Les MMO fantastiques vs les MMO de science-fiction

3.11.2016
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Bien qu’il existe des jeux massivement multijoueurs qui s’inspirent d’événements historiques avérés ou de nos sociétés contemporaines, ils ne représentent qu’une frange des MMO. Bien souvent, les sujets choisis par les MMO puisent autant que possible dans les mêmes fantasmes populaires qui sont repris au cinéma. Ainsi, on retrouve plus souvent des jeux axés sur des univers de science-fiction futuristes où la technologie règne en maître, ou alors des mondes fantastiques où la magie fait la loi.

Ce serait une opération risquée de tenter de placer un genre au-dessus de l’autre. Plutôt que de chercher à savoir lequel est le meilleur, nous chercherons plutôt à identifier certains des aspects qui leurs sont exclusifs. Des éléments de ces imaginaires qui s’intègrent particulièrement bien aux mécaniques des MMO.

Le genre fantastique

Le genre fantastique trouve ses origines dans la littérature. Certains romans tels que « Le Hobbit » de Tolkien sont considérés comme des feuilles de route des éléments propres au genre fantastique. Mais, même si d’autres sous-genres du fantastique font leur apparition plus tard, on considère encore qu’il faut un ennemi absolument puissant, un héros accompagné de plusieurs guerriers valeureux et des quêtes presque sans espoir qui permettraient de garantir la victoire.

Ces critères, nous les retrouvons dans des jeux tels que Guild Wars et Elder Scrolls. Même si certaines modifications ont été apportées au gabarit de base, ces éléments restent présents et ils s’intègrent harmonieusement aux mécaniques employées par les développeurs.

D’une part, le scénario des jeux fantastiques prévoit de longues périodes d’exploration. Ces sections d’exploration sont un moyen parfait pour les développeurs de mettre en place des quêtes secondaires et des zones de « pharming » sans pour autant briser l’illusion du monde fantastique.

Autre élément qui s’harmonise parfaitement avec la mécanique MMO, ce sont les passages de niveaux. Dans les mondes fantastiques, les héros deviennent graduellement plus forts au fur et à mesure qu’ils apprennent de nouvelles techniques et développent de nouvelles aptitudes. Une mécanique qui prend forme sous l’aspect des points d’expérience et des « Level Ups » des avatars. 

Le genre de la science-fiction

Star Trek, Star Wars, Le Guide du Voyageur Galactique et de nombreuses autres œuvres culturelles ont popularisé le genre de la science-fiction. Ce n’est pas une surprise que les jeux vidéo aient rapidement embrassé le genre, étant donné qu’il leur donne une marge de manœuvre considérable pour tout ce qui touche à la conception graphique. Cependant, pour ce qui est des jeux massivement multijoueurs, les éléments de science-fiction influencent énormément le jeu.

Prenons l’exemple du jeu EVE Online. Ici, ce n’est pas réellement l’avatar qui prend du niveau. À la manière des jeux de science-fiction, c’est l’accès aux technologies qui lui permettra d’améliorer son vaisseau et de s’attaquer à des quêtes plus importantes. Les jeux de science-fiction ont donc généralement des évolutions moins linéaires que les jeux fantastiques.
De même, les jeux de science-fiction sont plus adaptés à la mise en place d’univers générés de façon procédurale. Ce mode de génération aléatoire permet de simuler l’immensité de l’univers, tandis que les jeux fantastiques dépendent d’une géographie bien définie ; une géographie qui joue d’ailleurs un rôle primordial dans la trame scénaristique du jeu.

Faire son choix entre fantastique et science-fiction

Bien qu’il soit impossible de déclarer qu’un genre est plus intéressant qu’un autre, il est tout de même envisageable de faire des recommandations. Si vous êtes du genre à rechercher des quêtes uniformes pour tous les joueurs et une évolution plus ou moins linéaire qui suive un scénario, les jeux fantastiques seront certainement plus satisfaisants pour vous. Si toutefois, vous préférez qu’on vous confie les outils afin que vous puissiez évoluer selon vos envies, les jeux de science-fiction représenteront un défi intéressant.

Notons toutefois que la préférence pour un genre ne vous rend pas incapable d’apprécier les autres, sans oublier que cette analyse s’intéresse uniquement à l’analyse par genre d’univers, et non par types de mécaniques (jeux de stratégie, MOBA, MMORPG, MMOFPS, etc.).