Les tactical RPG marient le meilleur des deux genres

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Depuis quelques années, les frontières séparant les jeux de rôle d’à peu près tous les autres genres s’érodent progressivement.

À mesure que les développeurs cherchent à ajouter plus de profondeur et de personnalisation à leurs créations, des éléments de RPG commencent à apparaître dans des endroits où nous ne les attendons généralement pas.

Il s’agit notamment des histoires approfondies, du gain de niveau et des personnages complexes qui étaient traditionnellement le domaine exclusif du genre RPG.

Au fond, nous vivons dans un monde post-RPG où les hybrides sont la règle plutôt que l’exception.

Tactical RPG : le meilleur des deux genres

Les RPG de stratégie sont un domaine où ces fonctionnalités sont apparues au cours des dernières années.

Visant à élever le genre au-delà de ses origines traditionnelles, les RPG tactiques tels que la franchise Fire Emblem ont fusionné tactique et environnements immersifs.

Un des jeux les plus populaires de la série, Fire Emblem Awakening, est marqué par une histoire dominante qui suit une bataille épique livrée sur des continents entiers. Dans le pur style des RPG, tous les personnages peuvent être personnalisés de diverses manières afin de s'adapter au terrain et d'apporter une profondeur supplémentaire à l’action.

Toutefois, contrairement à un RPG typique, les joueurs ne peuvent pas se contenter d’utiliser le « hack and slash » (tailler et trancher) pour progresser dans le jeu. Au contraire, ils doivent faire appel à toute une gamme de stratégies, de tactiques et de compétences, mais également apprendre comment utiliser au mieux les forces de chaque personnage pour surmonter les nombreux défis du jeu.

Fire Emblem Awakening est ce que l’on appelle un tactical RPG ou RPG tactique.

La naissance des jeux de rôle de stratégie

L’origine des tactical RPG, également connus en tant que jeux de rôle tactiques ou T-RPG, peut être retracée jusqu’aux jeux de rôle sur table traditionnels, tels que le classique Dungeons & Dragons.

Même s'il est vraiment « cool », nous sommes plus intéressés par la variante jeu vidéo. Comme tant d’autres, le sous-genre est né au Japon dans les années 1980. Des jeux tels que The Dragon and Princess et Bokosuka Wars furent parmi les premiers à poser les fondations du nouveau genre, souvent appelé « simulation RPG » à cette époque.

Toutefois, ce n’est qu’en 1988 que cet hybride de stratégie et de RPG a commencé à prendre forme.

Beaucoup désignent le tactical RPG Silver Ghost comme la première version aboutie de ce genre. Les joueurs pouvaient utiliser des commandes de type « point and click » dans un environnement en temps réel pour gérer et contrôler plusieurs personnages ou unités. Si vous pensez que cela ressemble à un jeu RTS, vous n'avez pas tort : c'est exactement comme ça qu'il a ouvert la voie pour l'hybride RTS/RPG.

RPG tactique

Suivant l’héritage de Silver Ghost, First Queen a fait passer le genre au niveau supérieur grâce à son approche unique. Dans ce jeu, les joueurs explorent un monde interactif riche de différents personnages, d’améliorations et de paysages uniques ; tous les éléments de RPG standards.

Ces hybrides ont prouvé qu'il était possible de créer des mondes RPG immersifs tout en intégrant des éléments tactiques. La série Fire Emblem a ensuite dévoilé le concept au grand public en 1990 et bon nombre de ses fonctionnalités sont utilisées depuis lors.

Tout au long des années 90, des jeux tels que Lad II, la série Farland Story, Front Mission et d'autres ont permis de faire évoluer le genre des T-RPG.

Et au cours de la transition vers le nouveau millénaire, des jeux pour mobile ont commencé à entrer dans la danse. Alors que des jeux comme Valkyria Chronicles et Fire Emblem continuaient à dominer les consoles, des marques telles que Banner Saga transformaient les RPG de stratégie pour mobile en sérieux prétendants.

Ce qui s’est dessiné au fil des ans est une union des jeux de stratégie et des RPG pour former un nouveau genre. En règle générale, pour ceux qui aiment prendre des décisions critiques mais qui souhaitent une expérience plus personnelle qu’un survol général et détaché d’un champ de bataille, un tactical RPG est la solution idéale.

En repoussant encore les limites, le modèle en ligne et en tant que service des titres modernes peut même permettre à des jeux individuels de continuer à évoluer. Des modifications de l'équilibre aux nouveaux personnages, raids et fonctionnalités spéciales, les tactical RPG se sont lancés dans une quête d’expansion perpétuelle.

Comment les RPG tactiques combinent-ils les deux genres ?

Après avoir évoqué l'histoire de ce sous-genre de RPG, nous commençons à voir ce qui le fait avancer.

Plutôt que faire appel aux réflexes ou à l’écrasement d'un bouton en temps réel, l’essence d’un jeu de stratégie consiste à choisir les meilleurs coups en fonction de la situation. Comme pour le jeu d’échecs, chaque déplacement peut avoir des implications considérables, qu’elles soient positives ou négatives.

Les tactical RPG ne perdent pas cet aspect. L’association d’intrigues, de mondes étendus et de personnages personnalisables n’a fait que rendre ces jeux plus immersifs.

Lorsqu’on examine les dynamiques d'un peu plus près, on remarque une interaction entre stratégie et tactique. En règle générale, la stratégie se rapporte à un objectif global, aux actions qui prennent en compte la situation dans son ensemble et permettent de décrocher la victoire. En revanche, la tactique se rapporte aux menus détails d'un combat, aux étapes spécifiques réalisées dans une situation donnée, comme « utiliser une arme X pour cibler Y avec l'unité Z ».

Lorsqu’un jeu nécessite de se focaliser sur une stratégie générale, par exemple parcourir une carte en suivant le chemin le plus efficace, il tend vers le genre du jeu de stratégie. Lorsqu’il faut réfléchir aux armes dont on dispose et comment les utiliser lors de batailles individuelles, cela ressemble beaucoup plus à un RPG. Par conséquent, lorsqu’on associe ces deux éléments dans un seul jeu, on obtient un RPG de stratégie.

Bien entendu, certains jeux pencheront plus d'un côté que de l’autre. De plus, il faut également rechercher les attributs suivants pour savoir si on fait face à ce type de RPG.

Esprit d'équipe

Si les RPG placent généralement les joueurs dans le rôle d'un personnage unique, ou d'un petit groupe, et que les jeux de stratégie leur accordent le contrôle d’armées entières, les RPG de stratégie offrent une combinaison des deux dynamiques.

La dynamique est quelque chose qui manque souvent à la fois dans les jeux de stratégie et les RPG, qui se focalisent au contraire davantage sur le macro et le micro, respectivement. Dans les RPG de stratégie, ils se marient parfaitement dans le genre hybride.

L'esprit d'équipe dans les T-RPG

On ne meurt qu’une fois

Dans la plupart des RPG, une fois que son personnage meurt, c’est terminé. Il faut alors charger son fichier de sauvegarde et réessayer. Ce n'est pas le cas dans les jeux de stratégie, où on a des unités presque illimitées à sa disposition.

De nouveau, les RPG stratégiques offrent une sorte d'hybride des deux modèles. Le personnage principal doit survivre à la bataille, mais la même chose ne s’applique pas nécessairement aux troufions qui forment le reste du groupe.

Cela peut mettre au défi les joueurs des deux types de jeux. Les joueurs stratégiques n'ont pas l’habitude de devoir protéger une seule unité : pour eux, la perspective globale est ce qui importe. D'un autre côté, les joueurs de RPG ne sont pas toujours à l'aise avec l'idée d’une mort permanente, de la perte d'un personnage pour toujours.

L’approche tactique

Contrairement à un RPG standard où l'action est rapprochée, les jeux de ce genre hybride prennent un peu de recul pour examiner l'action sous un angle plus tactique. Certains jeux de rôle stratégiques passent à une perspective du dessus ou isométrique lorsqu'il est temps de combattre.

Cette transition du point de vue du personnage à une vue du dessus peut briser un peu l’immersion, mais cela aide à mettre les éléments stratégiques du jeu en exergue.

D'un autre côté, les titres de stratégie ont souvent du mal à attirer le grand public car ils n'offrent pas le niveau d'immersion que le joueur moyen apprécie sans doute. C'est pourquoi les jeux de rôle de stratégie proposent une perspective plus personnelle en termes d'histoire. Lorsqu'une histoire tourne autour d'un personnage central, celui que le joueur contrôle, le changement des angles de caméra ne porte pas préjudice à l’investissement en jeu du joueur.

Dans les jeux de rôle tactiques, les joueurs ont le sentiment d'être un général, mais contrairement aux titres de stratégie purs et durs, un RPG de stratégie leur permet de se sentir plus investis dans la réussite de certaines unités essentielles.

Les T-RPG sont-ils faits pour vous ?

Vous préférez étudier une carte et utiliser vos compétences de prise de décision sur le long terme ou vous voulez de l'action franche et grandiloquente qui stimule les sens ? Ce sont les options qui sont généralement proposées lorsqu'on choisit entre titres de stratégie et RPG.

Mais avec les RPG de stratégie, il n'est pas vraiment nécessaire de choisir. Ce sous-genre unique offre le meilleur des deux mondes.

Sont les RPG de strategie pour toi ?

À bien des égards, fusionner des éléments de RPG et de stratégie a été une réussite. Par exemple, Project X Zone a rencontré un énorme succès, et pas seulement parce qu'il associait certains des personnages phares de Sega, Bandai Namco et Capcom. Parce que la dynamique de bagarre en 2D offrait un cadre familier aux joueurs occasionnels, Project X Zone a pu introduire assez facilement des batailles tactiques.

En vérité, ça dépend de chaque jeu. Certains tendent plus franchement vers les jeux de rôle, ce qui leur permet d’être désignés en tant que « tactical RPG », ou « RPG tactiques », tandis que d'autres offrent une expérience RTS plus traditionnelle, mais avec des éléments de RPG intégrés.

Tout cela prouve simplement qu’avec ce genre, les fans des deux variantes trouveront toujours quelque chose de divertissant et des défis à relever. Les tactical RPG peuvent se présenter comme la fusion entre des aspects essentiels de genres différents, mais cette symbiose offre tout de même beaucoup de polyvalence. La grande variété de titres disponibles a prouvé que le succès du genre ne disparaîtra pas de sitôt.

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