I Giochi Sociali Hanno Bisogno di Grandi Effetti Sonori!

9.6.2015
Gioca Adesso

di Nicholas Day, Direttore Creativo, Plarium Kharkiv

L’audio dei videogiochi si è evoluto in maniera incredibile negli ultimi anni. Ormai ci si aspetta che ingegneria audio, editing, mixaggio e moderna composizione di gioco raggiungano i medesimi standard. Molto spesso, le stesse persone che creano grandi successi di Hollywood vengono anche invitate a prestare il loro talento ai titoli AAA. Personaggi come Hank Azaria, Liam Neeson, e Snoop Dog sono solo alcuni dei talenti vocali più conosciuti sul mercato.

I videogiochi non rappresentano più il dominio esclusivo dei nerd; quello che un tempo era considerato un mercato di nicchia si è evoluto in un'industria multimiliardaria. Si è verificata una fusione tra arte e intrattenimento da sballo. Gli effetti sonori implicati nella creazione di coinvolgenti giochi sociali includono audio esclusivo, doppiaggi di qualità e musica fantastica. Potrebbe perfino esserci chi attende con impazienza l’uscita di Trono di Spade: 23ª Stagione sotto forma di capolavoro d’intrattenimento audio-video per PS10.  

I videogiochi sono una realtà salutata con estrema enfasi da alcuni e ignorata da altri. Alcuni giochi si sono perfino aggiudicati delle nomination ai Premi Grammy per il loro audio, tra questi Heavy Rain, Assassin's Creed, Journey e Mass Effect. Il mondo dei giochi sociali sta tentando di trovare un equilibrio tra redditività, giocabilità e giusta collocazione nel mondo dei videogiochi. Non c’è alcun dubbio che i social game siano esplosi sulla scena, con i giochi per cellulari ed i giochi sociali in testa al gruppo.

L'audio non ha acquisito un posto di rilievo in ciò che rappresenta una buona esperienza di gioco. Questo implica la domanda: è realmente giusto considerare l’audio così importante nella partecipazione ai giochi sociali su Facebook? Qui alla Plarium non esitiamo a rispondere a questa domanda con un enfatico sì! I nostri giochi sono stati imbottiti a più non posso dell’audio della miglior qualità sul mercato. Un audio stellare ci consente di fornire ai nostri utenti dei giochi di altissima qualità su Facebook come Soldiers Inc.

Quali Sono i Problemi degli Effetti Sonori nei Giochi Sociali?

Molti sviluppatori di giochi non tendono a porre grossa enfasi sugli effetti sonori nei giochi sociali. Viene preso in considerazione il fatto che, tipicamente, la maggior parte dei giocatori partecipa per brevi frazioni di tempo, con molteplici finestre browser aperte contemporaneamente. Molti giocatori, in effetti, preferiscono addirittura ascoltare la propria musica in sottofondo.

Alcuni giocatori tramite dispositivi mobili optano per l’audio spento, spesso perché si trovano in luoghi pubblici. Fino a data recente ci sono anche state una grande quantità di limitazioni sulle cose fattibili con gli effetti sonori.

Ad esempio, i giochi su dispositivi mobili e per browser devono operare nell’ambito di parametri particolarmente limitati in termini di larghezza di banda, requisiti hardware, e capacità di memoria nel caso debbano operare su ogni dispositivo e computer. Se i giocatori sono costretti a scegliere tra l'audio e la grafica, la seconda ha sempre la meglio.

Questo può essere sufficiente per molti giochi sociali ma occorre tener conto che i giocatori si stanno facendo sempre più esigenti. I giocatori si aspettano un intrattenimento dinamico e un'esperienza audio-video a tutto tondo. Anche la tecnologia sta recuperando terreno; adesso le limitazioni sono poche e sporadiche. La banda larga è più veloce, quindi la potenza di elaborazione è in aumento e le persone con connessioni a banda larga sono ovunque. Adesso è tempo di riprendere in considerazione il ruolo dell’audio nei giochi sociali!

Effetti Sonori Superiori per i Giochi Sociali

I giochi sociali stanno rapidamente colmando il divario tra le offerte delle piattaforme tradizionali, ed è perciò importante rivedere la questione degli effetti sonori. Quando abbiamo lanciato Total Domination nel lontano 2011, questo gioco MMORTS comprendeva la voce fuori campo in 7 lingue diverse. Questo aspetto non era un elemento di poco conto. Non era il massimo, e certamente non innovativo, ma si è comunque trattato di una mossa coraggiosa. Il nostro gioco risultava più interattivo, più coinvolgente, e pieno di senso dell’umorismo. Volevamo far arrivare a casa il messaggio di un contenuto che fosse più stimolante, e la cosa ha funzionato. Siamo riusciti a smuovere un po’ le acque!

L'obiettivo è sempre stato quello di creare e offrire un'esperienza coinvolgente per i nostri giocatori, e grazie ad un audio superiore siamo in grado di raggiungere proprio questo traguardo. L’audio ci rende più facile aggiungere contenuti; molto più semplice dell’animazione nell’ambito del gioco o delle immagini generate al computer tramite la grafica computerizzata.

Su Stormfall: Tempi di Guerra abbiamo scelto di includere una trama più complessa nel contenuto della voce fuori campo optando, nel contempo, di affinare la qualità della musica. Ovviamente sono stati rilevati alcuni errori audio qui e là. Nonostante questo, il lavoro di doppiaggio ha destato l'ammirazione dei nostri giocatori, dato che il tema del gioco adesso poteva essere in effetti collegato alla trama ed al mondo reale.

Il nostro principale personaggio su TD, il Generale Winters, ha contribuito a rendere le cose più reali per i giocatori grazie alla sua spiegazione approfondita dei tutorial. La sua prestazione è stata determinante per portare questo gioco ad un livello completamente nuovo. 

Consapevoli dell’enorme successo ottenuto dal nostro lavoro di audio su Total Domination, sapevamo che Soldiers Inc. non avrebbe potuto che beneficiare di un audio ulteriormente valorizzato. Con Soldiers Inc, il nostro intento era di mantenere ciò che avevamo creato, aggiungendo anche la musica per rendere ancora più completo il filo conduttore maggiormente oscuro del gioco.

Questo è stato indispensabile per assicurargli la giusta risonanza tra il pubblico dell’hardcore gaming, abituato a giochi tipo Call of Duty, StarCraft, Command & Conquer. In questi titoli, e in molti altri simili, la musica costituisce parte integrante del gioco. L’aggiunta di componenti audio ad un gioco sociale è un processo particolarmente complesso. Ad esempio, abbiamo avuto bisogno di elementi come l’audio streaming da server separati (il fine era quello di migliorare la qualità senza pesare sui tempi di caricamento), la riduzione del volume della musica durante gli effetti sonori, l’aggiunta di differite casuali tra cicli di canzoni, e l’apporto di supporti musicali nella forma di spunti audio nell’ambito del gioco per le scene d’azione. A tal proposito abbiamo scelto di ricorrere a Flash, che si è rivelato di certo molto più conveniente di quanto si possa immaginare.

Il Tuo Team Audio

Occorre considerare le proprie esigenze ed il proprio budget prima di assemblare un team audio. Di quali particolari competenze abbiamo bisogno? Per quanto tempo ci occorrono? Uno studio interno può facilmente costare fino a $100.000.

Aggiungiamo delle risorse umane necessarie per farlo funzionare e i costi possono salire alle stelle. La maggior parte degli studi possono risparmiare un sacco di soldi su personale e configurazione collaborando con società esterne. Plarium ha scelto di lavorare con alcuni tra i migliori del settore,  grazie a consigli acquisiti su LinkedIn, forum di gioco e altri professionisti dell’ambiente. Il nostro lavoro audio non-musicale spazia tra progettazione del suono e doppiaggio. Per la maggior parte del lavoro nel campo del doppiaggio utilizziamo uno studio di New York; da loro acquistiamo pacchetti comprendenti registrazioni, casting e utilizzo dello studio, oltre al mastering dei contenuti di doppiaggio.  

È fondamentale collaborare con professionisti che comprendano le nostre necessità, e la cui esperienza ci consenta di attingere ad un ricco ambito di risorse; in tal modo è possibile mantenere il controllo creativo e si lavora con persone di cui si ha piena fiducia. Comunichiamo attraverso Skype – riducendo i costi di riversamento e di viaggio. Abbiamo anche sperimentato con studi locali situati in Europa orientale, con ingegneri di talento disponibili a meno di $1000 a progetto. Il problema era che erano necessarie troppe iterazioni. Esistono studi di registrazione di qualità in tutto il mondo, non solo in California. Ad esempio, troverete un ottimo rapporto qualità-prezzo in Polonia, Repubblica Ceca, Canada, Spagna, Israele e Asia. È possibile dotarsi di uno studio globale coordinando il lavoro direttamente con i tecnici e gli specialisti presenti in azienda. Grazie ad internet, uno studio globale è sicuramente realizzabile.

Come Trovare il Compositore Perfetto?

Trovare la musica giusta per il proprio progetto può rivelarsi un impegno piuttosto impegnativo. Il problema non è tanto il budget, o l’utente finale, quanto piuttosto la qualità dei talenti disponibili. È basilare specificare ciò di cui si necessita per ottenere quello che si vuole. Noi siamo partiti con circa 10 nomi, compreso Jesper Kyd.

Molte delle proposte erano indubbiamente di ottima qualità, ma Kyd si è rivelato quanto di meglio per il nostro scopo. Il suo stile era diverso da ogni altra proposta fin lì ascoltata e poi si abbinava alla perfezione con le nostre necessità. Jesper è riuscito a dare forma ad un paesaggio più oscuro e moralmente ambiguo con effusioni di temi militari ed eroici.

Riepilogo

Un audio di eccelsa qualità fa la differenza? Al momento del lancio di Soldiers Inc. le valutazioni preliminari erano a dir poco incredibili. I giocatori convenivano che la musica li aveva proiettati più in profondità nel gioco ed era differente anni luce dalla sensazione stile cartone animato di molti giochi sociali sul mercato. Il nostro audio è ancora attivo, e stiamo aggiungendo molto altro ancora nel mix. Disponiamo della tecnologia per i migliori effetti sonori, e le cose stanno migliorando giorno dopo giorno.

I giochi sociali sono la nuova frontiera e i giocatori si aspettano un vero e proprio pacchetto audio-visivo completo. Internet ad alta velocità, un miglior harware ed una tecnologia di gioco superiore si stanno sempre più confermando. La Plarium è pronta a fare da battistrada.

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