¿Cuál fue el primer videojuego, quién lo creó y por qué?

18.7.2018

Para saber hacia dónde vamos, primero debemos descubrir de dónde venimos.

Esto es tan importante para el mundo videojuegos como para cualquier otro campo profesional. Afortunadamente, la industria de los videojuegos tiene un pasado increíblemente rico e interesante que puede enseñarnos mucho.

En este artículo nos remontaremos al pasado y exploraremos los orígenes de una de las industrias de entretenimiento mas populares y de mayor crecimiento.

Trataremos y responderemos a una serie de preguntas clave:

  • ¿Cuál fue el primer videojuego?
  • ¿Quién inventó el primer videojuego?
  • ¿Cuándo se inventó el primer videojuego?
  • ¿Por qué se inventó?

¿Quién inventó el primer videojuego?

A primera vista, puedes pensar que las respuestas a estas preguntas son simples y fáciles de encontrar. Pero, como en el caso de muchas otras preguntas en la línea de "¿cuál fue el primer juego?" o "¿quién lo inventó?", pronto descubrirás que están rodeados de misterio y confusión, los cuales espero poder ayudarte a despejar.

¿Qué es un videojuego?

Qué es exactamente un videojuego es una cuestión importante y crucial al debatir los hechos y la historia que rodea el origen de este fenómeno.

Existen algunas definiciones de lo que es un videojuego, pero vamos a partir de la más sencilla:

Un videojuego es cualquier cosa con la que se puede interactuar manipulando electrónicamente imágenes generadas por ordenador en una pantalla de visualización.

Algunos podrían discutir que el verbo "jugar" debería incluirse en esa definición. Después de todo, hablamos de un juego. Sin embargo, muchas definiciones modernas tienen en cuenta que los videojuegos también se pueden considerar una forma de arte que se utiliza para transmitir un mensaje de manera interactiva.

Aún así, para determinar cuál fue el primer videojuego que se desarrolló en la distoria, debemos confiar en una definición mucho más técnica.

Según Wikipedia:

"Técnicamente, para que un producto sea un videojuego, debe existir una señal de video transmitida a un tubo de rayos catódicos (CRT) que crea una imagen rasterizada en una pantalla".

Definición de videojuego

Aunque esta definición puede parecer a chino y a jerga, define los parámetros técnicos de lo que se consideraba un videojuego exactamente durante ese período de tiempo.

Esta es la base para definir el primer videojuego que se creó en su sentido más puro, lo cual es esencial si buscas la verdad.

En la actualidad, la definición de un videojuego es mucho más amplia.

Solo los más puristas sostienen que la gran variedad de juegos móviles no constituyen técnicamente videojuegos. O que las simulaciones de realidad virtual que han ganado público en PC y consolas en los últimos años, no son más que "experiencias" y no juegos propiamente dichos.

En el sentido moderno, sí que son videojuegos. Pero si queremos llegar a la verdad y encontrar respuestas veraces a nuestras preguntas, debemos establecer criterios claros.

¿Cuál fue el primer videojuego que se inventó?

De forma similar al debate que existe en torno a muchos descubrimientos e inventos, las preguntas sobre cuál fue el primer videojuego y quién lo inventó tienen numerosas respuestas diferentes en Internet.

Pero si separas los granos de paja tratando de descubrir cómo eran realmente las cosas, empezarás a estrechar la búsqueda y solo quedarán algunas opciones válidas.

El primero entre ellos es Bertie the Brain (Bertie el Cerebro).

Bertie el Cerebro

Según algunos datos, el primer videojuego creado fue Bertie el Cerebro: diseñado en 1950 por un inventor llamado Josef Kates.

En esta inmensa máquina monstruosa, de cuatro metros de altura, se podía jugar en un juego que te resultará familiar de la infancia, el "tres en raya", y fue presentado en la Exposición Nacional de Canadá.

Bertie el cerebro: casi el primer videojuego

Durante semanas, los visitantes de la Exposición Nacional de Canadá pudieron desafiar la inteligencia artificial de Bertie el Cerebro en diferentes niveles de dificultad, con gran acogida.

Para muchos de nosotros en el siglo XXI, la simplicidad de un juego como este podría resultar aburrida. Sin embargo, lo que debes tener en cuenta es que en ese momento, Bertie era una maravilla de la tecnología, algo que nadie había visto antes.

Por lástima, esta parte de nuestra historia fue desmontada al final de la exhibición, y descartada sobre todo como algo que no pasaba de ser una "novedad", aunque fuera fantástica.

Sin embargo, esto nos lleva de nuevo a la definición de qué ES un videojuego. Una definición en la que "Bertie el Cerebro" no termina de encajar.

William Higinbotham: el hombre que inventó los videojuegos

A pesar de que Bertie el Cerebro fue una parte clave de la historia de los videojuegos, no representaba totalmente la verdadera definición de lo que es un videojuego.

Esto nos lleva al siguiente candidato principal, y al que los puristas creen que es el primer verdadero videojuego real.

Avanzamos rápidamente ocho años en el futuro, hasta 1958, y viajamos al Laboratorio Nacional de Brookhaven. Allí conoceremos a un físico llamado William Higinbotham.

William Higinbotham, nacido el 25 de octubre de 1910, no era un simple físico. Ya había labrado una importante carrera a sus espaldas como miembro del equipo que creó la primera bomba nuclear.

William Higinbotham, el inventor del primer videojuego

No muchos jugadores saben que el hombre que inventó lo que hoy llamamos un videojuego, también fue uno de los hombres responsables de crear la tecnología más destructiva que este mundo haya visto jamás.

Es una dicotomía interesante, como mínimo, que pone de manifiesto la brillante mente de este hombre, que al mismo tiempo demuestra que no todo en este mundo es simplemente blanco o negro.

El hecho de que William Higinbotham formara parte de este equipo (con todas las consecuencias resultantes) le persiguió hasta el final de sus días. Aparentemente, por esta razón, se convirtió en uno de los fundadores de la "Federación de Científicos Estadounidenses", una asociación que tenía como objetivo utilizar la ciencia y el análisis científico para hacer que el mundo fuera más seguro.

Tras su importante contribución a un hito decisivo de la historia, Higinbotham obtuvo un puesto en el Laboratorio Nacional de Brookhaven en 1947. Fue allí donde ideó Tennis for Two.

Tennis for Two: el primer videojuego del mundo

En octubre de 1958 se mostró al mundo el primer videojuego de la historia. Esto tuvo lugar durante una jornada de puertas abiertas organizada en el Laboratorio Nacional de Brookhaven.

El primer videojuego, creado por William Higinbotham, resultó ser la estrella del espectáculo, para gran asombro de los asistentes e incluso del mismo Higinbotham.

Los asistentes esperaban turno para jugar una partida de Tennis for Two.

Usando un pequeño ordenador analógica, los jugadores podían ajustar dos perillas y presionar un botón, que simulaba un juego de tenis en un osciloscopio. En esencia, se trataba una versión inicial del exitoso juego Pong, que surgiría catorce años después.

Se habían tardado solo unas horas en diseñar el juego y obtuvo un gran éxito. Higinbotham estaba encantado, ya que esto era exactamente por lo que estaba luchando, que era animar el evento, que de otra forma se habría descrito como soso y aburrido.

Mucha gente pregunta por qué se inventó el primer videojuego. Son muchas las respuestas que pueden darse a esta pregunta, pero una de las principales razones fue la de proporcionar alegría y entretenimiento al mundo.

Higinbotham inventó los videojuegos para mostrar que la ciencia no solo se ocupa de la guerra y la destrucción. Sí, él había ayudado a diseñar la bomba nuclear que trajo muerte, miseria y destrucción al mundo, pero también él es el padre de los videojuegos, una de las principales formas de entretenimiento del mundo.

Tenis para dos: el primer videojuego

El juego Tennis for Two se convirtió rápidamente en la pieza más popular en la exhibición, capturando las mentes de aquellos que la jugaron, a pesar de su falta total de gráficos sofisticados o controles complicados. Los propios jugadores llevaban la cuenta de los puntos y se plantearon retos.

Higinbotham no fue consciente de ellos aquel día, pero había iniciado un movimiento revolucionario. O más bien, todo un movimiento que crecería con el paso de los años y que, finalmente, daría forma a la industria del entretenimiento hasta convertirse en lo que conocemos en la actualidad.

Al igual que su predecesor, Bertie el Cerebro, Tennis for Two fue en gran parte olvidado después del evento organizado por Laboratorio Nacional de Brookhaven. Unos años después, la semilla plantada ese día florecería y comenzaría a echar raíces.

William Higinbotham, a pesar de haber sido acreditado como el padre del primer videojuego, no se centraría en este campo de estudio e investigación. Dejando esta empresa en otras manos capaces, regresó a su trabajo sobre el control de armas nucleares, a lo que dedicó el resto de su carrera.

Tennis for Two, una parte clave de la historia del juego, desgraciadamente se desmanteló, empleándose sus piezas en otros proyectos, lo que la destruyó para siempre y la convirtió en otra reliquia perdida de la historia.

Aún así, la historia continuó adelante y desde ese momento, la industria de los videojuegos siguió creciendo a pasos agigantados, ganando impulso a medida que pasaban los años.

La cultura del videojuegos explota

Durante gran parte del resto de los años 50 y 60, la industria de los videojuegos permaneció relativamente inactiva. De manera lenta pero segura, el progreso avanzaba poco a poco a medida que otras mentes brillantes comenzaban a interesarse por lo que hoy llamamos "medios interactivos".

La cultura del videojuego no explotó hasta la década de 1970, con la invención de Pong

Las máquinas de videojuegos comenzaron a surgir en todo el mundo, y dieron a los jóvenes de todo el mundo la oportunidad de relajarse, conocerse y socializar, mientras que al mismo tiempo fomentaban una cultura competitiva en la que se les animaba (y también a la industria) a descubrir sus límites, enseñando valores como la perseverancia, la paciencia, el trabajo duro y la práctica.

Aún así, no fue hasta la creación de Pong cuando el movimiento realmente comenzó a crecer a pasos agigantados. Pong fue el primer juego de gran éxito que capturó las mentes del público estadounidense y condujo a una increíble aceleración de la industria del juego.

Gracias a Pong, Atari se convirtió en un nombre muy conocido en todos Estados Unidos, y su consola de videojuegos fue un objeto básico en muchos hogares.

A lo largo de los años, hemos sido testigos de un impresionante desarrollo en la industria del juego, ya que ha crecido rápidamente en el transcurso de unas pocas décadas. Por supuesto, ha habido recaídas, como en cualquier otro ámbito.

La crisis del videojuego de 1983, conocido como el "debacle de Atari" en Japón, fue un retroceso masivo y una recesión en la industria del juego que comenzó en 1983 y duró hasta 1985.

Esta recesión golpeó especialmente en América del Norte cuando la saturación alcanzó un punto de inflexión y la industria cayó en picado, lo que provocó numerosas bancarrotas dentro de la industria y dio por finalizada la "segunda generación de la era de consola".

Sin embargo, como sabemos ahora, esto estaba lejos de ser el final. El sistema de entretenimiento de Nintendo ya estaba a la vuelta de la esquina y en el horizonte se avistaba una nueva era dorada.

Conclusión

Se estima que la industria de juegos de Estados Unidos generó aproximadamente $36 mil millones en 2017. Ten en cuenta que aunque Estados Unidos pueden tener el trozo más grande, sigue siendo solo una porción del pastel de los ingresos.

Los videojuegos son más grandes que las películas

Esto significa que la industria del juego ha catapultado a otros sectores en la industria del entretenimiento, superando a Hollywood y a sus otros competidores de entretenimiento.

Es difícil creer que Josef Kates o William Higinbotham, dos de los primeros pioneros de esta industria, pudieran imaginar el futuro que habían cimentado, o predecir lo importante que iban a ser sus aportaciones en la creación de videojuegos: la mayor industria del entretenimiento del mundo, que disfrutan millones de personas.