Cómo convertirte en diseñador de videojuegos

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Ser diseñador de videojuegos es el sueño de muchos jóvenes. La mayoría de los perfiles de estos aspirantes a diseñador de juegos es el de jugadores que han crecido disfrutando con los videojuegos y que quieren dar un paso más y crear los suyos propios, o el de personas de gran talento artístico que ya disfrutan creando personajes y que desean verlos llevados a la pantalla del PC o la consola.

Lo cierto es que ambos perfiles tienen ya una gran parte de lo que se necesita para el diseño de juegos, pero esta profesión tan demandada en la actualidad requiere de muchas otras habilidades y conocimientos que, como en casi todos los trabajos, pueden adquirirse con formación teórica y práctica.

Los beneficios de ser diseñador de juegos

Existe una gran diversidad de estudios tanto de grado como de posgrado dirigidos al público interesado en la creación y diseño de juegos: cursos masivos en línea, grados universitarios de tres o más años, másteres e incluso formaciones profesionales. Dependiendo de cómo quieras enfocar tu carrera profesional, tendrás que decantarte por una u otra opción formativa.

Pero, ¿en qué consiste la función del diseñador de videojuegos?

Los beneficios y desafíos de ser diseñador de juegos

Muchas personas del mundo de los videojuegos consideran que ser diseñador de videojuegos es el mejor trabajo del mundo. Para los diseñadores apasionados con su trabajo, esta afirmación es totalmente cierta: las perspectivas laborales son positivas, les pagan por jugar a los juegos que les gustan y además reciben buenos salarios por ello. 

Pero no todo es jugar: son los encargados de asegurarse de que los juegos siguen siendo divertidos y relevantes para los jugadores. Puede parecer algo sencillo, pero esta es la parte en la que más tienen que esforzarse, y además se trata de un trabajo duro. Por eso, hay algo en lo que todos los diseñadores de videojuegos coinciden: cuanto más sepas acerca de los juegos como diseñador, mejor diseñador de videojuegos serás.

El diseñador de videojuegos debe observar el producto o juego desde una perspectiva diferente, ya que siempre tiene que estar analizando la experiencia general. Si experimenta algo impresionante en un juego, lo primero que debe plantearse es a qué se debe; sin embargo, los motivos por los que una experiencia es mejor desde el punto de vista de un jugador son incontables. Esta experiencia podría ser debida a una mecánica de juego increíble, a un conjunto de personajes, a la confluencia de varios eventos o incluso a un entorno en el que acaba de entrar. 

Luego, en el otro extremo, se encuentra el aburrimiento. Si el diseñador detecta que hace las cosas mecánicamente en un juego con demasiada monotonía, entonces debe surgir la siguiente pregunta: ¿qué falta aquí? ¿Qué es lo que haría que jugar a este juego fuese mucho más entretenido?

Todas estas y muchas otras preguntas son las que los diseñadores de videojuegos deben plantearse cada día cuando se enfrentan a los procesos de calidad y a la implementación de mejoras en un juego.

Las mecánicas del diseño de juegos

El trabajo real de un diseñador de videojuegos, además de jugar, incluye una gran cantidad de redacción de documentos de diseño. Entre estos documentos se encuentran cosas como diagramas de flujo, hojas de cálculo del sistema y los textos relacionados. Todos los diseñadores de juegos se enfrentan a los mismos retos, que se resumen en crear el equilibrio de juego perfecto. 

Los jugadores quieren sentirse desafiados en todos los niveles del juego, pero también quieren que sea justo. En otras palabras, tiene que haber un componente basado en la habilidad que permita a los jugadores derrotar a los oponentes humanos u oponentes de inteligencia artificial. Para un diseñador de videojuegos, es ese equilibrio el que determina el éxito o el fracaso de un producto. Y es precisamente en este equilibrio en el que se invierten cantidades ingentes de tiempo, esfuerzo y dinero. Se trata de un proceso continuo que potencialmente dura tanto como el juego en sí.

En cuanto a las habilidades que debe poseer un buen diseñador de juegos, que bien pueden adquirirse profesional o académicamente, existen algunas que son imprescindibles. Los buenos candidatos tienen un increíble dominio del inglés, tanto escrito como hablado. Las personas con una educación superior siempre están muy solicitadas y contar con unas grandes habilidades matemáticas es un plus. El dominio de la lógica y el análisis, y un amplio conocimiento de la industria de los juegos y los productos relacionados también suponen una ventaja cualitativa en el momento de solicitar un puesto de diseñador de videojuegos. 

Como es obvio, un jugador avanzado siempre tendrá más conocimientos por su propia experiencia.

¿Cómo se te da trabajar bajo presión?

Esta es una de las preguntas clásicas en cualquier entrevista para optar a un puesto como diseñador de videojuegos. Puede parecer que todo es diversión, pero el diseño de juegos tiene una parte muy seria. La creación propiamente dicha de un juego requiere la cooperación de todo el equipo, pero al final y al cabo son los diseñadores de juegos los que crean una experiencia de juego increíble y los responsables de cargar con gran parte de la presión que supone el proceso de creación de un producto en el que hay tantas personas, esfuerzos y dinero involucrados.

Es posible que te sorprenda saber cuántos departamentos hay en un estudio de desarrollo de videojuegos: los departamentos de sonido, desarrollo, arte, animación, traducción, doblaje y GUI trabajan en conjunto para perfeccionar el producto final. Sin embargo, a quien todos recurren en busca de orientación es a los miembros del equipo de diseño del juego. Por este motivo, el equipo de diseño del juego tiene que tener una comprensión profunda de la visión del juego.

Teniendo en cuenta todos los aspectos que conforman la profesión del diseñador de videojuegos y la gran proyección laboral que se les atribuye en los próximos años, el diseño de juegos es una gran opción profesional. Es gratificante, emocionante y desafiante. Gracias a la increíble potencia del software de desarrollo de juegos, animación 3D gratis y la enorme cantidad de información que puedes encontrar en YouTube y otras plataformas, cualquiera puede aprender sobre diseño de juegos desde la comodidad de su casa. 

En cuanto hayas perfeccionado tus habilidades, estarás en una gran posición para conseguir un trabajo en la industria de los juegos. Cierra los ojos por un momento y deja que tu imaginación evoque el más fantástico y emocionante mundo virtual. Ahora imagina trabajar para crear ese diseño de juego y hacerlo realidad tú mismo. Esa sensación es lo que hace que esta profesión sea tan emocionante.

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