История ММО-игр

5.4.2016
Играть

ММО-игры: взрыв из прошлого

Если ты читаешь это, значит тебе интересны массовые многопользовательские онлайн-игры и то, откуда они вообще взялись. Веришь ты или нет, но зачатки интерактивных игр прослеживаются уже в 70-х годах прошлого века. Да-да, это практически сразу после динозавров. Естественно, те игры были не очень похожи на современные, они были проще и… схематичнее, но именно так всё и начиналось.

Еще не было персональных компьютеров, не говоря уж о мобильных телефонах и планшетах. Игроки сидели внутри специальных компьютерных терминалов, соединенных толстыми кабелями, и благодаря этому могли совместно находиться в одном виртуальном пространстве.

Следующим этапом стал ARPAnet – компьютерная сеть, созданная Агентством Министерства обороны США. Именно ARPAnet  стал прототипом современного интернета, а протокол передачи данных TCP/IP, изобретенный в далеком 1969 году, используется и поныне. 

Первое время сетевая игра в глобальной сети стоила очень дорого. Пользователям приходилось платить по 6 долларов в час за пользование сетью и за самые простые онлайн-игры. Со временем стоимость интернет-технологий снизилась почти в 5 раз, что обеспечило резкий скачок количества пользователей вообще и онлайн-геймеров в частности. CompuServe утверждают, что уже в 1995 году насчитывалось более 3 миллионов абонентов интернет, большинство из которых регулярно играли онлайн. 

В 90-х годах разработка и запуск серьезной ММОRPG могли стоить до 10 миллионов долларов. Онлайн-игры из любительской сферы превратились в серьезную и прибыльную индустрию. Чтобы окупить затраты на создание ММО-проекта, разработчики применили один из первых эффективных способов монетизации – подписку. Пользователю предлагалось платить фиксированную сумму за определенное время игры. Удачных примеров игр с такой схемой монетизации тысячи, что, впрочем, не исключает и абсолютно бесплатных ММО, которые со временем получили название Free-to-play.

Детство индустрии ММО

Технологии разработки видеоигр развивались еще с 70-х годов, но до появления и достаточно быстрого распространения персональных компьютеров в 80-е годы XX века говорить о полноценной игровой индустрии еще было нельзя. Однако всё изменилось очень стремительно. Уже к 1989 году многопользовательские игры побили рекорды популярности и перехватили пальму первенства у сингловых игр. Хотя многопользовательская игра еще не полноценная ММО, но это очень значительный шаг к триумфу, который пришелся уже на начало 90-х.

Тогда не только произошел резкий скачок популярности такого типа игр, но и были сформированы ключевые особенности, характеризующие современные ММО-проекты: четкое разделение на PvP- и PvE-взаимодействие, прокачка персонажей с сохранением прогресса от сессии к сессии, свобода действий и многое другое. 

Эпоха интернета: переходный возраст ММО 

Первые графические (в отличие от более ранних текстовых) ММОRPG появились в 1991 году и произвели революцию в геймерском сообществе. Теперь можно было не просто читать описания других персонажей, а реально видеть этих героев на экране компьютера! И всё же до 1997 года, когда началось действительно широкое комерческое использование интернета, говорить о полноценной индустрии ММО-игр еще было нельзя.

Лишь после того, как все ограничения на свободное пользование глобальной паутиной были сняты, началась настоящая эпоха онлайн-проектов. Сотни и тысячи разнообразных игр, десятки новых жанров, миллионы пользователей – ММО-лихорадка захлестнула мир. Особенно от игровой эпидемии конца 90-х – начала 2000-х досталось Японии и Южной Корее, где виртуальные баталии стали практически национальным видом спорта, вытеснив большинство реальных развлечений. 

ММО-игры: наше время 

Сегодня ММО – это по-настоящему увлекательные зрелища, совмещающие в себе киберспорт, социальную составляющую и даже элементы искусства. Да-да, именно искусства, ведь уровень аудиовизуального реализма, интертекстуальность построения сюжета и геймплея и вовлеченность игрока в абсолютно виртуальный процесс не имеют аналогов ни в одном другом виде человеческого творчества. Кроме того, важно понимать, что сейчас онлайн-развлечения – это серьезный бизнес.

Компании-разработчики, такие как Sony, ArenaNet, Plarium и многие другие, уже давно стали крупными международными корпорациями с многомилионными аудиториями игроков. Но суть онлайн-противостояния осталась неизменной с 70-х годов прошлого века: побеждать врагов, объединяться с друзьями, общаться и получать удовольствие от игры.