Découvre le monde unique des RPG de stratégie

19.3.2018

Ces dernières années, les frontières séparant les jeux RPG d’à peu près tous les autres genres s’érodent progressivement.

Comme les développeurs cherchent à ajouter plus de profondeur et de personnalisation à leurs créations, des éléments de RPG ont commencé à apparaître à des endroits où, généralement, nous ne les attendrions pas.

Des intrigues approfondies, des personnages gagnant des niveaux, avec plusieurs histoires se superposant, apparaissent désormais dans toute une variété de genres, même dans certains totalement inattendus.

Au fond, nous vivons dans un monde où les hybrides sont la norme.

Les jeux de stratégie sont un endroit où les fonctionnalités RPG sont apparues au cours des dernières années.

Visant à élever le genre au-delà de ses racines froides et calculatrices, les jeux de stratégie RPG tels que la franchise Fire Emblem ont fusionné tactique et environnements immersifs.

Un des jeux les plus populaires de la série, Fire Emblem Awakening, est marqué par une histoire dominante qui suit une bataille épique livrée sur des continents entiers. D’une manière RPG tout à fait typique, tous les personnages peuvent être personnalisés de diverses manières afin de correspondre au terrain et d'apporter une profondeur supplémentaire à l’action.

Toutefois, contrairement à un RPG typique, les joueurs ne peuvent pas se contenter d’utiliser le hack-and-slash (tailler et trancher) pour traverser le jeu. Ils doivent utiliser toute une gamme de stratégies et de tactiques, et apprendre comment utiliser au mieux les forces de chaque personnage pour surmonter les nombreux défis du jeu.

Fire Emblem Awakening est ce qui est connu en tant que RPG tactique.

La naissance des jeux de rôle de stratégie

L’origine des RPG de stratégie, également connus en tant que jeux de rôle tactiques, peut être retracée jusqu’aux jeux de rôle traditionnels sur table, par exemple le classique Dungeons & Dragons.

Même s'il est vraiment « cool », nous sommes plus intéressés par la variante jeu vidéo. Comme tant d’autres, le sous-genre est né au Japon dans les années 1980. Les jeux tels que The Dragon and Princess et Bokosuka Wars furent parmi les premiers à poser les fondations du nouveau genre, souvent appelé, à cette époque, « simulation RPG ».

Toutefois, ce n’est qu’en 1988 que cet hybride de stratégie et de RPG a commencé à prendre forme.

Beaucoup désignent le RPG de stratégie Silver Ghost comme le premier RPG de stratégie totalement formé. Les joueurs pouvaient utiliser des contrôles « pointe et clique » dans un environnement en temps réel pour gérer et contrôler plusieurs unités/personnages. Si cela ressemble, pour toi, à un jeu RTS, tu n’as pas tort : c’est exactement comme ça qu’il a pavé le chemin pour l’hybride RTS/RPG.

Suivant l’héritage de Silver Ghost, First Queen a fait passer les RPG de stratégie au niveau supérieur grâce à son interprétation unique du sous-genre. Dans ce jeu, les joueurs explorent un monde interactif riche de différents personnages, améliorations et paysages uniques : tous les éléments RPG standards.

Ses batailles sont là où le jeu a fait pencher la balance en direction de la stratégie. Une part considérable de First Queen consiste à recruter des soldats, puis à les contrôler lors de batailles à grande échelle. Associée à l'option permettant de mettre en pause le combat en temps réel, cette fonctionnalité permettait au joueur de mettre en place des mouvements précis et tactiques pour vaincre les armées contrôlées par l’IA.

Ces hybrides ont prouvé qu’il était possible de créer des mondes RPG immersifs et de réussir à inclure des éléments tactiques. La série Fire Emblem a ensuite dévoilé le concept au grand public en 1990 et bon nombre de ses fonctionnalités sont utilisées depuis lors.

Tout au long des années 90, des jeux tels que Lad II, la série Farland Story, Front Mission et d’autres ont tous aidé à développer le genre des RPG de stratégie.

À mesure que nous avançons vers le nouveau millénaire, des titres pour mobile entrent en jeu. Alors que les équivalents de Valkyria Chronicles et Fire Emblem continuaient à dominer les consoles, des marques telles que Banner Saga transformaient les RPG de stratégie pour mobile en sérieux prétendants.

Ce que nous avons vu au fil des ans est une union des jeux de stratégie et des RPG pour former un nouveau genre. En règle générale, pour ceux qui aiment prendre des décisions critiques, mais qui souhaitent une expérience plus personnelle qu’un survol général et détaché d’un champ de bataille, les RPG de stratégie sont le parfait cordial.

Comment les RPG de stratégie associent stratégie et RPG

À la suite de notre évocation de l'histoire des RPG de stratégie, nous commençons à voir ce qui fait avancer le genre.

Plutôt que se reposer sur les réflexes ou sur l’écrasement d'un bouton en temps réel, l’essence d’un jeu de stratégie consiste à choisir les meilleurs coups en fonction de la situation. Sinon, les conséquences peuvent être funestes. Les RPG de stratégie ne perdent pas cet aspect. L’association d’intrigues, de mondes étendus et de personnages personnalisables n’a fait que rendre ces jeux plus immersifs.

Lorsqu’on examine les dynamiques d'un peu plus près, on remarque une interaction entre stratégie et tactique. En règle générale, la stratégie se rapporte à un objectif formant une ligne conductrice, les mouvements plus globaux qui t'aideront à décrocher la victoire. En revanche, la tactique se rapporte aux menus détails d'un combat, aux étapes spécifiques réalisées dans une situation, par exemple « utiliser une arme X pour cibler Y avec l’unité Z ».

Lorsqu’un jeu nécessite de se focaliser sur une stratégie générale, par exemple traverser une carte en utilisant le chemin le plus efficace, il tend vers le genre du jeu de stratégie. Lorsqu’il faut réfléchir aux armes dont tu disposes et comment les utiliser lors de batailles individuelles, cela ressemble à un RPG. Par conséquent, lorsque tu associes ces deux éléments dans un seul jeu, tu as un RPG de stratégie.

Bien entendu, certains jeux pencheront plus d'un côté que de l’autre. De plus, il faut également rechercher les attributs suivants pour savoir si tu fais face à un RPG de stratégie.

Esprit d'équipe : si, généralement, les RPG placent les joueurs dans le rôle d'un personnage unique, ou d'un petit groupe, et que les jeux de stratégie te donnent le contrôle d’armées entières, les RPG de stratégie offrent une combinaison des deux dynamiques.

Par exemple, dans Fallout Tactics: Brotherhood of Steel, tu contrôles une unité de soldats. Ici, tu te trouves dans une situation où tu peux jouer sur les forces individuelles de tes personnages, mais le faire dans le contexte d’une équipe. Tu dois toujours tenir compte du rôle du personnage au sein de l’escouade et t'assurer que tous les membres individuels peuvent soutenir et compléter les compétences des autres.

Cette dynamique est quelque chose qui manque souvent dans les jeux de RPG et de stratégie, mais qui s'harmonise parfaitement dans le genre hybride.

Tu ne meurs qu’une fois : dans la plupart des RPG, une fois que ton personnage meurt, c’est terminé. Charge ton fichier de sauvegarde et réessaie. Ce n’est pas le cas dans les jeux de stratégie, où tu as des unités presque illimitées à ta disposition.

De nouveau, les jeux RPG de stratégie offrent une sorte d'hybride des deux modèles. Ton personnage principal doit survivre à la bataille, mais la même chose ne s’applique pas nécessairement au reste de ton groupe.

Ceci peut mettre au défi les joueurs stratégiques et de RPG. Les joueurs stratégiques n’ont pas l’habitude de devoir protéger une seule unité : pour eux, la base, ou la perspective globale, est ce qui importe. D'un autre côté, les joueurs de RPG ne sont pas toujours à l’aise avec l’idée d’une permadeath (mort permanente), de la perte d’un personnage pour toujours.

L’approche tactique : contrairement à un RPG standard où l’action est intime, les jeux de ce genre hybride prennent un peu de recul pour examiner l’action sous un angle plus tactique. Certains RPG de stratégie passent à une perspective du dessus ou isométrique lorsqu'il est temps de combattre.

Ce passage d'une perspective de personnage à une vue du dessus peut briser un peu l’immersion, mais cela aide à mettre les éléments stratégiques du jeu en exergue.

D’un autre côté, les jeux de stratégie manquent souvent de l’attrait traditionnel parce qu’ils n’offrent pas le niveau d'immersion que le joueur moyen apprécie sans conteste. C’est pourquoi les RPG de stratégie proposent une perspective plus personnelle lorsqu'il est question de l'histoire. Lorsqu’une histoire tourne autour d'un personnage central, celui que le joueur contrôle, le changement des angles de caméra ne porte pas préjudice à l’investissement en jeu du joueur.

Le RPG de stratégie est-il le genre qui te convient ?

Préfères-tu étudier une carte et utiliser tes compétences de prise de décision sur le long terme ou veux-tu de l’action franche qui stimule les sens ? Ce sont les options qui te sont généralement proposées lorsque tu choisis entre les jeux de stratégie et les RPG.

Mais avec les RPG de stratégie, tu n’as pas à choisir. Ce sous-genre unique offre le meilleur des deux mondes.

À bien des égards, fusionner des éléments de RPG et des jeux de stratégie a été une réussite. Par exemple, Project X Zone a été un énorme succès et pas seulement parce qu’il associait certains des personnages phares de Sega, Bandai Namco et Capcom. Parce que la dynamique de bagarre en 2D offrait un cadre familier aux joueurs occasionnels, Project X Zone a pu introduire assez facilement des batailles tactiques.

En vérité, ça dépend de chaque jeu. Certains tendent vers les jeux de rôle, obtenant la définition de « RPG tactiques » alors que d'autres offrent une expérience RTS plus traditionnelle, mais avec des éléments de RPG intégrés.

Mais cela assure que les fans des deux genres trouveront toujours quelque chose de divertissant, ainsi qu’un défi à relever, lorsqu'il est question de RPG de stratégie.