Technologie VR - l’avenir des appareils VR

1.6.2017

Quels nouveaux périphériques devraient voir le jour pour les jeux ? Pourraient-ils aider à amener notre expérience de jeu un cran au-dessus ? La réalité virtuelle représente un pas en avant, même si elle n’a pas encore vraiment touché le grand public. 

Nous examinerons aujourd'hui quels appareils VR sont en cours de développement, à quels nouveaux développements de la VR nous pouvons nous attendre dans un avenir proche et ce que les joueurs peuvent espérer. Nous jetterons également un œil à ce nous pourrions voir apparaître à plus long terme, à quels sens peuvent être utilisés par la réalité virtuelle et ce à quoi ressemblera le futur monde du jeu.

Quelles nouvelles technologies sont utilisées pour ces appareils ?

La réalité virtuelle ne se réduit pas aux lunettes et aux appareils optiques.
Après tout, « VR » signifie que des éléments de la réalité, avec des éléments matériels, sont utilisés en temps réel au sein d’un monde généré par ordinateur.

C’est pourquoi la technologie VR ne devrait pas se limiter à nos yeux, mais, dans l’idéal, impliquera également nos mouvements ou la parole.

Il est possible, pour ce faire, d'utiliser toute une gamme de technologies. La projection stéréo, les systèmes de suivi visuel et de retour de force ne représentent qu'une petite partie de ce qu’utilisent les développeurs des ces technologies.

Alors que ces technologies s’affinent progressivement, la réalité virtuelle atteint plus rapidement les joueurs, devenant toujours plus impressionnante et plus polyvalente. 

Casques VR, Kinect et autres appareils périphériques optiques

VR dans les jeux

Bien qu'il ait reçu beaucoup d'attention lors de sa sortie, la popularité du casque VR est, en fait, restée plutôt limitée. La réalité virtuelle à l’aide de lunettes portables a été largement copiée avant même qu’Oculus ne lance son modèle faisant figure de précurseur. Le prix relativement élevé n’a certainement pas aidé et a repoussé bon nombre de clients potentiels.

Malgré tout, les lunettes VR restent un appareil VR impressionnant. Elles permettent aux joueurs de découvrir de près les mondes de jeu, de manière radicalement différente. Les lunettes proposent un champ de vision extrêmement large, ce qui donne au joueur la sensation de faire partie du monde virtuel. Tourner la tête en portant des lunettes VR conduira à explorer le monde de jeu. C’est une superbe invention qui ouvre un tout nouveau monde pour le jeu ; quoiqu’elle reste malgré tout très coûteuse (les casques VR pour les appareils mobiles sont moins onéreux, mais bien moins puissants également).

Les alternatives au modèle à haute performance qu’est l’Oculus Rift sont, par exemple, le HTC Vive et le PS VR, même si ce dernier n’est compatible qu’avec la PlayStation 4.

L’Oculus Rift est équipé de contrôleurs « à toucher », qui permettent, en plus du contrôle en jeu à l’aide de gestes, d’utiliser des manettes de jeu et des claviers. Le HTC Vive, quant à lui, offre beaucoup plus d'accessoires : il est possible d’acheter séparément un casque, une station de base pour contrôleur et un capteur.

Les lunettes Sulon VR sont un autre modèle qui n’a jamais gagné en popularité. Voici une liste d'autres fabricants : Durovis, Avegant et Gameface, même si bon nombre des produits de ces entreprises ne sont disponibles que pour le marché du mobile.

Même avant le lancement des lunettes VR, des appareils tels que le Kinect ont permis de faire passer le contrôle en jeu dans une autre dimension. Cette technologie était la première à offrir aux joueurs des contrôles en jeu à l’aide de mouvements ; en particulier des mouvements des mains. Ceci a ouvert de nouveaux univers pour le jeu et a véritablement changé la manière de jouer dans de nombreux foyers. La Wii de Nintendo a également utilisé ce type de contrôle en jeu. Ceci a permis de créer une toute nouvelle expérience de jeu en jouant au tennis, au bowling ou même en faisant de la boxe, puisque les contrôles optiques obligeaient à réaliser les bons mouvements plutôt que simplement appuyer sur un bouton.

En plus de ce type de contrôle via les mouvements, les lunettes VR créent les conditions parfaites pour un type de réalité virtuelle pouvant être vécue en utilisant les sens et les systèmes moteurs humains.

Pourquoi la réalité virtuelle n’est-elle pas devenue à la mode auprès des joueurs

Si les technologies VR de ce type sont déjà disponibles sur le marché, pourquoi ne les trouve-t-on pas encore dans nos salons ?

La raison n° 1 est le prix ; jusqu'à présent, les appareils VR pour les foyers coûtent toujours plusieurs centaines d’euros.

Même s’il existe des alternatives moins onéreuses, elles n’ont toujours pas convaincu les acheteurs.

 La réalité virtuelle n'a pas vraiment pris en compte

La raison n° 2 est liée : tous les jeux ne se prêtent pas à la réalité virtuelle avec ces appareils.

Seuls les nouveaux jeux conçus, pendant la phase de développement, pour utiliser cette technologie peuvent être enrichis à l'aide de lunettes VR ou d’autres appareils VR. C’est désormais à l'industrie du jeu de tenir compte de la technologie VR dans le développement des jeux et de fournir une grande variété d'options de jeu aux consommateurs.

Cependant, c’est un processus lent puisque la VR ne peut pas être intégrée à un jeu du jour au lendemain. Les développeurs de jeux doivent tout d’abord explorer ces nouvelles possibilités pour déployer cette technologie de manière adaptée.

Actuellement, il existe des jeux qui utilisent déjà la technologie VR, mais la plupart des nouveaux gros titres qui sortent ne proposent pas cette fonctionnalité.

La raison n° 3 vient des exigences matérielles des lunettes VR et des autres équipements VR. Tous les joueurs ne possèdent pas un appareil dernier cri. C’est particulièrement vrai pour les joueurs sur PC.
Une fois pris une compte le coût d'amélioration des composants (voire l’achat d’un nouvel ordinateur) pour pouvoir supporter les appareils VR, le prix augmente considérablement.

Enfin, il y a une quatrième raison qui explique pourquoi la réalité virtuelle n’a pas encore séduit tous les joueurs. Les nouveautés mondiales ne sont jamais très vendeuses au début. Elles ont besoin qu'on les explique plus en détail.

On ne peut malheureusement pas simplement brancher les appareils et jouer immédiatement à n’importe quel jeu. C’est, tout du moins, ce que redoutent de nombreux joueurs. Donc certains consommateurs sont encore sceptiques vis-à-vis de la compatibilité de ces appareils avec leur système. Ils se demandent également s’ils réussiront à faire fonctionner les appareils VR.

Les prochaines étapes de la technologie VR

Nous avons déjà parlé des lunettes VR et du contrôle via le mouvement pour les jeux. Examinons plus en détail l’avenir de la technologie VR.

Dans l’idéal, pour créer le plus puissant des effets, la réalité virtuelle devrait utiliser tous les sens humains. Cependant, jusqu’à présent, nous n’avons vu que des lunettes VR, utilisant les yeux, et quelques systèmes contrôlés par le mouvement qui utilisent nos mains et quelques modèles de mouvement.

À quoi ressemblerait la réalité virtuelle si elle utilisait l’ensemble de notre corps et tous nos sens ? Cyberith essaie de le faire à l’aide de son Virtualizer. Pour cette technologie VR, le joueur est attaché dans une charpente. Dans cette charpente, il peut sauter, s’accroupir, marcher et même courir.

Tout est possible à 360 degrés. Pendant qu’on marche dans la charpente, on se déplace également en jeu. Plutôt qu’utiliser un contrôleur de jeu classique, les capteurs peuvent transmettre en jeu le mouvement réalisé à l’aide d’une arme.

Le jeu est ainsi contrôlé à l'aide d’une grande gamme de mouvements, dont la visée et le fait d'appuyer sur la gâchette. Les lunettes VR prennent en charge cet appareil et offrent une version encore plus réaliste de la réalité virtuelle.

L'avenir de VR

Donc, à l’avenir, les joueurs pourront-ils jouer et découvrir les jeux simplement en bougeant leur corps ? La réponse est oui ! Manifestement, la question principale, c’est-à-dire celle du prix, demeure.

Il sera intéressant de voir, à l’avenir, dans quelle mesure la VR sera développée pour interagir avec les autres sens humains. Il serait fascinant de pouvoir toucher, sentir, voire goûter ce que nous découvrons en jeu.

Ce travail est déjà en cours dans un projet appelé FeelReal. Ces développeurs travaillent sur deux produits : le FeelReal VR et le Nirvana VR. Le FeelReal VR est sans fil et compatible avec la majorité des lunettes VR. Il peut déclencher des sensations de vent, de vibrations, de fines gouttelettes et bien d'autres choses. L’appareil peut également émettre sept odeurs différentes. Le Nirvana VR est un masque qui couvre l’ensemble du visage, ce qui permet d'ajouter une gamme de stimuli sensoriels.

Parmi d'autres technologies VR, il y a par exemple le VR Dome et la VR Cave qui utilisent l’ensemble de la pièce pour créer un environnement de réalité virtuelle.

En résumé

Au cours des dernières années, il s’est passé beaucoup de choses dans le monde de la réalité virtuelle. Les premiers appareils VR ont été lancés et permettent une toute nouvelle expérience de jeu.

VR à la maison

Même si, de toute évidence, ils devraient révolutionner le monde des jeux, cela n’est pas encore le cas. Différentes raisons l’expliquent : certaines sont économiques et d'autres psychologiques.

Beaucoup sont encore sceptiques vis-à-vis de ces technologies, puisque leur utilisation et leurs fonctionnalités ne sont pas comprises immédiatement par tous. Pour convaincre les joueurs, les appareils VR devraient être présentés, expliqués et mis à disposition pour être testés.

De plus, les prix élevés les rendent inabordables pour de nombreux joueurs, ce qui inquiète l’industrie du jeu.
Au final, la reconnaissance et la confiance doivent être améliorées et plus de jeux proposant des fonctionnalités de réalité virtuelle doivent être développés.

Si ces obstacles sont franchis, rien de devrait pouvoir stopper ces technologies. L’apparition de la technologie VR dans le foyer de chaque joueur n’est qu’une affaire de temps.

Aujourd'hui, beaucoup de choses sont déjà annoncées en ligne ayant trait aux possibilités de la Réalité Augmentée dans les années à venir. Toutefois, avec un prix de plusieurs milliers de dollars, l’HoloLens de Microsoft reste inabordable pour beaucoup.

Ceci étant dit, cette technologie se développe rapidement et devrait, tôt ou tard, être disponible pour tous.