Cómo celebrar el Towel Day o Día de la Toalla

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El Towel Day se ha hecho popular en todo el mundo en muy poco tiempo

El Towel Day (o Día de la Toalla en español) se ha hecho muy popular en todo el mundo en muy poco tiempo, tal y como le ha pasado al Día de Star Wars o May the 4th

Es un evento mundial anual, organizado por los fans de The Hitchhiker's Guide to the Galaxy (Guía del Autoestopista Galáctico en español), que sirve de homenaje al difunto autor británico Douglas Adams.

EN PC Y MÓVIL

La Guía del autoestopista galáctico se escribió como una comedia radiofónica para la BBC a finales de los años 70, pero más tarde se convirtió en una "trilogía" de cinco libros que vendería más de 15 millones de unidades en todo el mundo.

El primer Towel Day se celebró tan solo quince días después de la muerte de Adams, en 2001, y a lo largo de las dos últimas décadas se ha convertido en una fecha fija en el calendario, tanto para los fans del autor como para los gamers.

¿;Cuándo es el Towel Day?

El Día de la Toalla se celebra anualmente el 25 de mayo, dos semanas después del aniversario del fallecimiento de Adams.

Durante este día, los fans muestran su aprecio por los libros y la imaginación de Adams, que ayudaron a esculpir una trilogía duradera y a inspirar un trío de títulos de juegos del espacio (de los que hablaremos más adelante).

Los orígenes del Towel Day

Los orígenes del Towel Day

El concepto de Towel Day lo acuñó el usuario del tablón de anuncios de nombre "Clyde" en el ya desaparecido foro de código abierto System Toolbox. 

Un hombre llamado Chris Campbell y un grupo de amigos tomaron la decisión de registrar el dominio web towelday.org y hasta ahora ha sido un éxito rotundo.

Durante el Happy Towel Day, los fans llevan consigo una toalla de manera visible. Se les anima a hacer fotos y vídeos usando sus toallas durante todo el día y a compartirlas en las redes sociales a través del hashtag #TowelDay.

Las celebraciones del Happy Towel Day han sido recogidas por muchas fuentes de noticias en todo el mundo, desde la Corporación de Radiodifusión de Noruega hasta la National Public Radio de Los Ángeles.

Ya en mayo de 2010, se inició una petición en Internet para animar a Google a diseñar un Google Doodle para conmemorar el Día de la Toalla, pero hasta ahora esas peticiones han caído en saco roto por parte del gigante de los buscadores.

¡Que no cunda el pánico! Este es el lema no oficial del Towel Day

¿;Por qué se necesita una toalla en la Guía del autoestopista galáctico?

El uso de una toalla en la Guía del autoestopista galáctico apareció por primera vez en el programa de radio de 1978, durante el cual se afirmó que una toalla es "considerablemente la cosa más útil" para cualquier "autoestopista interestelar".

Y es que tiene "un gran valor práctico", ya que uno puede envolverse con ella "para calentarse" o mojarla para "utilizarla en el combate cuerpo a cuerpo", o incluso usarla en caso de emergencia "como señal de socorro".

Llevar una toalla también supone una ayuda para un autoestopista cuando se encuentre con un no autoestopista, conocido coloquialmente en la historia como "strag".

Si los autoestopistas veían a un strag con una toalla, inmediatamente daban por supuesto que estaba en posesión de artículos para vivir, y que cualquier autoestopista capaz de pasar fatigas en sus viajes intergalácticos no era un individuo al que subestimar.

El primer libro, continuación del programa de radio original, también reforzó el valor de una toalla y su existencia multifacética al viajar por la galaxia.

Douglas Adams ha tenido un efecto duradero en toda la ciencia ficción.

Por qué los jugadores tienen mucho que agradecer a Douglas Adams

Douglas Adams no solo insufló nueva vida a las novelas de ciencia ficción, sino que también fue un factor clave en la evolución de los videojuegos de ciencia ficción y en los juegos de aventuras.

¿;Sabías que hubo varios títulos de videojuegos en los que Adams desempeñó un papel fundamental? Tanto en la etapa de diseño como en la de creación, a lo largo de la época dorada de los juegos de los 80 y 90.

The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy

The Hitchhiker's Guide to the Galaxy fue, como era de esperar, la primera obra de Adams en el mundo de los videojuegos.

Su videojuego, de ficción interactiva, se lanzó en máquinas de gaming de 8 bits como Amiga, Atari ST, Commodore 64, Macintosh y Apple II, y actualmente se encuentra liberado y forma parte de los clásicos para jugar juegos gratis.   

Editado por Infocom y Steve Meretzky, fue el decimocuarto título lanzado bajo su paraguas y uno de los juegos con mejores gráficos de la época. 

La mecánica del juego se basa en gran medida en el texto, creando un juego de aventuras único que está vagamente relacionado con la trama de la trilogía de libros. De hecho, la mayor parte de la trama se asemeja a los acontecimientos ocurridos en el libro original.

En él, asumes el papel del protagonista, Arthur Dent, que tiene que resolver una gran cantidad de acertijos para conquistar numerosos objetivos y así completar el juego.

En cuanto al legado perenne del juego, ¡resultó ser uno de los cinco títulos de videojuegos más vendidos de Infocom de todos los tiempos! En 2004, la BBC incluso presentó una edición del 20.º aniversario basada en navegador y con una interfaz de Adobe Flash.

El Towel Day se trata tanto de homenajear a Douglas Adams como de celebrar una de sus obras.

Bureaucracy

Tres años después del éxito de su "bebé", The Hitchhiker's Guide to the Galaxy, Adams se asoció de nuevo con Infocom para desarrollar otro juego de ficción interactiva llamado Bureaucracy.

Este juego para un solo jugador, lanzado en 1987, fue catalogado de "Avanzado" en la sección del sistema de clasificación de Infocom en cuanto a dificultad del juego.

El concepto de Bureaucracy hace que el jugador se encuentre con una larga lista de obstáculos burocráticos como consecuencia de un cambio de domicilio. Nada funciona ni se recibe como debería.

La clave es mantener la presión arterial del jugador bajo control para evitar que sufra un aneurisma, lo que desencadenaría el final del juego (hablando de realismo...).

En su apogeo, Bureaucracy fue catalogado como Juego del Mes por el periodista estadounidense especializado en videojuegos Jerry Pournelle, en octubre de 1987. Se dice que llegó a vender más de 40.000 copias, lo cual es una hazaña bastante grande teniendo en cuenta el excepcional nicho de su género.

¡En teoría, el Towel Day podría celebrarse en multitud de galaxias!

Starship Titanic

Starship Titanic fue todo un éxito a finales de los años 90 en los ordenadores de sobremesa PC y Mac.

Adams fue el diseñador principal de esta entrega, desarrollada por Digital Village y publicada por Simon & Schuster Interactive.

Este título nos lleva a vivir aventuras de ciencia ficción en su nave estelar homónima, donde se nos encomienda la misión de recuperar las piezas perdidas del sistema de control de la nave.

Aquí hay mucha acción basada en rompecabezas, algo característico de los juegos de puzzles, así como interacción con robots automatizados in game dentro del Titanic.

El juego en sí tardaba más de dos años en completarse y, a pesar de establecer paralelismos con The Hitchhiker's Guide to the Galaxy, nunca tuvo éxito comercial.

Esto fue algo que sorprendió a muchos, dada la jugabilidad futurista, los atractivos diálogos de los personajes –de los que se dijo que había 16 horas– y la incorporación de John Cleese y Terry Jones, iconos de los Monty Python, como miembros del reparto de voces del juego.

En 2015, unos 17 años después de su lanzamiento, GOG.com lo reeditó para PC de última generación. 

Cómo celebrar el Towel Day

Así que, si quieres celebrar el Towel Day 2022 y canalizar tu Douglas Adams interior, puedes hacerlo de una gran cantidad de formas diferentes.

Puedes leer uno de los libros de Adams, jugar a uno de sus juegos o, simplemente, asegurarte de llevar una toalla siempre contigo, vayas donde vayas.

Reconozcámoslo, a menos que no sea un viajero intergaláctico, seguro que algún compañero de nuestra Tierra entabla una conversación amistosa contigo cuando te vea con una toalla colgando.

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