L’avenir des jeux vidéo MMO en VR et au-delà

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La réalité virtuelle (VR) est passée d’idée embryonnaire à groupe naissant de produits. Même si le jeu vidéo en VR valait 1,1 milliard de dollars en 2020, ce n’est qu’un début. Les analystes s’attendent à ce que le marché passe à 2,4 milliards de dollars en 2024, ce qui signifie que l’industrie n’a fait qu’effleurer ce qu’il est possible de réaliser.

Naturellement, il est difficile de prédire l’avenir de la réalité virtuelle, mais il est possible de réaliser des déductions logiques basées sur l’état d’avancement actuel.

Le matériel et les casques vont continuer à s’améliorer, c’est évident. Cependant, ce qui est moins clair, c’est la manière dont les logiciels de réalité virtuelle vont évoluer. Un domaine qui a émergé au cours des dernières années est celui des MMO en VR, à savoir les jeux de rôle massivement multijoueur en ligne en réalité virtuelle, ou VRMMORPG.

Avant d’explorer les possibilités des MMO en VR, il est essentiel de commencer par faire le bilan de l’industrie et de son potentiel.

Les MMO en VR sont-ils possibles ? Nouvelle technologie de réalité virtuelle

La réalité virtuelle ne se réduit pas aux casques et aux appareils optiques. Après tout, « VR » signifie que des éléments de la réalité, dotés de caractéristiques matérielles, sont utilisés en temps réel au sein d’un monde généré par ordinateur. C’est pourquoi la technologie de réalité virtuelle doit être captivante visuellement, mais idéalement, elle doit également impliquer les mouvements ou la parole.

Il est possible d'utiliser toute une gamme de technologies pour y parvenir. La projection stéréo, les systèmes de suivi visuel et le retour de force ne représentent qu'une petite partie de ce que les développeurs de ces technologies utilisent.

Et puisque les technologies s’affinent progressivement, la réalité virtuelle atteint plus rapidement les joueurs, devenant toujours plus impressionnante et plus polyvalente. Cette évolution peut alors permettre la création de jeux MMO en VR plus complexes et captivants.

Matériel pour les VRMMORPG

VR dans les jeux

Bien que le casque VR ait reçu beaucoup d'attention lors de sa sortie, sa popularité est finalement restée plutôt limitée. La réalité virtuelle à l’aide de casques a été largement copiée avant même qu’Oculus ne lance son modèle qui fait figure de précurseur. Le prix relativement élevé n’a certainement pas aidé et a repoussé bon nombre de clients potentiels.

Malgré tout, les casques VR restent impressionnants. Ils permettent aux joueurs de découvrir de près les mondes de jeu, d’une manière radicalement différente. Les casques offrent un champ de vision extrêmement large, ce qui donne au joueur la sensation de faire partie du monde virtuel des VRMMORPG.

Si on tourne la tête en portant un casque VR, on se retrouve automatiquement en train d’explorer le monde des jeux en ligne. C’est une superbe invention qui ouvre un tout nouveau monde pour les jeux vidéo ; quoiqu’elle reste malgré tout très coûteuse (les casques VR pour les appareils mobiles sont moins onéreux, mais bien moins puissants également).

Casques de VR pour MMO et autres mondes virtuels

Les alternatives au modèle à haute performance qu’est l’Oculus Rift sont, par exemple, le HTC Vive et le PS VR, même si ce dernier n’est compatible qu’avec la PlayStation 4.

L’Oculus Rift est équipé de commandes « tactiles », qui permettent, en plus du contrôle en jeu à l’aide de gestes, d’utiliser des manettes de jeu et des claviers. Le HTC Vive, quant à lui, offre beaucoup plus d'accessoires : il est possible d’acheter séparément un casque, une station de base pour manette et un capteur.

Le casque Sulon VR est un autre modèle disponible, mais il n’a jamais gagné en popularité. D’autres fabricants sont Durovis, Avegant et Gameface, même si bon nombre des produits de ces entreprises ne sont disponibles que pour le marché du mobile.

 La réalité virtuelle n'a pas vraiment pris en compte

Même avant le lancement des casques VR, des appareils tels que le Kinect ont permis de faire passer le contrôle en jeu au niveau supérieur. Cette technologie était la première à offrir aux joueurs de VRMMORPG des contrôles en jeu à l’aide de mouvements, en particulier des mouvements des mains. Elle a créé de toutes nouvelles façons d’appréhender les jeux vidéo et a véritablement changé la façon de jouer dans de nombreux foyers.

La Wii de Nintendo a également utilisé ce type de contrôle en jeu. Elle a permis de créer une toute nouvelle expérience de jeu en jouant au tennis, au bowling ou même en faisant de la boxe, puisque les contrôles optiques obligeaient à réaliser les bons mouvements plutôt que simplement appuyer sur un bouton. En plus du contrôle grâce aux mouvements, les casques VR créent les conditions idéales pour proposer un type de réalité virtuelle qui implique les sens et les systèmes moteurs humains

La situation actuelle : passage à la technologie VR pour MMO

Maintenant que nous avons abordé les casques VR et le contrôle par le mouvement pour les jeux, il est temps de regarder de plus près ce que l’avenir de la technologie de réalité virtuelle nous réserve. Dans l’idéal, pour créer l’effet le plus puissant, la réalité virtuelle devrait utiliser tous les sens humains.

Jusqu’à présent, les casques VR, qui impliquent les yeux et quelques systèmes de contrôle utilisant les gestes et un choix de mouvements types, sont les seules options disponibles.

Mais à quoi ressemblerait la réalité virtuelle si elle utilisait l’ensemble de notre corps et tous nos sens ? Cyberith essaie de le faire à l’aide de son Virtualizer. Pour cette technologie VR, le joueur est sanglé dans une charpente. Dans cette charpente, il peut sauter, s’accroupir, marcher et même courir. Tout est possible à 360 degrés.

Pendant qu’il marche dans la charpente, il se déplace également en jeu.

L'avenir de VR

Plutôt que demander au joueur d’utiliser un contrôleur de jeu plus classique, les capteurs peuvent transmettre le mouvement réalisé à l’aide d’une arme en jeu. Le jeu est ainsi contrôlé à l'aide d’une grande gamme de mouvements, dont la visée et le fait d'appuyer sur la gâchette. Les casques VR sont compatibles avec cet appareil et offrent une version encore plus réaliste de la réalité virtuelle.

MMO en VR : jeux de prochaine génération

L’avenir du jeu vidéo en VR va évoluer pour s’efforcer de répondre aux attentes des joueurs de MMO. Pour faire simple, les jeux MMO en VR sont des versions à 360 degrés des succès MMO et MMORPG traditionnels. Cela signifie que les joueurs peuvent explorer des mondes riches et variés aux côtés d’autres joueurs, en temps réel, sous la forme de jeu vidéo VRMMORPG.

Cette possibilité de connecter deux joueurs en VR ou plus dans un cadre unique a déjà été démontrée par divers jeux de sport, et notamment le tennis de table (voir la vidéo ci-dessous).

À partir de là, il ne restait qu'une petite étape à franchir pour bâtir des mondes de MMO en VR remplis de centaines, sinon de milliers de joueurs. Pour s’assurer que les jeux VRMMORPG peuvent fonctionner d’une manière qui plaît aux joueurs, d’autres équipements ont été développés.

Il s’agit des machines FullDive, qui sont nécessaires pour créer des contextes virtuels contenant des jeux et des scènes au sein d’un jeu. Parmi ces machines FullDive, on trouve des produits en jeu tels que NerveGear et Soul Translator. 

Il est important de noter que NerveGear et compagnie ne sont pas encore réels. En d'autres termes, on entre en jeu en utilisant un casque VR standard. Ensuite, à l’intérieur du jeu, des add-ons tels que NerveGear enrichissent l’expérience de MMO en VR au niveau du personnage.

Mais, comme c’est souvent le cas, la vie imite l’art et des entreprises japonaises sont en train de réaliser des casques NerveGear. Ils seront basés sur le produit en jeu et créeront des expériences de jeu VRMMORPG plus immersives.

Les MMO en VR et l’avenir du jeu en VR

Donc, les joueurs du futur pourront-ils jouer et participer aux jeux simplement en bougeant leur corps ? La réponse est oui ! Manifestement, la question principale, à savoir celle du prix, demeure. Il sera intéressant de voir, à l’avenir, dans quelle mesure la VR sera développée pour interagir avec les autres sens humains. Il serait fascinant de toucher, sentir, voire goûter ce qu’on rencontre en jeu, particulièrement dans la catégorie des MMO en VR.

VR à la maison

FeelReal a commencé à déblayer le terrain dans ce domaine. Les développeurs travaillent sur deux produits : le FeelReal VR et le Nirvana VR. Le FeelReal VR est sans fil et compatible avec la majorité des casques VR. Il peut déclencher des sensations de vent, de vibrations, de fines gouttelettes et bien d'autres choses.

L’appareil peut également émettre sept odeurs différentes. Le Nirvana VR est un masque qui couvre l’ensemble du visage, ce qui permet d'ajouter une gamme de stimuli sensoriels.

Parmi d'autres technologies de réalité virtuelle, il y a par exemple le VR Dome et la VR Cave, qui utilisent l’ensemble de la pièce pour créer un environnement de réalité virtuelle. Des efforts sont également réalisés pour transformer les concepts de VR pour MMO en réalité à l’aide de produits tels que NerveGear.

Vivre et jouer dans une réalité virtuelle

Par conséquent, ce qui est certain, c’est que les jeux vidéo en VR ont un avenir qui est non seulement radieux, mais également infiniment plus immersif qu’à l’heure actuelle. Le matériel permettra aux joueurs de ressentir plus de choses lorsqu’ils jouent. Ainsi, les développeurs pourront créer des environnements plus riches.

Pour les amateurs de MMO en VR, ce sont d’excellentes nouvelles. Cependant, c’est également le cas pour quiconque souhaite se lancer à corps perdu dans un monde de divertissement virtuel.

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