Как теневые рынки паразитируют на MMO-играх

18.10.2017

Информационные технологии неразрывно связаны с рисками и угрозами безопасности, а интернет лишь усугубляет их. Никого уже не удивишь сообщениями о незаконно выложенных в сеть сериалах, взломанных системах безопасности банков и даже правительственных учреждений. Было бы странно полагать, что онлайн-игры станут исключением.

Целое маргинальное сообщество нашло свое призвание в том, чтобы взламывать онлайн-игры. Это началось давно и чаще всего встречается в MMORPG. Еще со времен расцвета RuneScape и World of Warcraft люди и даже целые компании занимаются тем, что зарабатывают на балансе игр, а иногда и на других игроках.

Развитие MMO-игр влечет за собой и развитие теневого рынка, который непрерывно совершенствуется и адаптируется к реалиям.

Теневые рынки MMO-игр. Начало

Термин «теневой рынок» всегда используется в негативном контексте.
Тяжело представить, что кто-то считает вовлеченных в него людей честными или заслуживающими доверия. Но подобная точка зрения несколько ошибочна. Чтобы понять, как так вышло, обратимся к истокам явления.

Трудно сказать, кому из игроков первому пришло в голову продавать внутриигровые предметы за реальные деньги другим пользователям. Наверняка известно только одно: это не осталось без внимания.

Как только MMORPG стали мейнстримом и количество пользователей выросло, образовался спрос на получение редких предметов без временных затрат. Возможно, реальные деньги стали частью системы бартера из-за недостатка микротранзакций и отсутствия постоянного контроля. Как бы то ни было, «золото» или любая другая «твердая» внутриигровая валюта превратились в товар.

Коротко о фарминге «золота»

У тех игроков, которые хотят продавать «золото» на теневом рынке, его должно быть много. В 2003 г. за $5–8 можно было получить 1 млн монеток из игры RuneScape номиналом «2 золота».

Продавцам пришлось искать очень быстрый способ получать миллионы таких монеток. Они начали с того, что выяснили, какие ресурсы достать сравнительно тяжело. Далее были написаны скрипты, создающие автоматизированные аккаунты для сбора этих ресурсов.

Это решение можно назвать удачным, поскольку в первых MMO-играх количество ресурсов у игрока практически не ограничивалось. Такой способ остается прибыльным и по сей день. Практика настолько ушла в народ, что разработчикам пришлось предупреждать игроков о рисках, которыми чревата покупка «золота» вне игры.

Для многих фармеров это был легкий способ заработать. Но вскоре они нашли еще более легкие и прибыльные методы – незаконные, а подчас и откровенно вредящие.

Фишинг

Зачем тратить время на фарминг ресурсов и программирование тысяч ботов, если можно просто взломать чужой аккаунт и украсть ресурсы? К такому выводу пришли некоторые недобросовестные компании и отдельные поставщики. Именно в эту логику уходит корнями отрицательная репутация теневого рынка.

Уже в 2005 г. некоторые сайты начали предлагать игрокам помощь в прокачке аккаунтов. Всё, что требовалось, – предоставить логин и пароль. Игроки, которые это сделали, естественно, лишились своих аккаунтов. Все ресурсы с них были украдены; в иных случаях аккаунты перепродавались.

Этот способ наиболее популярен, но его же и проще всего пресечь. Для этого достаточно просто не сообщать никому в интернете свои логин и пароль. Также не рекомендуется использовать несертифицированное стороннее ПО. Оно, конечно, может увеличить количество ресурсов, но тот, кто его разработал, может украсть ваши авторизационные данные в самый неподходящий момент.

Hack ‘n’ Slash

Фишинг не единственный инструмент в руках MMO-хакеров. Кое-кто предпочитает куда более радикальные методы. Иногда самый простой способ получить миллионы «золотых», которые можно потом продать за реальные деньги, – создать их.

Некоторые игроки научились генерировать наиболее редкие ресурсы путем манипуляций с кодом. Таким образом можно как сколотить целое состояние, так и сгенерировать редкие предметы или даже внутриигровые здания. Об этом на июльской конференции DEF-CON 2017 рассказал MMO-хакер MANFRED.

Также он раскрыл несколько сравнительно несложных способов, которыми пользуется сам. Играя в Ultime Online, MANFRED обратил внимание, что воровать дома у других пользователей вполне реально. Позже он начал продавать эти дома на eBay в среднем по $2 000. За 20 лет ему удалось заработать небольшое состояние на использовании уязвимостей кода.

Теневые рынки популярных MMO-игр

World of Warcraft

Эта игра пострадала от теневой экономики далеко не в числе первых, однако долгое время была одной из самых популярной среди онлайн-игр. Неудивительно, что ее теневой рынок тоже привлек к себе немало внимания медиа.

Помните документальные фильмы о китайских фармерах, которые штурмовали сервера WoW в погоне за «золотом»? Просто поищите Gold Farming in WoW в Google или на YouTube, чтобы оценить масштаб проблемы. Интереснее всего, что подобное практикуют не только отдельные игроки или компании. Иногда заключенных вынуждают играть против их воли, подчас в нечеловеческих условиях.

Counter Strike

Counter Strike не относится к жанру MMO в привычном смысле слова, но в свое время у нее была одна из крупнейших и агрессивнейших теневых экономик в онлайн-играх. «Дозволено всё» – так можно описать общий курс. Ставки на результаты игр, продажа личного снаряжения – что угодно, вплоть до совершенно незаконных онлайн-казино.

Компания-разработчик Valve старается бороться с подобным, наказывая тех, кого удается поймать на горячем. К сожалению, такая стратегия не всегда дает плоды. В некоторой мере теневая экономика Counter Strike Global Offensive способствует популярности игры, следовательно, разработчики получают больше прибыли. Из-за этого некоторые даже обвиняют саму компанию в происходящем.

Entropia Universe

Разработчики этой MMO-игры решили пресечь теневую деятельность на корню. Для этого они попытались внедрить собственную систему конвертации валюты. Игрокам предоставили возможность вкладывать реальные деньги в развитие отдельных персонажей и аккаунтов в целом, а также продавать предметы в игре и затем конвертировать «золото» (там оно называлось PED) в доллары США. Это интересный подход, и он зарекомендовал себя как вполне надежный.

Вместе с тем, именно благодаря встроенному механизму конвертации игровые аккаунты Entropia Universe так заинтересовали охотников за данными. Вполне объяснимый интерес, если вспомнить, что игра вошла в мировую Книгу рекордов Гиннеса после продажи космической станции за 330 000 долларов.

Законно ли это?

Само собой, возникает вопрос, насколько это вообще законно. Разве манипуляции на теневом рынке не нарушают закон или, как минимум, правила пользования MMO-играми? На самом деле, власти, как правило, не интересуются виртуальной экономикой MMO-игр. Исключение составляют азартные игры, особенно если в них вовлечены несовершеннолетние.

Таким образом, фарминг «золота» или перепродажа аккаунтов не являются строго говоря нарушением. И тем не менее разработчики выступают против них, поскольку опасаются, что дело дойдет до суда. Если две стороны теневой сделки решают обратиться в суд, это автоматически означает привлечение разработчика к ответственности, так как его игра выступает финансовым посредником.

В теории пресечь сделки за реальные деньги можно было бы, передав всю экономику в руки разработчиков. Игроки больше не смогли бы влиять на спрос и предложение, однако без этого игры потеряли бы свою уникальность и привлекательность. Это отбило бы охоту проводить время в игре и, возможно, привело к полному отказу от нее.

Мало кто разбирается в этом вопросе лучше, чем Эйольфур Гудмундссон – экс-ведущий экономист в CCP Games (компании, которая разработала EVE Online). EVE Online известна тем, что ее экономика объединяет реальные деньги и внутриигровую валюту. По вопросу влияния теневого рынка на MMO-игры Гудмундссон пришел к выводу, что рынки, производящие расчет реальными деньгами, не обязательно представляют угрозу для игрового баланса. Вместе с тем необходимы надежные меры безопасности для регулирования спроса и предложения, учета инфляции и предотвращения рыночных манипуляций. Это может показаться сложным, но подобные механизмы уже существуют в любой MMO-игре.

Борьба с теневыми рынками

Ни одна MMO-игра не обходится без теневого рынка. Даже если в игре нет возможности обмениваться ресурсами, всегда можно продать аккаунт. И браузерные игры не исключение.

Игровое сообщество очень чутко реагирует на подобные ситуации. Враждебное отношение к фармерам объясняется тем, что множество игроков пострадало от их действий. Остальных затрагивает спад экономики, в котором обвиняют опять-таки фармеров.

Иногда эта враждебность проявляется в форме массовых кампаний, направленных на то, чтобы подорвать усилия фармеров или помешать им. Яркий пример – недавний случай в RuneScape, когда часть пользователей ополчилась против игроков из Венесуэлы. Суть такова: венесуэльские игроки попытались заработать на RuneScape и остаться на плаву в условиях гиперинфляции в своей стране.

Найти выход из подобных ситуаций не всегда легко. Отслеживать активность и взаимодействия игроков непросто, но и просить пользователей сообщать о подозрительных аккаунтах – далеко не всегда разумный вариант. Вам придется не только проверять каждое сообщение, но и быть уверенным, что оно сделано из лучших побуждений.

Как бы там ни было, в большинстве случае проблема интеграции теневого рынка в игру решается с помощью моделей сродни той, что используется в Albion Online. В этой игре ценные предметы, которые могли бы заинтересовать дельцов, нельзя получить в награду за победу над монстром или прохождение подземелья. Для того, чтобы получить такой предмет, нужно встретиться с NPC, который их выдает. На сегодняшний день оптимального способа фармить определенный ресурс не существует. Решение, реализованное в Albion Online, разумно и показывает хорошие результаты, однако использовать его повсеместно не выйдет.

В целом теневые рынки, паразитирующие на MMO-играх, – проблема настолько комплексная, что разработчикам не всегда удается с ней справиться. Наличие ресурсов и опыта еще не гарантирует успех: даже такие студии как Blizzard всё еще ищут решение.

В одиночку разработчикам здесь не справиться. Игрокам стоит внести свою лепту и не поддаваться соблазну получить предметы и «золото» задешево. Но даже в случае такого сотрудничества, случись оно, стоит признать, что у теневых рынков всё еще светлое будущее. Возможно, единственное рабочее решение – это внедрить их в игры как часть геймплея и полностью контролировать. Но опять-таки есть мнение, что теневые рынки не причиняют играм никакого существенного вреда, так что можно с тем же успехом оставить их в покое.