Passez à la vitesse supérieure ! Le jeu social a besoin de superbes effets sonores !

30.9.2015
Jouer maintenant

par Nicholas Day, Directeur créatif, Plarium Kharkov

L’audio dans les jeux a radicalement évolué lors des dernières années. L’ingénierie audio, l’édition, le mixage et la composition des jeux modernes sont tenus d’atteindre la même norme.

Souvent, les personnes qui créent les superproductions d’Hollywood prêtent leurs talents aux titres AAA. Des types tels que Hank Azaria, Liam Neeson et Snoop Dog font partie des voix les plus connues sur le marché. Le jeu n’est plus le domaine exclusif des nerds ; il a évolué pour devenir une industrie de plusieurs milliards de dollars. C’est une fusion entre le talent artistique et le divertissement à rythme soutenu. Le son utilisé pour créer des jeux sociaux attrayants comprend de l’audio haut de gamme, des voix de qualité et de la musique excellente.

Certaines personnes pourraient même anticiper Games of Thrones: Season 23 sous forme d’un chef d’œuvre de divertissement audiovisuel en streaming sur la PS10. 
Le jeu social a été acclamé par certains et rejeté par d’autres. Certains jeux ont même gagné des nominations aux Grammy Awards pour leur audio, par exemple Heavy Rain, Assassin's Creed, Journey et Messy Effect. Le jeu social essaie de trouver un équilibre entre la rentabilité, le gameplay et sa place dans le monde du jeu. Il ne fait aucun doute que le jeu social a explosé sur le devant de la scène, avec des jeux mobiles et des jeux sociaux menant la danse. L’audio n’est pas apparu au premier plan de ce qui constitue une bonne expérience de jeu. Ceci entraîne une question : l’audio est-il réellement si important lorsqu’il est question de jeux sociaux sur Facebook ? Ici, à Plarium, nous répondons d’un oui franc et massif. Nos jeux ont été boostés au maximum à l’aide de la meilleure audio qu’il est possible de trouver sur le marché. Cette audio extraordinaire nous permet de fournir à nos joueurs des jeux Facebook de premier plan tels que Soldiers Inc.

Quel est le problème avec l’audio dans les jeux sociaux ?

De nombreux développeurs de jeux n’ont pas attaché beaucoup d’importance à l’audio dans les jeux sociaux. Songez que la plupart des joueurs ne jouent que peu de temps, avec de nombreuses fenêtres de navigation ouvertes simultanément. De nombreux joueurs ont même leur propre musique en fond. Certains joueurs sur mobile désactivent leur audio parce qu’ils se trouvent dans un lieu public. Jusqu’à récemment, il y avait des tonnes de restrictions techniques sur ce qui pouvait être réalisé avec l’audio. Par exemple, les jeux pour navigateur et mobile doivent fonctionner dans des paramètres très restreints en ce qui concerne le haut débit, les exigences matérielles et les capacités de stockage si vous souhaitez qu’ils tournent sur tous les appareils et tous les ordinateurs.  

Si les joueurs doivent choisir entre l’audio et les graphismes, les derniers gagnent presque toujours. Ceci pourrait avoir été suffisant pour de nombreux jeux sociaux, mais les joueurs deviennent plus exigeants. Ils s’attendent à du divertissement explosif, et à une expérience audiovisuelle complète. La technologie rattrape son retard également ; les restrictions se raréfient. Le haut débit est plus rapide, donc la puissance de traitement augmente et les gens bénéficient partout de connexions à haut débit. Il est maintenant temps de réexaminer le rôle de l’audio dans les jeux sociaux !

Un son supérieur pour les jeux sociaux

Le jeu social comble rapidement le fossé avec les offres des plateformes traditionnelles et il est important de réexaminer le problème du son. Lorsque nous avons lancé Total Domination en 2011, ce jeu MMORTS comprenait des voix-off en 7 langues. Ce n’était pas une mince affaire. Ce n’était ni extraordinaire ni révolutionnaire, mais c’était audacieux. Notre jeu était plus interactif, plus attrayant et empli d’humour. Nous voulions faire passer le message d’un contenu plus exaltant et ça a fonctionné. Nous avons fait du bruit !

Le but a toujours été de créer et de fournir une expérience immersive à nous joueurs et grâce à notre audio de qualité supérieure, c’est ce que nous avons fait. L’audio facilite l’ajout de nouveau contenu ; c’est beaucoup plus simple que des animations en jeu ou des cinématiques CGI.

Dans Stormfall: Age of War, nous avons inclus une intrigue plus approfondie dans le contenu en voix-off, et nous avons amélioré la qualité de la musique. Bien entendu, nous avons rencontré des bogues audio en cours de route. Malgré cela, le travail de voix-off a remporté un grand succès auprès de nous joueurs puisque le thème du jeu peut maintenant être lié à l’intrigue et au monde réel. Notre principal personnage de TD, le général Winters, a tout rendu plus réel pour nos joueurs en expliquant le didacticiel très en détail. C’est sa performance qui a véritablement élevé ce jeu jusqu’à un tout nouveau niveau. 

Connaissant le succès du travail audio dans Total Domination, nous savions que Soldiers Inc. ne pouvait que bénéficier d’une audio améliorée. Avec Soldiers Inc, nous souhaitions conserver ce que nous avions créé tout en ajoutant de la musique complémentaire du thème sous-jacent plus sombre du jeu. C’était essentiel pour qu’il résonne auprès du public de joueurs hardcore habitués aux jeux tels que Call of Duty, StarCraft, Command and Conquer. Dans ces titres, et dans de nombreux autres similaires, la musique est une partie intégrante du jeu. Ajouter des composants audio à un jeu social est un processus complexe. Par exemple, nous avions besoin de choses telles que de l’audio en streaming depuis des serveurs séparés (pour améliorer la qualité sans allonger le temps de chargement), nous devions éclipser la musique pendant les effets sonores, ajouter des délais aléatoires entre les boucles de chanson, et ajouter des chaînes musicales sous forme de files d’attente audio en jeu pour les scènes d’action. Nous avons utilisé Flash pour nous seconder, et c’est certainement plus rentable que ce que vous pourriez imaginer.

Votre équipe audio

Estimez vos besoins et votre budget avant de mettre en place une équipe audio. De quel potentiel avez-vous besoin ? Un studio en interne peut facilement coûter 100 000$. Ajoutez à cela les ressources humaines nécessaires pour le faire tourner et vos coûts peuvent grimper en flèche. La plupart des studios peuvent économiser beaucoup d’argent en personnel et en configuration à l’aide de contractuels extérieurs.

Plarium s’est associé à certains des meilleurs sur le marché, en demandant conseil sur LinkedIn, sur les forums de jeu et à d’autres professionnels. Nous avons séparé notre travail audio non-musical entre la conception sonore et la voix-off. Nous utilisons un studio de New York City pour la majorité de nos travaux de voix-off, et ils s’occupent de l’enregistrement, du casting et du temps en studio, ainsi que du mastering du contenu des voix-off. 

Il est important de travailler avec des gens qui comprennent vos besoins et dont l’expérience vous permet de puiser dans un pôle de ressources riche. Nous conservons ainsi le contrôle créatif et nous travaillons avec des gens en qui nous avons confiance. Nous communiquons en utilisant Skype – réduisant ainsi les coûts de ré-enregistrement et les coûts de déplacement. Nous avons également testé des studios d’Europe de l’Est, avec des ingénieurs talentueux coûtant moins de 1 000$ par projet. Le problème était le trop grand nombre d’itérations nécessaires. Il existe des studios sonores de qualité partout dans le monde, pas uniquement en Californie.

Par exemple, vous obtiendrez un excellent rapport qualité-prix en Pologne, en République Tchèque, au Canada, en Espagne, en Israël et en Asie. Vous pouvez avoir un studio mondial en coordonnant directement le travail avec des techniciens et des spécialistes internes. Avec Internet, un studio mondial est certainement possible.

Comment trouver le parfait compositeur ?

Trouver la bonne musique correspondant à votre projet pourrait être un travail de longue haleine. Le problème n’est pas véritablement le budget, ni votre public, mais la qualité des talents disponibles. Il est important de spécifier ce dont vous avez besoin pour obtenir ce que vous souhaitez.

Nous avons commencé avec 10 noms environ, dont Jesper Kyd. Nous avons reçu d’excellentes soumissions, mais Kyd a le mieux répondu à nos attentes. Ses sons étaient incomparables à tout ce que nous avions entendu auparavant et ils correspondaient parfaitement à nos besoins. Jesper a réussi à fournir un paysage plus sombre et moralement ambigu avec une effusion de thèmes militaires et héroïques.

Pour résumer

Un merveilleux audio ne fait-il pas toute la différence ? Lorsque nous avons sorti Soldiers Inc., les premiers retours étaient extraordinaires. Les joueurs ont convenu que la musique leur permettait d’entrer plus profondément dans le jeu et que ça n’avait rien à voir avec la sensation de style dessins animés de beaucoup de jeux sociaux. Notre audio est toujours là et nous ajoutons encore plus de choses dans le dosage.

Nous bénéficions de la technologie pour le meilleur son qui soit et tout ne fait que s’améliorer jour après jour. Le jeu social est la nouvelle frontière et les joueurs s’attendent à un paquet audiovisuel complet. L’Internet à haut débit, un meilleur matériel et une technologie de jeu de qualité supérieure sont là pour longtemps. Plarium est prêt à prendre l’initiative !

Inscrivez-vous et jouez à des jeux MMO proposant le meilleur des sons possibles !