Comment utiliser la durée des cycles dans les MMO

2.6.2016
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Le passage du temps est quelque chose que toutes les choses vivantes ne connaissent que trop bien. La nuit suit le jour, l'hiver se transforme en printemps, puis en été, et une nouvelle année passe. Le concept de temps règne sur notre vie. Mais nous ne voyons ni ne ressentons pas souvent le passage du temps dans les jeux MMO auxquels nous jouons. Pourquoi ? Je pense que les MMO peuvent profiter d'un cycle jour et nuit consistant, ou même d'un cycle annuel, s’ils sont réalisés correctement.

Selon l’heure de la journée

Tout comme dans le monde réel, l'heure de la journée devrait avoir un impact, même réduit, sur le monde de jeu. Ne serait-il pas sympathique de voir les rouges et oranges du lever et du coucher du soleil, les jaunes éclatants du soleil pendant l’après-midi ou les bleus profonds de la nuit ? Bien entendu, la différence doit être plus que cosmétique : le gameplay lui-même doit changer. Certains monstres, par exemple, ne sortiraient de leur tanière qu'à certaines heures de la matinée, les rendant plus vulnérables. Ou certaines unités pourraient recevoir un bonus en attaquant sous le couvert de la nuit. Un cycle jour-nuit diversifierait non seulement les mécaniques de jeu, mais ajouterait immédiatement un nouvel aspect de stratégie et de planification à tout ce que tu fais en jeu.

Un changement de saisons

Rien ne rend un monde plus vivant que de le voir changer sous ses yeux. Les arbres changent de couleurs, la neige fond pour révéler de l’herbe verte et les monstres migrent et changent d’emplacement sur la carte, comme le font de nombreux animaux. Les saisons fournissent également une opportunité d’introduire le lore et la culture aux joueurs puisque nous pouvons ainsi introduire des vacances saisonnières en jeu, en plus des événements obligatoires d’Halloween et du Nouvel An.

Dans la plupart des jeux, le climat est généralement déterminé par l’emplacement : la neige est confinée aux montagnes alors que les vallées sont toujours ensoleillées et chaudes. Introduire des saisons en jeu signifierait que les endroits eux-mêmes changeraient en fonction de la période de l’année. Les armées et les convois se déplaceraient bien moins vite dans la neige, donc un hiver rude pourrait forcer les joueurs à trouver de nouvelles manières d'obtenir des ressources. Les ressources elles-mêmes peuvent être affectées par les saisons changeantes : les récoltes poussant moins bien lorsqu'il fait froid et les mineurs travaillant plus vite lorsque le temps est clément, par exemple.

À propos du temps

Lorsqu’il s'agit d’introduire le concept de temps dans un MMO, il faut se poser une question importante : dans quelles proportions devrait-il ressembler au monde réel ? Le moment de la journée devrait-il être déterminé par l'horloge interne du serveur ? Le jeu devrait-il suivre les saisons de la vie réelle ? De nombreux joueurs ne jouent que pendant des heures spécifiques de la journée, donc ils n’auraient jamais l’occasion de découvrir le monde au point du jour. Si tu veux que tous les joueurs puissent profiter de tous les aspects possibles des cycles, tu devras accélérer un peu les choses. 4 heures de jour et 2 heures de nuit pourraient être parfaites pour un MMORPG, mais il faudra allonger un peu ces durées, jusqu’à 6 heures et 3 heures lorsqu’il s’agit de MMORTS plus méthodiques. La même chose s’applique aux saisons. Il ne faut pas que les joueurs aient à attendre des mois que leurs fermes repassent en production totale. Une semaine d'hiver est plus que suffisante pour pimenter un peu les choses chaque mois.

Le temps dans les MMO est un concept délicat qui peut vraiment améliorer n’importe quel jeu s'il est utilisé correctement. Le temps peut aider à créer un monde complet et vivant dans lequel les joueurs voudront s'immerger. C’est également un outil narratif puissant qui permet aux joueurs d’expérimenter le lore et la culture du jeu au lieu d'avoir à lire de longs textes d'introduction. Le passage du temps est une réalité et les MMO peuvent l'utiliser pour révéler leurs pleins potentiels. Les joueurs y reviendront ainsi jour après jour, année après année.