en el gaming

Dado el auge que están experimentando las plataformas de streaming en el gaming, las grandes empresas tecnológicas han querido también ofrecer sus servicios en este mercado tan fructífero. A las ya dedicadas al mundo de los videojuegos, como Playstation y Steam, como por ejemplo Google y YouTube.

Google ya es una parte importante de la industria de los juegos gracias a su servicio de distribución digital "Google Play". La aplicación viene preinstalada en la gran mayoría de los teléfonos basados en Android de todo el mundo, lo que permite a muchos desarrolladores entrar en la industria del juego.

La popularidad de los teléfonos inteligentes en general, y el sistema operativo Android en particular, ha sido una auténtica sorpresa tanto para usuarios como para desarrolladores, con la aparición de un nuevo tipo de jugadores que prefieren tener siempre sus juegos favoritos allá donde estén. Gracias a Google Play, los juegos han dejado de ser de dominio único de los jugadores hardcore que pasan horas en el PC o las consolas.

Por otra parte, Google creó en 2019 su propia plataforma de streaming en la nube, Stadia. Aprovechando la enorme capacidad de los centros de datos de la empresa, este servicio de suscripción ofrece la retransmisión de videojuegos en 4K y se encuentra integrado en otros de los productos del gigante tecnológico, como su navegador Chrome y la plataforma de reproducción de vídeos, Youtube, con Youtube Gaming.

Los grandes de la industria de los videojuegos también han apostado por las plataformas de streaming en el gaming. Microsoft, por su parte, ha creado Xbox Game Pass, un servicio de streaming por suscripción que ofrece un catálogo de más de 100 títulos a los que se puede jugar de forma gratuita. 

La plataforma de streaming PlayStation Now, de Sony, permite ahora jugar tanto en sus consolas PlayStation como en PC a una increíble cifra de 600 títulos, aunque se añaden juegos nuevos al catálogo prácticamente cada semana.

Otros gigantes de internet como Amazon también están abriéndose a este mercado de los servicios de streaming. Su plataforma de streaming en el gaming, Amazon Luna, acaba de estrenarse en Estados Unidos con un catálogo nada desdeñable de juegos que se pueden retransmitir a todo tipo de dispositivos. Además, Amazon Luna está integrado en Twitch, otra de las plataformas de streaming más populares y también propiedad de Amazon, lo que asegurará que, de tener éxito, podría atraer a una ya de por sí enorme base de jugadores. 

No cabe duda que las plataformas de streaming en el gaming están experimentando el mismo auge que las plataformas de streaming en el mundo del cine y las series. Hablábamos de la era del "Netflix para videojuegos", ¿recuerdas?

Gaming en la nube

Los servicios de streaming derriban las viejas fronteras

En la actualidad los usuarios pueden comprar y descargar numerosos títulos a través de consolas y dispositivos móviles y de múltiples tiendas digitales para PC, como Steam. Las plataformas de juegos ofrecen varias opciones, como retransmitir el juego en línea o hacerlo en un dispositivo.

Sin embargo, las plataformas de juegos que indudablemente irán surgiendo podrían ser completamente diferentes, ya que los usuarios no tendrían que descargar ninguno de los títulos. En lugar de ello, los juegos se transmitirán directamente a su ordenador, o incluso a su navegador.

Este tipo de servicio ayudaría a superar el obstáculo del limitado espacio de almacenamiento y las especificaciones técnicas obsoletas que merman la capacidad de muchos sistemas actuales.

Plataformas de streaming en el gaming

Además, ello garantizaría el acceso a millones de usuarios que viven en lugares remotos o en zonas en las que adquirir videojuegos no es tan sencillo como para los jugadores que viven en lugares más poblados.

Sin duda, estas plataformas de gaming en la nube gratis constituirían un enorme avance para derribar las viejas barreras y ampliar el ya enorme espacio de mercado de los juegos.

Conclusión

Parece que el gaming en la nube gratis y los juegos en streaming son parte del futuro de los videojuegos. Muchas de las mayores empresas del mundo están invirtiendo en tecnologías, servicios y plataformas relacionadas con estos conceptos. Es probable que este sea el próximo gran hito en la industria de los videojuegos.

Ahora más que nunca, los jugadores quieren tener sus juegos favoritos a mano, y poder seguir jugando en el punto en el que lo dejaron la última vez allá donde estén. Esto ha quedado patente en el éxito de los servicios de streaming PS Now de PlayStation, y la popularidad de la Nintendo Switch: un dispositivo que es mitad consola doméstica, mitad dispositivo portátil.

La retransmisión de juegos desde cualquier lugar del mundo a cualquier dispositivo seguro parece erigirse como el futuro de los videojuegos.

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