Кроссплатформенные игры должны стать стандартом в индустрии

13.6.2018

Представьте себе мир, в котором нет жестких (а зачастую еще и губительных) границ между игроками на всех существующих платформах.

Именно этот мир пытаются создать некоторые современные разработчики игр.

Кому-то такой мир покажется иррациональным: пытаясь объединить непохожие платформы и аудитории, можно нанести серьезный удар по сообществу видеоигр в целом.

Но это мнение тонет в хоре голосов, требующих открытого игрового процесса без искусственных барьеров.

Существуют весомые аргументы в пользу развития игровой индустрии именно в этом направлении, потому что кроссплатформенные игры выходят на абсолютно новый уровень как на консолях, так и на мобильных устройствах.

Что такое кроссплатформенные игры и почему кроссплатформенность важна

Кроссплатформенными называются игры, в которые можно играть на разных платформах или устройствах одновременно.

То есть пользователи ПК играют на тех же серверах, что и пользователи Xbox One, а пользователи PlayStation 4 – с владельцами PS Vita.

Часто кроссплатформенные многопользовательские игры остаются верны первоначальному издателю. Например, некоторые игры из серии Monster Hunter были кроссплатформенными, но только для платформ Nintendo – 3DS, Wii U и Switch.

Пока что более универсальные кроссплатформенные многопользовательские игры можно пересчитать на пальцах, но постепенно их становится всё больше.

Кроссплатформенные игры развиваются медленно, но верно; уже много лет AAA-игры выходят на большинстве основных платформ. По мере совершенствования «железа» архитектура консолей всё больше походит на ПК, и в будущем связи между разными платформами будут только укрепляться.

Поскольку на сегодняшний день множество пользователей играет в одни и те же игры, многие считают, что они должны находиться в одних и тех же онлайн-сетях. Другими словами, у людей должна быть возможность играть в онлайн-игры с друзьями, независимо от платформы.

Почему так? Языки сценариев, библиотеки программного обеспечения и игровые движки достигли такого уровня развития и сложности, который позволяет эффективно учитывать специфические характеристики разных платформ и оптимизировать их.

Что же мешает кроссплатформенной игре стать стандартом индустрии видеоигр?

Преграды на пути кроссплатформенных игр

Пресловутое соперничество в игровой культуре

Ни для кого не секрет, что популярные платформы и их преданные поклонники считают друг друга соперниками.

Такие понятия, как «ПК-бояре» (как любят называть себя многие игроки на ПК) и «консольные крестьяне» (унизительное прозвище для игроков на консолях), то и дело встречаются на форумах и Reddit. Горькая ирония заключается в том, что эти понятия – ну совсем не ПК (политкорректные).

Конечно, далеко не все пользователи ПК по-настоящему стремятся оскорбить кого-то, но всё же существуют и те, кто наотрез отказывается иметь что-либо общее с пользователями консолей, считая, что платформы последних ниже их достоинства.

Такие раскольнические мысли популярны не только среди любителей ПК. Есть фанаты PlayStation и Xbox, которые пренебрежительно относятся к тем, кто предпочитает ПК. Многие считают, что игроки на ПК слишком ревностно отстаивают свои убеждения и стиль игры.

То же самое справедливо и для игроков, ревностно предпочитающих мобильные устройства. «Казуальщиками» часто пренебрежительно называют игроков на мобильных устройствах, подразумевая, что для освоения большинства мобильных игр не требуются особые навыки.

Подобная культура вражды может помешать попыткам объединить кроссплатформенные игры. Некоторые пользователи попросту не хотят переступить привычные границы и сыграть с другими игроками на платформах, которые они считают ниже своего достоинства.

Технические ограничения

Это более практический момент, никак не связанный с играми или игроками.

Конечно, мышка и клавиатура заметно отличаются от контроллера, и во многих случаях действительно нет смысла объединять эти две системы контроля.

В шутерах от первого лица у мышки и клавиатуры немного больше преимуществ, чем у контроллера. Мышка чувствительнее и точнее аналогового джойстика, и многие игроки на консолях попросту не успевали бы за игроками на ПК.

Конечно, сторонники кроссплатформенного подхода совершенствуют прицеливание в шутерах, например, внедряя в игры помощь с прицеливанием, но даже это не решает проблему. Наоборот, это становится основанием для обвинений в читерстве со стороны возмущенных игроков, которые «точно выстрелили первыми».

Также существуют ограничения сервера, обусловленные мощностью оборудования. Например, версия игры для PlayStation 4 ограничивает количество людей, которые могут присоединиться к онлайн-поединку, тем самым делая невозможной поддержку игры между платформами.

Наконец, скорость передачи кадров и быстродействие, свойственные более новым компьютерам, будут недоступны для пользователей консолей. Всё это обеспечивает для игроков на ПК серьезное преимущество: их игры попросту работают плавнее и быстрее.

Новый уровень кооперативных игр

Сторонники кроссплатформенного подхода постоянно работают над этими ограничениями, и, несмотря на последние, множество людей мечтает о возможности сыграть в любимые игры с друзьями на других платформах.

До появления высокоскоростного интернет-подключения излюбленным инструментом для многопользовательской игры на консолях считался разделенный экран. Несмотря на стремительное развитие онлайн-игр, многие скучают по физическому взаимодействию, как в старые добрые времена.

Возможность сыграть, например, в Sea of Thieves, находясь с другом или родственником в одной комнате, да так, чтобы один человек играл на ПК, а второй – на Xbox One, вернет это чувство единения.

Людям действительно интересно играть вместе, и элитарных противников этого гораздо меньше, чем добродушных игроков, которые с удовольствием испытали бы удачу в сражении с игроками с других платформ.

Существует много кооперативных игр, в которые пользователи с удовольствием играли бы друг с другом, если бы не отсутствие кроссплатформенной поддержки. Действительно, очень жаль, когда компания друзей не может по достоинству оценить лучшие онлайн-игры из-за технических ограничений.

Многие считают, что именно это подтолкнет разработчиков найти решение вышеупомянутых проблем. Поскольку консоли становятся мощнее, а контроллеры – продуманнее, будущие платформы вроде Xbox Two и PlayStation 5 смогут соперничать даже с передовыми ПК.

Такой баланс между мощностью и возможностями уравновесит игровое поле, что поможет сделать кроссплатформенные игры доступными для широкой аудитории. Когда игроки с разных платформ смогут свободно взаимодействовать друг с другом, может быть, стена между пользователями ПК, консолей и мобильных устройств наконец падет.

Кроссплатформенные многопользовательские игры объединяют людей

К радости множества людей по всему миру, Sea of Thieves служит одним из лучших последних примеров кроссплатформенных игр. В легендарную игру о пиратах от Rare могут одновременно играть пользователи ПК на Windows 10, Xbox One и Xbox One X.

Еще в середине 2016 года в видео Rare с обсуждением Sea of Thieves главный дизайнер для ПК Тед Тимминс и исполнительный продюсер Джо Нит с радостью сообщили, что новый релиз их шальной MMO будет кроссплатформенным.

Разумеется, многие игроки искренне заинтересовались таким обещанием в надежде на стабильный и сбалансированный кроссплатформенный игровой процесс, который стал бы настоящим прорывом в этой инновационной технологии.

Согласно статье о кроссплатформенных играх на официальном веб-сайте Sea of Thieves, разработчики задумались: «Почему мы вообще решили разделять игроков?»

Это очень важный вопрос. Нет ни одной стоящей причины разделять игровое сообщество, особенно с новой инициативой Microsoft Play Anywhere. Этот без преувеличения грандиозный шаг навстречу объединению игрового сообщества позволяет играть во все игры, поддерживаемые платформой Xbox One, на любом ПК с Windows 10 (и наоборот).

Пользователи сообщали, что благодаря возможностям кроссплатформенной игры у них создалось впечатление, будто все они играют в Sea of Thieves на одном устройстве. Такое свободное взаимодействие стерло границы между Xbox One и ПК, и пусть лишь на время игры.

Разработчики игр также осознали важность мобильных устройств для кроссплатформенных онлайн-игр. Достаточно взглянуть на сумасшедше популярную королевскую битву Fortnite от Epic Games. Во многом эта игра обязана своей популярностью недавнему выпуску версий для iOS и Android с возможностью взаимодействия с ПК и консолями.

Начиная с 12 марта, игроки на PS4 могут играть с игроками на Mac, iOS и ПК. Игроки на Xbox One также могут играть с пользователями на iOS, Mac и ПК, но пока что пользователи Xbox One и PS4 не могут сразиться друг с другом.

Epic могли бы преодолеть эту преграду на пути к кроссплатформенному взаимодействию PS4 и Xbox One, если бы не ограничения, установленные законом Меткалфа. Парадокс заключается в следующем: чем больше пользователей подключается к сети, тем больше возрастает ценность игры, и потому искусственные барьеры лишь ограничивают потенциал онлайн-игр в целом.

Разработчики прилагают множество усилий, чтобы преодолеть ограничения и дать игрокам возможность играть друг с другом независимо от того, какую платформу они выбрали.

Почему Sony не поддерживают кроссплатформенный подход

Пока Microsoft делают всё возможное, чтобы кроссплатформенные игры стали реальностью как можно скорее, их главный конкурент на рынке консолей не разделяет восторга от этой идеи.

Sony считают, что кроссплатформенные игры для них невыгодны. На самом деле, такое стирание границ может нанести серьезный финансовый ущерб большим компаниям, которые делают ставки на эксклюзивные игры для продажи консолей. У PlayStation 4 очень преданные поклонники, и благодаря популярным эксклюзивным играм эта консоль стала самой успешной в своем поколении.

Такой королевский статус позволяет Sony привлекать бесконечное количество новых игроков, которые стремятся присоединиться к самым популярным многопользовательским аренам на консолях. Становится понятно, что кроссплатформенный подход всерьез пошатнул бы позиции и привлекательность PS4.

Есть мнение, что такое упрямство в корне противоречит интересам потребителей, а активное продвижение кроссплатформенных игр компаниями вроде Epic Games набирает такую популярность, что многие уверены: даже Sony скоро сдадутся и присоединятся к попыткам объединить игроков из разных сообществ.

Вывод

Недавние релизы сделали бесценный вклад в развитие кроссплатформенных игр. Достаточно нескольких тайтлов, которым удалось успешно, безопасно и продуманно объединить разные платформы, чтобы убедить игровую индустрию в том, что кроссплатформенная функциональность может очень быстро стать надежным и весьма прибыльным развлечением.

Интеграция кроссплатформенных функций имеет множество преимуществ, и многие передовые компании в индустрии уже знают это. Сообща можно преодолеть технические ограничения и создать возможности для честной и сбалансированной игры.

Дело не только в возможности для игроков с разных платформ играть друг с другом, но еще и в новом уровне сотрудничества между гигантами индустрии. Впервые в истории самые яркие и блистательные умы в области разработки игр и управления ими будут работать вместе.

Если Microsoft не растеряют свой энтузиазм, а Sony присоединятся к прогрессивному движению, мы станем свидетелями настоящего возрождения игр, в котором не будет места техническим и культурным разногласиям и ограничениям между платформами.

Мы увидим игровой стандарт, о котором не смели мечтать, с изобретательными универсальными инструментами для многопользовательской игры абсолютно нового уровня. Всё это очень воодушевляет, и нам остается лишь наблюдать за развитием этой отрасли в будущем.