Les jeux MMO pour mobiles

28.11.2016
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L’industrie du smartphone est l’une des plus dynamiques au monde. En quelques années, elle a décuplé de volume et a réussi à atteindre des marchés souvent abandonnés par d’autres produits technologiques. Sur les cinq continents, le taux de pénétration du mobile dépasse désormais celui des ordinateurs et des autres outils de communication classiques.
Les smartphones sont pour la plupart des appareils relativement performants qui ont un accès presque permanent à internet. Ce n’est donc pas une surprise que l’industrie du jeu massivement multijoueurs ait décidé de s’y rattacher. Les smartphones ont le potentiel de rendre tout le monde joueur d’un MMO. Et, à en voir le succès fulgurant de quelques MMO, on comprend sans peine l’attrait de la plateforme.

Les contraintes matérielles

Bien qu’il soit un outil de conversion potentiel massif, le mobile n’est pas pour autant le support idéal pour jouer à un MMO. Malgré les performances phénoménales des derniers modèles parus, la plupart des personnes n’ont pas accès aux smartphones haut de gamme. Les développeurs doivent donc prendre en compte les performances des mobiles sur les trois dernières générations (au moins), pour proposer des applications qui fonctionneront.
L’autre contrainte touche à la qualité de la connexion internet. Bien qu’ils soient désormais capables de profiter du Wi-Fi, les smartphones sont le plus souvent connectés via réseau cellulaire. Des réseaux cellulaires qui ne sont pas en mesure de garantir une latence de connexion faible de façon constante.

Ces contraintes rendent donc impossible la création de certains types de MMO. D’une part, les jeux qui nécessitent de grandes ressources graphiques ou une puissance de calcul colossale ne pourront pas être adaptés au mobile. D’autre part, la qualité peu fiable des connexions sur mobile rend des jeux qui dépendent de temps de réaction minimes risqués. Les MOBA et la plupart des MMORPG sont d’office peu compatibles avec les smartphones. C’est ce qui explique le succès grandissant des jeux MMORTS et jeux de cartes massivement multijoueurs sur ce genre de plateformes.

Deux genres qui réussissent

Clash of Clans, Clash Royale, HearthStone ou encore Stormfall… il suffit de jeter un coup d’œil aux jeux à succès sur mobile pour se rendre à l’évidence. Un genre règne en maître sur les jeux massivement multijoueurs pour mobile : le jeu de stratégie. Même si l’on peut créer deux sous-catégories (jeux de cartes et jeux de gestion), il s’agit toujours de jeux de stratégie en temps-réel.
Lorsqu’on analyse les limites du mobile, on se rend compte que c’est le genre qui exploite parfaitement les avantages du smartphone, tout en jugulant ses inconvénients. Il permet aux joueurs d’avoir rapidement accès à leur compte, où qu’ils soient. Les joueurs seront donc en mesure de réaliser des ajustements rapides, de lancer des constructions ou de lancer des attaques. Dans le même temps, la présentation graphique et le moteur du jeu n’exigent pas de ressources dédiées. Presque tous les smartphones seront donc en mesure de garantir une performance dans le jeu presque identique.

Quelles perspectives pour le mobile ?

Cependant, si l’on doit faire une analyse du marché MMO pour mobile, on doit s’interroger sur ce qu’il est – ou sera bientôt – en mesure de faire, et non uniquement sur ce qu’il fait déjà.

Le mobile, comme medium de continuité

Certains titres de jeu vidéo AAA utilisent déjà le mobile comme un outil complémentaire. Ils permettent aux joueurs d’avoir accès à leur inventaire, d’échanger des objets et des ressources sans avoir à lancer le jeu sur leurs consoles.

D’autres jeux font en sorte de permettre aux membres d’un groupe de rejoindre une partie avec une interface simplifiée. Un concept introduit par des jeux tels que The Division : un joueur qui n’est pas en mesure de se connecter sur sa console peut utiliser l’application mobile pour contrôler un drone dans le jeu et porter assistance à son équipe avec des soins ou des données sur la position des adversaires. Cet exemple est particulièrement éloquent, vu qu’il s’agit d’une application réelle dans un MMO à succès.

Réalité virtuelle et augmentée

Une autre des perspectives d’avenir est la réalité augmentée. Deux jeux (Ingress et Pokemon GO) ont déjà montré les applications réelles d’une telle technologie. Plutôt que de créer des mondes virtuels dans lesquels des millions de joueurs pourraient être présents en même temps, ces jeux introduisent les mécaniques du MMO à la vie courante. Tout comme si l’on ajoutait une couche supplémentaire à la réalité de tous les jours.
Cependant, il n’est pas exclu que de telles applications soient supplantées par l’évolution fulgurante de la technologie de réalité virtuelle. On pourrait, dans un futur assez proche, découvrir des jeux qui font le pont entre réalité augmentée, réalité virtuelle et MMO.