Les MMO devraient-ils avoir des suites ?

5.1.2017
Jouer maintenant

Les MMO changent et évoluent constamment. Il est dans leur nature de proposer des aventures énormes et interminables. La plupart des MMO débutent d’une certaine manière, mais, avec le temps, changent d’axe, de modèle de paiement voire certaines des fonctionnalités essentielles, à tel point qu'au final, le jeu devient totalement différent. Pour conserver une base active de joueurs, de nombreux développeurs introduisent constamment de nouveaux contenus dans leurs jeux, sous forme d’événements ponctuels, de contenu téléchargeable (en anglais downloadable content ou DLC) ou d’extensions complètes. Les MMO qui ne changent pas pendant trop longtemps courent le risque de voir leurs joueurs migrer vers d’autres titres, simplement parce qu’ils s’ennuient ou parce qu'ils ont l’impression d’avoir fait le tour.

Mais comment savoir qu’assez, c’est assez ? Existe-t-il un moment où un jeu en ligne devient si boursouflé, si désuet ou si différent de sa vision originale qu'un nouveau départ devient nécessaire ? Ou les développeurs doivent-ils constamment faire évoluer et raffiner leur jeu et ne jamais aller de l’avant ?

Une version plus récente est toujours meilleure

Aller de l’avant pour produire un jeu totalement nouveau possède de nombreux avantages. Le premier consiste à fournir un nouvel environnement sans danger permettant de tester de nouvelles fonctionnalités et de nouvelles mécaniques de jeu. Imagine ta sensation si un MMO auquel tu joues depuis quelques années décidait soudain de modifier le cœur de son système de combat. Tu serais certainement furieux. Une suite permet aux concepteurs de modifier les mécaniques centrales d'un jeu sans se mettre à dos leur base de joueurs. Faire table rase est également la meilleure option si les développeurs souhaitent essayer un nouveau moteur ou une nouvelle technologie.

Du point de vue d'un développeur, une suite représente également une chance de créer du nouveau contenu sans endommager le contenu existant ou la boucle des mécaniques de jeu. Ajouter constamment de nouvelles fonctionnalités à un jeu déjà opérationnel requiert beaucoup d’équilibrages et de compromis, ce qui peut conduire à des effets désastreux si tu n’y prends pas garde. Ceci peut limiter la quantité de nouvelles fonctionnalités que les développeurs peuvent ajouter à un jeu sans rien casser. De plus, travailler sur un nouveau projet peut apporter un souffle nouveau dans la vie d’un studio, lui permettant de rallumer la flamme de la créativité.

Toutefois, créer la suite d'un MMO possède également ses aspects négatifs. Une fois que les développeurs sont passés au nouveau jeu de la série, ils pourraient négliger leurs précédentes créations. De plus, pour un petit studio, il est parfois stressant et coûteux d’entretenir deux jeux différents. Même si le développeur n’abandonne pas le jeu, les joueurs pourraient le faire pour consacrer leur attention au nouveau titre. Il n’est pas inhabituel pour un MMO de perdre ses abonnés lorsqu’une suite est lancée.

Élargir son horizon

La pratique la plus commune dans les MMORPG et les jeux de stratégie en ligne consiste à sortir des extensions fréquentes du contenu. Elles sont plus rapides à développer que de véritables suites et les risques de contrarier les joueurs de longue date sont moindres puisque, généralement, elles ne modifient pas beaucoup le jeu. Elles servent également à mettre en valeur différents aspects du jeu, répondant chaque fois aux besoins de différents types de joueurs : de nouvelles zones pour les explorateurs, de nouveaux monstres mortels à vaincre pour ceux qui aiment relever les défis, et ainsi de suite. La plupart des gros titres s’appuient sur des grosses extensions pour conserver la fraîcheur de l’expérience de jeu tout en conservant leur charme original, séduisant ainsi les nouveaux joueurs et les joueurs vétérans.

Mais les extensions ne sont pas toujours la réponse. Après tout, la portée des extensions est parfois très limitée, et elles attireront rarement les joueurs ayant perdu leur intérêt pour le jeu il y a longtemps. Très souvent, les extensions peuvent se résumer à « plus de la même chose ». Ceci est parfait pour conserver l’attention des joueurs actifs, mais pas suffisant pour attirer un nouveau public. Il est même possible qu'une extension fasse du mal à la base actuelle de joueurs. Lorsque du nouveau contenu est ajouté, il y a toujours une chance que l’ancien contenu du jeu devienne insignifiant ou obsolète. Les gens sont naturellement attirés par quelque chose de nouveau, donc de nombreux joueurs afflueront vers une nouvelle zone, laissant les anciennes faiblement peuplées. De plus, plus il y a de zones dans un jeu, plus la communauté est dispersée, ce qui complique la tâche lorsqu’un joueur recherche d'autres joueurs pour jouer.

Qu’en penses-tu ?

Suites et extensions possèdent leurs avantages et leurs inconvénients. Donc comment conserver un MMO vivant et actualisé au fil des ans : il n’existe pas de réponse catégorique.  Au final, les joueurs font savoir aux développeurs ce qu'ils préfèrent. Préfères-tu jouer au même MMO proposant toujours plus de contenu année après année ou es-tu le genre de joueur qui aime profiter d’une nouvelle extension avant de passer à la prochaine aventure ?