Могут ли ММО-игры попасть в киберспорт?

19.3.2017

Киберспорт – это вид спорта, в котором соревнования и турниры проводятся по многопользовательским видеоиграм. Другими словами, это официальное название дисциплины для профессиональных геймеров (да, такие существуют). Соревнования могут проходить как между командами, так и индивидуально. Побеждает тот, кто продемонстрирует лучшие навыки, реакцию и выносливость. Как в боксе или футболе, участники и команды борются за славу, признание и крупные денежные призы, которые часто достигают нескольких миллионов долларов. Но вместо ринга или поля геймеры соревнуются в виртуальном пространстве.

Зачастую в киберспорт попадают многопользовательские игры с развитым соревновательным элементом. Участники сражаются между собой на закрытой игровой арене в режиме онлайн. В начале 2000-х подходящими для киберспорта играми были стратегии в реальном времени. Но с 2010 года самыми популярными стали MOBA-игры (многопользовательская онлайновая боевая арена) и шутеры от первого лица. Тем не менее практически любая игра с соревновательным уклоном способна привлечь внимание профессиональных геймеров. Файтинги, гонки и даже коллекционные карточные игры – всё это сегодня пользуется спросом. Правило очень простое: если игра веселая и динамичная и ее интересно смотреть, у нее есть шансы войти в киберспорт.

киберспорт

Киберспорт: раньше и сейчас

 

Хотя соревнования по геймингу проводятся уже давно, начиная с первого чемпионата по Space Invaders в 1980 году, киберспорт в настоящем виде зародился в начале XXI века. Многие говорят, что первой киберспортивной игрой была StarCraft, которая вышла в 1998 году. В 2000-м популярность StarCraft захлестнула Южную Корею, и в результате там сформировалось сообщество профессиональных игроков. С тех пор геймеры стали в стране знаменитостями, а турниры транслируются по трем специальным телеканалам. Влияние этой игры на Южную Корею было таким сильным, что, если сейчас загуглить “South Korea official sport”, поисковик выдаст StarCraft II. Хотя на самом деле это тхэквондо.

Вскоре киберспорт вышел далеко за пределы Южной Кореи и Азии. Сегодня эту дисциплину признали в Европе и Америках. Турниры между профессиональными геймерами привлекают целые стадионы поклонников и транслируются в прямом эфире по многим интернет-каналам. По сути, киберспорт – это сейчас самая популярная тенденция в видеоиграх. В 2016 году 324 млн человек по всему миру смотрели, обсуждали или принимали участие в разнообразных киберспортивных мероприятиях. В сумме это принесло около $500 млн дохода, в основном за счет продажи медиа-прав и билетов, а также рекламы и спонсорства.

Доходы и аудитория киберспорта

Любой разработчик игр стремится создать что-то крутое для киберспорта, и неспроста. В 2015 году одна лишь бесплатная MOBA-игра League of Legends принесла компании Riot Games более $1,6 млрд прибыли. Количество активных игроков в ней достигает 100 млн в месяц. Это одна из самых известных игр в киберспорте с официальной системой лиг. По ней проводятся всемирные чемпионаты с крупным призовым фондом. Например, в 2015 году победившая команда получила $2 млн.

Многие согласятся, что киберспорт – очень перспективное направление, и любой разработчик многопользовательской игры хочет туда попасть. Но есть один жанр, на который не подействовало повальное увлечение виртуальным спортом: ММО.

MMO и киберспорт: сближение продолжается

 

Массовые многопользовательские онлайн-игры, или ММО – это масштабные миры, в которых миллионы пользователей могут общаться, объединяться в кланы, сражаться или просто исследовать игровой мир. Самый известный поджанр ММО – это MMORPG (массовая многопользовательская ролевая онлайн-игра), получивший известность в ранних 2000-х во многом за счет World of Warcraft и RuneScape. Другие поджанры включают MMORTS (стратегии в реальном времени), MMOFPS (шутеры от первого лица) и даже социальные ММО-игры вроде печально известной Second Life. Для простоты изложения сосредоточимся на MMORPG.

викинги война кланов ммо игра

Казалось бы, ММО-игры идеально подходят для киберспорта: в них присутствует и мультиплеер, и соревновательный элемент. Почему же турниры по ним проводятся не так часто? Проблема не в том, что разработчики ММО этого не хотят.

Возьмем, к примеру, игру World of Warcraft, которую многие считают самой известной MMORPG. Она вышла в 2004 году, но PvP-сражения появились в ней только в 2007-м. Лишь к тому времени в компании Blizzard поняли, что турниры по WoW привлекают целые толпы новых игроков. Какое-то время игра действительно была очень популярной среди геймеров и зрителей, но недолго. Уже в 2010 году Major League Gaming, крупнейшая профессиональная лига видеоигр, исключила World of Warcraft из списка дисциплин. Причиной стали проблемы с программным обеспечением для трансляции.

Тем не менее многие по-прежнему любят смотреть PvP-турниры в WoW. Это подтвердит Джексон "Bajheera" Блитон, который в 2014 году выиграл награду Best World of Warcraft PvP Streamer от Blizzard. У Джексона свыше 300 тыс. подписчиков и 20 млн просмотров на Twitch, популярном стриминговом сервисе. Может показаться, что это огромные цифры, но они даже близко не стоят с показателями топовых стримеров League of Legends. Например, Майкл “Imaqtpie” Сантана, бывший профессиональный игрок в LoL и один из самых популярных стримеров на Twitch, имеет свыше 1,5 млн подписчиков и 180 млн просмотров.

И это при том, что League of Legends – не самая просматриваемая игра на Twitch. Согласно недавнему исследованию от Newzoo,  находится на 3-м месте, на 2-м – Dota 2 (другая MOBA-игра). А 1-е место занимает шутер Counter-Strike: Global Offensive. WoW даже не вошла в десятку. Не говоря о какой-нибудь другой ММО-игре. Джексон Блитон считает, что у ММО не ладится с киберспортом по одной простой причине: когда игроки смотрят World of Warcraft, их интересуют не матчи и зрелище. Они просто наблюдают за сражениями профессионалов, чтобы улучшить свой стиль игры.

PvP или не PvP

 

Трудно упрекать зрителя, который не хочет смотреть, как кто-то другой играет в MMORPG. В этих играх события разворачиваются довольно вяло и выглядят не очень впечатляюще. Не стоит забывать, что киберспорт рассчитан, в первую очередь, на зрителей. Потому игра, которая их не захватывает, не может попасть в турнир.

игра в MMORPG

Один из лучших способов привлечь внимание поклонников киберспорта – организовать зрелищные PvP-матчи. Но далеко не все ММО строятся вокруг сражений. Во многих делается упор на исследования, выполнение квестов и совместную деятельность – всё то, что относится к механике PvE (Player versus Environment). В отличие от PvP, PvE подразумевает преодоление врага, который управляется компьютером. И поскольку соревновательный элемент в PvE выражен гораздо слабее, многим ММО подчас трудно попасть в список киберспортивных дисциплин.

Иногда разработчики, желая исправить эту ситуацию, делают больший упор на PvP. Но в таком случае они рискуют сильно изменить игру и потерять свою целевую аудиторию. Контент в ММО-играх решает всё, и лучший способ поддерживать лояльность пользователей – постоянно выпускать обновления. Но мало у кого получится одновременно работать над PvP и выпускать новый PvE-контент. Потому большинство разработчиков MMORPG уделяют основную часть внимания PvE.

А что делать с лутом?

 

Слабый уклон в сторону PvP – не самая большая проблема ММО-игр. Даже если в какой-нибудь MMORPG будет хорошо проработан соревновательный элемент, остается один вопрос: что делать с лутом, снаряжением и постоянной прокачкой персонажа? Собирать трофеи и накапливать опыт для улучшения способностей – это суть любой RPG. Но в спорте всё по-другому. Там нельзя использовать посторонние предметы для усиления – это нечестно.  Взгляните на самые известные дисциплины в киберспорте. В любой из них сила игрока определяется его тактикой, реакцией и навыками, а не размером меча.

По этому поводу хорошо высказалась Джулианна Харти, бренд-менеджер игры Blade & Soul в компании NCSoft: «Любая деятельность спортивного характера должна быть простой для понимания и сложной для овладения. При этом ее исход не должен зависеть от снаряжения участников». К слову, в игре Blade and Soul необычно реализована система боя. В отличие от других MMORPG, исход боя в ней зависит не от показателей персонажа или лута, а от навыков и рефлексов игрока – почти как в любом файтинге. «Чтобы преуспеть в Blade & Soul, понадобятся знания и навыки, – добавляет Джулианна. – Всё зависит от самого игрока, а не от класса или снаряжения персонажа».

викинги аойна кланов уровни игры

Но это не решает проблему с прокачкой уровня. Чем он выше, тем больше навыков и возможностей у персонажа. И опытные игроки часто пользуются этим, чтобы насолить новичками. В результате сообщество сильных геймеров растет очень медленно. С другой стороны, как тогда организовывать PvP-матчи? Ведь нельзя просто взять и обнулить в начале боя показатели персонажа, на которого игрок потратил время или даже деньги. Возможно, такой вариант подойдет для более динамичных MOBA-игр, где умения каждого из десятков персонажей заранее определены. Но в MMORPG это не сработает, потому что в них игроки создают себе кастомных персонажей с нуля.

Успех за пределами MMORPG

 


Всё это время мы говорили об MMORPG. И хотя это самый распространенный поджанр MMO, он далеко не единственный. ММО-стратегии, шутеры и симуляторы выживания тоже достаточно распространены, и на них стоит обратить внимание. Удивительно, но эти поджанры более популярны среди киберспортсменов. И всё потому что эти игры менее... массовые.

Игра World of Tanks пользуется успехом на киберспортивных соревнованиях еще с первого турнира Wargaming League, который прошел в 2013 году. А у World of Warships, судя по всему, дела обстоят еще лучше. Она удачно дебютировала в 2016 году на гранд-финале Wargaming League в Варшаве. В игре Ark: Survival Evolved, симуляторе выживания в жанре ММО, недавно был запущен отдельный режим соревнований под названием Survival of the Fittest. Это многопользовательская онлайн-арена для выживания (MOSA), где игроки сражаются до тех пор, пока в живых останется только один.

Все эти игры уже пользуются определенным успехом, но появились в киберспорте недавно и еще не настолько популярны, чтобы попасть в крупную лигу. К тому же их принадлежность к жанру ММО тоже довольно условная. Разве что за счет их «массовости».

Всегда есть решение

 

Могут ли ММО-игры попасть в киберспорт, не меняя при этом свою сущность?  Пожалуй, могут. Разработчики MMORPG в духе фэнтези RuneScape провели интересный эксперимент. Они хотели найти способ сохранить массовость своей ММО-игры и при этом сделать возможным ее участие в киберспортивных турнирах. По словам Фила Манселла, руководителя студии, идея в основе эксперимента называется «быстрая перемотка игры».

может ли ммо попасть в киберспорт

Представьте турнир по ММО, который длится несколько дней. Тысячи участников начинают играть на новом сервере с нуля. Скорость прокачки увеличена в разы, потому персонажа можно развить за несколько часов, а не дней. Цель такого турнира вполне очевидна – выжить. Чем-то это напоминает Last Man Standing, только намного грандиознее.

Когда одновременно играет столько людей, недостатка в интересных событиях не возникнет. Только вообразите эти интриги, массовые сражения и захватывающие финальные битвы. Конечно, матчи будут немного дольше, чем в других дисциплинах: по несколько часов каждый день. Но с таким количеством игроков скучать точно не придется. Зрителям также будет удобнее следить за успехами любимых игроков и персонажей с самого начала и до победного конца. Смотреть такой турнир, наблюдать за всеми попытками, победами и неудачами игроков ММО – это как следить за карьерой атлета или спортивной команды.

Будущее ММО и киберспорта

 

ММО-игры уже часть киберспорта, пусть даже небольшая. У них есть потенциал, и не исключено, что в будущем их доля будет расти. Этим играм не нужен киберспорт, чтобы оставаться в тренде. Они и так вполне самодостаточны. Но с распространением бесплатной и условно бесплатной моделей монетизации многие разработчики начнут рассматривать киберспорт как мощный маркетинговый инструмент.

Впрочем, это не значит, что ММО станут меняться и отходить от тех особенностей, за которые их полюбили изначально. Существует большая аудитория пользователей, которые любят ММО-направление независимо от того, RPG это или что-то другое. Даже если разработчик решит сделать упор на соревновательный геймплей, есть много способов обезопасить игру от потери традиционных для ММО компонентов. Стоит только немного упростить систему боя, расширить возможности прокачки персонажей, сделать PvP-систему более массовой – и любая ММО-игра сможет попасть в киберспорт и надежно там закрепиться.