¿Cuál fue el primer videojuego de la historia, quién lo creó y por qué?

Todo sobre juegos MMO10 minutos de lectura

Para saber hacia dónde vamos, primero debemos descubrir de dónde venimos.

Esto es tan importante para el mundo de los videojuegos como para cualquier otro campo profesional. Afortunadamente, la industria de los videojuegos tiene un pasado increíblemente rico e interesante que puede enseñarnos mucho sobre el origen de los videojuegos.

Este artículo se remontará al pasado y explicará el origen una de las industrias de entretenimiento más populares y de mayor crecimiento.

Además, se dará respuesta a una serie de preguntas clave:

  • ¿Cuál fue el primer videojuego del mundo?
  • ¿Quién inventó los videojuegos?
  • ¿Cuándo se creó el primer videojuego?
  • ¿Por qué se inventó el primer videojuego?

¿Quién inventó el primer videojuego?

A primera vista, puedes pensar que las respuestas a estas preguntas son simples y fáciles de encontrar. Pero, como en el caso de muchas otras preguntas sobre el origen de los videojuegos, pronto descubrirás que están rodeadas de misterio y confusión, que espero que este artículo te ayude a despejar.

¿Qué es un videojuego?

Qué es exactamente un videojuego es una cuestión importante y crucial al debatir los hechos y la historia que rodea el origen de este fenómeno.

Existen algunas definiciones de lo que es un videojuego, pero vamos a partir de la más sencilla:

Un videojuego es cualquier cosa con la que se puede interactuar manipulando electrónicamente imágenes generadas por ordenador en una pantalla de visualización.

Algunos podrían discutir que el verbo "jugar" debería incluirse en esa definición. Después de todo, hablamos de un juego. Sin embargo, muchas definiciones modernas tienen en cuenta que los videojuegos también se pueden considerar una forma de arte que se utiliza para transmitir un mensaje de manera interactiva.

Aun así, para determinar cuál fue el primer videojuego del mundo, debemos confiar en una definición mucho más técnica.

Según Wikipedia:

"Técnicamente, para que un producto sea un videojuego, debe existir una señal de video transmitida a un tubo de rayos catódicos (CRT) que crea una imagen rasterizada en una pantalla".

Definición de videojuego

Aunque esta definición puede parecer difícil o demasiado específica, define los parámetros técnicos de lo que se consideraba entonces un videojuego.

Esta es la base para definir el primer videojuego que se creó en su sentido más puro, lo cual es esencial si buscas la verdad sobre el origen de los videojuegos.

En la actualidad, la definición de un videojuego es mucho más amplia.

Solo los más puristas sostienen que no todos los juegos para móvil, juegos online o juegos para PC constituyen técnicamente videojuegos. O que las simulaciones de realidad virtual, que han ganado público en los ordenadores y las consolas en los últimos años, no son más que "experiencias" y no juegos propiamente dichos.

En el sentido moderno, sí que son videojuegos. Pero si el objetivo es llegar a la verdad y encontrar respuestas veraces a estas preguntas sobre el primer videojuego de la historia, hay que establecer criterios claros.

¿Cuál fue el primer videojuego del mundo?

De forma similar al debate que existe en torno a muchos descubrimientos e inventos, las preguntas sobre cuál fue el primer videojuego de la historia y quién lo inventó tienen numerosas respuestas diferentes en Internet.

Sin embargo, separando los granos de paja en este estudio sobre los primeros videojuegos, al final se llegará a la verdad sobre el origen de los videojuegos.

Un buen lugar para empezar es Bertie the Brain (Bertie el Cerebro).

El primer videojuego de la historia: Bertie el Cerebro

Según algunos datos, el primer videojuego del mundo fue Bertie el Cerebro: diseñado en 1950 por un inventor llamado Josef Kates.

En esta inmensa máquina monstruosa de cuatro metros de altura, se podía jugar a un juego que todo el mundo conoce: el "tres en raya". Este primer videojuego fue presentado en la Exposición Nacional de Canadá.

Bertie el cerebro: casi el primer videojuego de la historia

Durante semanas, los visitantes de la Exposición Nacional de Canadá pudieron desafiar a la inteligencia artificial de Bertie el Cerebro en diferentes niveles de dificultad, lo cual tuvo una gran aceptación.

Para muchos, en el siglo XXI, la simplicidad de un juego como este podría resultar aburrida. Pero en ese momento, cuando los primeros videojuegos no eran ni siquiera un sueño, Bertie era una maravilla de la tecnología, algo que nadie había visto antes.

Por desgracia, esta parte de la historia fue desmontada al final de la exhibición y descartada como algo que no pasaba de ser una "novedad", por muy increíble que fuese.

Sin embargo, esto obliga a retomar la definición de qué es un videojuego. Una definición en la que "Bertie el Cerebro" no termina de encajar, por lo que debe descartarse en esta búsqueda de los primeros videojuegos.

Entonces, ¿quién inventó los videojuegos?

Aunque Bertie el Cerebro fue una parte clave de la historia de los primeros videojuegos, no representa totalmente la verdadera definición de un videojuego.

Pocos años después apareció el siguiente candidato principal y el que los puristas creen que es el primer videojuego de verdad.

El primer videojuego aparece, entonces, en 1958 de la mano de un físico llamado William Higinbotham, en el Laboratorio Nacional de Brookhaven.

William Higinbotham, nacido el 25 de octubre de 1910, no era un simple físico. Ya había labrado una importante carrera a sus espaldas como miembro del equipo que creó la primera bomba nuclear.

William Higinbotham, el inventor de los primeros videojuego

Pocos jugadores saben que el hombre que inventó los videojuegos también fue uno de los responsables de crear la tecnología más destructiva que este mundo ha visto jamás.

Es una dicotomía interesante que, como mínimo, pone de manifiesto la brillante mente de este hombre y demuestra que nada en este mundo es blanco o negro.

El hecho de que William Higinbotham formase parte de ese equipo (con todas las consecuencias resultantes) le persiguió hasta el final de sus días. Aparentemente, por esta razón, se convirtió en uno de los fundadores de la "Federación de Científicos Estadounidenses", una asociación que tenía como objetivo utilizar la ciencia y el análisis científico para hacer que el mundo fuera más seguro.

Tras su importante contribución a un hito decisivo de la historia, Higinbotham obtuvo un puesto en el Laboratorio Nacional de Brookhaven en 1947. Fue allí donde ideó Tennis for Two, el primer videojuego.

¿Cuándo se creó el primer videojuego?

El primer videojuego de la historia se mostró al mundo en octubre de 1958. Esta revelación tuvo lugar durante una jornada de puertas abiertas organizada en el Laboratorio Nacional de Brookhaven.

Este primer videojuego en la historia, creado por William Higinbotham, resultó ser la estrella del espectáculo, para gran asombro de los asistentes e incluso del mismo Higinbotham.

Los asistentes hacían cola para jugar una partida al primer videojuego de la historia: Tennis for Two.

Usando un pequeño ordenador analógico, los jugadores podían ajustar dos controles y pulsar un botón, que simulaba un juego de tenis en un osciloscopio. En esencia, se trataba de una versión inicial del exitoso juego de Pong, que surgió catorce años después.

Se habían tardado solo unas horas en diseñar este primer videojuego en la historia que tuvo un gran éxito. Higinbotham estaba encantado, ya que esto era exactamente por lo que estaba luchando: animar el evento, que de otra forma habría sido más soso y aburrido.

Mucha gente pregunta por qué se inventó el primer videojuego. Son muchas las respuestas que pueden darse a esta pregunta, pero una de las principales razones fue la de proporcionar alegría y entretenimiento al mundo.

Higinbotham inventó los primeros videojuegos para mostrar que la ciencia no sólo se ocupaba de la guerra y la destrucción. En efecto, él había ayudado a diseñar la bomba nuclear que trajo muerte, miseria y destrucción al mundo, pero también fue el padre de los primeros videojuegos, una de las principales formas de entretenimiento del mundo.

Tenis para dos: el primer videojuego del mundo

El juego Tennis for Two se convirtió rápidamente en la pieza más popular en la exhibición, capturando las mentes de aquellos que jugaron a este primer videojuego, a pesar de la falta total de gráficos sofisticados y  de sus complicados controles. Los propios jugadores llevaban la cuenta de los puntos y se plantearon retos.

Higinbotham no fue consciente de ello aquel día, pero había iniciado un movimiento revolucionario. Había puesto la primera piedra para los primeros videojuegos, generando todo un movimiento que crecería con el paso de los años y que, finalmente, daría forma a la industria del entretenimiento hasta convertirse en lo que conocemos en la actualidad.

Al igual que su predecesor, Bertie el Cerebro, Tennis for Two fue en gran parte olvidado después del evento organizado por Laboratorio Nacional de Brookhaven. Unos años después, la semilla plantada ese día con el primer videojuego, floreció y empezó a echar raíces.

William Higinbotham, a pesar de haber sido acreditado como el padre del primer videojuego, no se centró en este campo de estudio e investigación. Dejando esta empresa en otras manos capaces, regresó a su trabajo sobre el control de armas nucleares, a lo que dedicó el resto de su carrera.

Tennis for Two, una parte clave de la historia de los primeros videojuegos, desgraciadamente fue desmantelado y sus componentes se utilizaron en otros proyectos, lo que lo convierte una de las reliquias perdidas de la historia.

A pesar de este traspiés, la historia continuó y desde ese momento, la industria de los videojuegos siguió creciendo a pasos agigantados, ganando impulso a medida que pasaban los años.

El éxito de la cultura del videojuego

Durante gran parte del resto de los años 50 y 60, la industria de los primeros videojuegos permaneció relativamente inactiva. De manera lenta pero segura, el progreso avanzaba poco a poco a medida que otras mentes brillantes comenzaban a interesarse por lo que hoy llamamos "medios interactivos".

La cultura del videojuego explotó en la década de 1970 con la invención de Pong

Las máquinas de videojuegos comenzaron a surgir en todo el mundo y dieron a los jóvenes de todo el mundo la oportunidad de relajarse, conocerse y socializar. A su vez fomentaba una cultura competitiva en la que se les animaba (y también a la industria) a descubrir sus límites, enseñando valores como la perseverancia, la paciencia, el trabajo duro y la práctica.

Aún así, no fue hasta la creación de Pong cuando el movimiento de los videojuegos realmente comenzó a crecer a pasos agigantados. Pong fue el primer juego de gran éxito que capturó las mentes del público americano y condujo a una increíble aceleración de la industria de los videojuegos.

Gracias a Pong, Atari se convirtió en un nombre muy conocido en Estados Unidos y su consola de videojuegos fue un objeto básico en muchos hogares.

A lo largo de los años, se ha producido un impresionante desarrollo en la industria de los videojuegos, ya que ha crecido rápidamente en el transcurso de unas pocas décadas. Aunque está claro que ha habido recaídas, como en cualquier otro ámbito.

La crisis de los videojuegos de 1983, conocida como el "debacle de Atari" en Japón, fue un retroceso masivo y una recesión en la industria de los videojuegos que empezó en 1983 y duró hasta 1985.

Esta recesión golpeó especialmente en América del Norte cuando la saturación alcanzó un punto de inflexión y la industria cayó en picado, lo que provocó numerosas bancarrotas dentro de la industria y dio por finalizada la "segunda generación de la era de consola".

Sin embargo, como sabemos ahora, esto estaba lejos de ser el final. El sistema de entretenimiento de Nintendo ya estaba a la vuelta de la esquina y en el horizonte se avistaba una nueva era dorada.

Conclusión

Se estima que la industria de los videojuegos a nivel mundial llegó a generar 128,6 millones de dólares en 2020. China, Estados Unidos y Japón lideraron con diferencia los mercados más lucrativos de los videojuegos. 

Los videojuegos son más grandes que las películas

La industria de los videojuegos ha sobrepasado a otros sectores en la industria del entretenimiento, superando a Hollywood y a sus otros competidores de entretenimiento.

Es difícil creer que Josef Kates o William Higinbotham, dos de los pioneros de esta industria, pudieran imaginar el futuro que habían cimentado o predecir lo importante que iban a ser sus aportaciones en la creación de los primeros videojuegos: la mayor industria del entretenimiento del mundo y de la que disfrutan millones de personas.

Raid: Shadow Legends
Colecciona 400+ Campeones y lucha por la gloria