El futuro de los juegos MMO para VR y más allá

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La realidad virtual (VR) ha pasado de ser una idea embrionaria a un grupo incipiente de productos. Aunque los juegos de realidad virtual valían 1100 millones en 2020, esto es solo el comienzo. Los analistas esperan que el mercado tenga un valor de 2.400 millones de dólares en 2024, lo que significa que la industria solo ha arañado la superficie de lo que es posible.

Naturalmente, es difícil predecir el futuro de la realidad virtual, pero es posible hacer algunas conjeturas en base a la situación actual.

El hardware y los dispositivos seguirán mejorando, eso es obvio. Sin embargo, lo que está menos claro es a dónde irá el software VR. Un área que ha surgido en los últimos años son los MMO para VO, también conocido como juego de rol multijugador masivo en línea de realidad virtual o VRMMORPG.

Antes de explorar el potencial de los MMO para VR, es fundamental hacer un balance de la industria y su potencial.

¿Son los MMO para VR posibles? Nuevas tecnologías de realidad virtual

La realidad virtual no se limita a gafas y dispositivos ópticos. Después de todo, "VR" quiere decir que los elementos de la realidad, con características físicas, se utilizan en tiempo real, dentro de un mundo generado por ordenador. Por esa razón, para poder tener un MMO para VR propiamente dicho, la tecnología VR no debería limitarse a interactuar visualmente, sino que idealmente también debería hacerlo con movimientos o voz.

Se puede utilizar una amplia gama de tecnologías para hacer esto posible. La proyección estéreo, los sistemas de seguimiento óptico y la comunicación kinestésica son solo una pequeña selección de las tecnologías que están usando los desarrolladores para hacer realidad los MMO para VR.

A medida que estas se van refinando, la realidad virtual llega a los jugadores con más facilidad, volviéndose cada vez más impresionante y versátil. Esto, a su vez, puede ayudar a la creación de juegos MMO para VR más complejos y atractivos.

Hardware MMO para VR

Gafas VR, Kinect y otros dispositivos ópticos periféricos

A pesar de haber recibido mucha atención en su lanzamiento, la popularidad de los visores VR fue en última instancia bastante limitada. La realidad virtual a través de visores fue copiada extensamente, incluso antes de que Oculus lanzase su modelo pionero. El precio relativamente alto ciertamente no ayudó y alejó a muchos consumidores potenciales.

A pesar de esto, los dispositivos VR son impresionantes y potencialmente viables para aplicaciones en los MMO para VR. Permiten a los jugadores experimentar los mundos del juego de cerca y de una manera radicalmente diferente. Los dispositivos cuentan con un campo de visión muy amplio, lo que le da al jugador la sensación de ser parte del juego virtual, que en un futuro podría ser un VRMMORPG.

Al girar la cabeza con un dispositivo VR, es como si estuvieses mirando a tu alrededor en el mundo del juego. Es una gran invención que abre un nuevo mundo de juegos, excepto por el hecho de que siguen siendo bastante caros (los visores VR para dispositivos móviles son más baratos, pero también significativamente menos potentes).

Dispositivos para VRMMORPG y otros mundos virtuales

Algunas alternativas al modelo Oculus Rift de alto rendimiento incluyen, por ejemplo, HTC Vive y PS VR, aunque este último solo es compatible con Playstation 4.

El Oculus Rift está equipado con controladores de "tacto", que permiten el uso adicional de joysticks y teclados, así como el control del juego mediante gestos. El HTC Vive ofrece considerablemente más accesorios; se pueden comprar por separado dispositivos, una estación base de controlador y un seguidor.

Otro modelo es Sulon VR, aunque nunca ha llegado a ser muy popular. Otros fabricantes incluyen Durovis, Avegant y Gameface, a pesar de que muchos de los productos de estas empresas solo están disponibles para el mercado móvil.

 La Realidad Virtual no ha atrapado realmente

Incluso antes de salir los dispositivos VR, otros dispositivos como Kinect habían llevado el control de los juegos a un nuevo nivel. Esta tecnología fue la primera que permitió a los jugadores controlar los juegos a través de movimientos, en particular, los gestos de las manos, lo que es una parte fundamental de cualquier MMO para VR. Esto abrió formas totalmente nuevas de juego y cambió enormemente la manera de jugar en muchos hogares, aunque no se aplicó directamente a los MMO para VR.

La Nintendo Wii también utilizó este tipo de control de juegos. Hizo posible crear una experiencia completamente nueva del juego al jugar a tenis, bolos o incluso boxeo, pues los controles ópticos requerían los movimientos correctos, en vez de solo apretar un botón. En combinación con este tipo de control de movimiento, los dispositivos VR crean las condiciones perfectas para un tipo de realidad virtual que puede ser experimentado a través de los sistemas sensoriales y motrices humanos, lo que abre la puerta a los VRMMORPG

La situación actual: avanzando hacia la tecnología MMO para VR

Ahora que ya hemos hablado de los dispositivos VR y el control de movimiento para juegos, es hora de profundizar en el futuro de la tecnología MMO para VR. Idealmente, para crear el efecto más potente posible, la realidad virtual debería interactuar con todos los sentidos humanos.

Hasta ahora, los visores de realidad virtual que interactúan con la vista, y algunos sistemas controlados por movimiento que utilizan gestos y una selección de patrones de movimiento son las únicas opciones disponibles.

¿Cómo sería la realidad virtual si interactuase con todo nuestro cuerpo y todos los sentidos? Cyberith está tratando de hacer que esto suceda con su Virtualizer. Para esta tecnología VR, el jugador está atado a una estructura. En esta estructura, puede saltar, agacharse, caminar e incluso correr. Todo esto es posible en 360 grados.

Al caminar dentro de la estructura, también te mueves dentro del juego.

MMO VR

Los sensores pueden proyectar el movimiento con un arma del juego, en lugar de que el jugador tenga que usar un controlador más convencional. De esta manera, el juego se controla con toda una serie de movimientos, incluyendo apuntar y presionar el gatillo. Los dispositivos VR son compatibles con este dispositivo y dan lugar a una versión aún más realista de realidad virtual.

MMO para VR: Juegos de próxima generación

El futuro de los juegos de realidad virtual evolucionará, en parte, para adaptarse a las demandas de los jugadores de MMO. En términos simples, los juegos MMO para VR son versiones de 360 grados de los MMO y MMORPG de éxito. Eso significa que los jugadores pueden explorar mundos ricos y multifacéticos junto con otros jugadores en tiempo real en forma de VRMMORPG.

MMORPG VR

Esta capacidad de vincular a dos o más jugadores de realidad virtual en un solo escenario ya ha sido demostrada por varios juegos de deportes, específicamente de tenis de mesa.

A partir de esto, fue solo un pequeño paso a construir mundos MMO para VR llenos de cientos o miles, de jugadores. Para garantizar que los juegos VRMMORPG puedan funcionar de una manera que los jugadores conocen y adoran, se ha desarrollado cierto software adicional.

Se necesita lo que ahora se conoce como máquinas FullDive para crear entornos virtuales que contengan juegos y escenas dentro de un juego. Algunos ejemplos de máquinas FullDive son productos dentro de un juego como NerveGear y Soul Translator. 

Es importante tener en cuenta que NerveGear y otros aún no son reales. En otras palabras, entras en un juego usando un casco de realidad virtual estándar y juegas. Luego, dentro del juego, hay complementos como NerveGear que contribuyen a la experiencia MMO para VR de tu personaje.

Pero, como suele ser el caso, la vida refleja el arte y hay empresas japonesas que están fabricando dispositivos NerveGear de verdad. Estos se basarán en el producto del juego y crearán experiencias de VRMMORPG más inmersivas.

VRMMORPG y el futuro de los juegos de realidad virtual

¿Podrán los jugadores del futuro jugar y experimentar juegos únicamente moviendo su cuerpo? ¡La respuesta es sí! Obviamente, aún no se ha solventado la cuestión principal, la del coste. Será interesante ver hasta qué punto, en el futuro, la VR se ampliará para interactuar con otros sentidos humanos. Sería fascinante tocar, oler e incluso saborear lo que se experimenta en los juegos, particularmente en los MMO para VR.

FeelReal ha empezado a hacer incursiones en esta área. Estos desarrolladores están trabajando en dos productos, FeelReal VR y Nirvana VR. FeelReal VR es inalámbrico y es compatible con la mayoría de dispositivos VR. Puede provocar sensaciones de viento, vibraciones, niebla de agua, aire caliente y mucho más.

Además, el dispositivo puede emitir siete olores diferentes. Nirvana VR es una máscara que cubre toda la cara, lo que amplia aún más la gama de estímulos sensoriales.

Otras tecnologías VR incluyen, por ejemplo, VR Dome y VR Cave, que hacen uso de una sala entera para crear un entorno de realidad virtual. También están los esfuerzos para convertir las ideas de los MMO para VR de juegos en una realidad con productos como NerveGear.

Vivir y jugar dentro de una realidad virtual

Visto lo visto, es seguro que el futuro de los juegos de realidad virtual no solo es brillante sino infinitamente más inmersivo de lo que ya es. El hardware permitirá a los jugadores sentir más sensaciones mientras juegan. Esto, a su vez, significa que los desarrolladores pueden crear entornos más ricos.

Para los fans de los MMO para VR esto es una gran noticia, aunque también lo es para cualquiera que quiera perderse en un mundo de entretenimiento virtual.

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