Loot Box | D'où vient la controverse ?

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 Les loot box peuvent être utilisées pour le meilleur et pour le pire

Les cinéphiles savent probablement déjà ce que signifie le terme « œuf de Pâques ». Si tu ne le sais pas, il s'agit essentiellement de messages, d'images ou d'autres surprises amusantes cachés dans un film, généralement une référence à la culture populaire.

On trouve également de telles surprises dans les jeux vidéo. Les Loot Boxes entrent notamment dans cette catégorie. Mais que sont les Loot Boxes au juste ?

SUR PC ET MOBILE

Qu'est-ce qu'une Loot Box ?

Une Loot Box est un coffre qui peut apparaître de manière aléatoire dans un jeu. Elle contient un prix mystère destiné à enrichir ton expérience de jeu. Il peut s'agir d'une nouvelle compétence, d'un bonus, d'une arme ou de quelque chose de simple comme un changement de costume.

La caractéristique principale d'une Loot Box, outre le fait qu'elle contient des prix utiles, est que la récompense est aléatoire. En général, ce trophée est payant.

Il n’est pas rare d’avoir des Loot Boxes dans les jeux AAA. Certaines d’entre elles sont cependant gratuites, dans le cadre d'une promotion ou d'une réussite dans le jeu. Cependant, dans la plupart des cas, les joueurs paient pour une récompense aléatoire.

Cela signifie que tu ne sais pas ce que tu obtiens lorsque tu paies pour une Loot Box. La valeur du prix peut être inférieure ou supérieure au coût de la Loot Box.

Certaines personnes ont assimilé cette pratique aux jeux d'argent, ce qui a suscité des critiques de la part des gouvernements et des autorités de réglementation, mais nous y reviendrons plus tard.

 Le but des loot boxes est d'améliorer vos personnages

L'histoire de la Loot Box

La Loot Box est issue du système de butin qui a été introduit dans les jeux de rôle en ligne massivement multijoueurs (MMO et MMORPG) au début des années 90.

La version japonaise du MMORPG à défilement latéral MapleStory (2004) est considérée comme le premier jeu doté d'un système de butin. Dans ce jeu, la Loot Box s'appelait un ticket Gachapon.

Pour information, les machines Gachapon (d'où vient le terme pour les jeux gacha modernes) sont populaires en Asie, mais des versions de ces machines existent partout dans le monde. Elles ressemblent à des distributeurs automatiques.

Tu introduis une pièce de monnaie, tu tournes la poignée et une boîte / boule aléatoire en sort. À l'intérieur de cette boîte / boule se trouve un jouet. Le même principe s'applique aux Loot Boxes.

La Loot Box originale de MapleStory coûtait 100 JPY (yens japonais) - un peu plus de 1 EUR aujourd'hui - et une fois que le joueur déployait son ticket, il recevait une récompense aléatoire dans le jeu.

Le système de Loot Boxes a progressivement gagné en popularité après 2004 grâce à des jeux tels que ZT Online. Mais ce n'est qu'avec l'avènement des jeux en ligne (sociaux) et mobiles, et plus particulièrement des jeux free-to-play, que les Loot Boxes ont vraiment pris de l'ampleur.

Comme les jeux gratuits font généralement partie de la catégorie des jeux casual, les développeurs veulent garder les joueurs engagés plus longtemps afin de générer davantage de revenus publicitaires.

 Les Loot Box ont été lentement mises en œuvre dans toutes sortes de types et de genres de jeux

Ajout du système de Loot Box à tous les jeux

Ainsi, la Loot Box a été introduite comme un moyen d'ajouter de nouveaux éléments aux jeux sociaux et mobiles tels que Zynga Poker. À partir de là, l'idée a pris feu auprès des développeurs et des amateurs des jeux pour mobile, console et PC.

Le système de Loot Boxes a rapidement gagné en popularité dans les jeux vidéo et, à partir de 2010, de nombreux titres phares ont commencé à expérimenter avec des récompenses aléatoires.

Par exemple, en 2013, Counter-Strike : Global Offensive a introduit une mise à jour des caisses d'armes. Ces étuis coûtaient de l'argent mais contenaient une arme aléatoire que les joueurs pouvaient utiliser dans le jeu.

Battlefield 4 a rapidement suivi le même chemin avec ses « battle packs » et, de là, une nouvelle industrie parallèle est née. Aujourd'hui, le système de Loot Boxes, bien que controversé pour certains, fait toujours partie du jeu.

En fait, selon les données de Statista et Juniper Research, les Loot Boxes, en tant que sous-secteur du jeu, rapporteront 18,66 milliards d’euros d'ici 2025.

 La plupart des loot boxes améliorent les compétences et/ou le design de vos personnages

Loot Boxes populaires dans les jeux vidéo

Maintenant que nous savons ce qu'est une Loot Box, examinons quelques-unes des récompenses les plus populaires.

Ces récompenses aléatoires sont de toutes les formes et de toutes les tailles. Comme nous l'avons mentionné précédemment, elles ne sont pas confinées à un seul genre, et on peut les trouver dans presque tous les types de jeux, des jeux occasionnels aux jeux de stratégie.

En théorie, il existe une Loot Box pour presque tout. Voici quelques-unes des récompenses les plus courantes dans les jeux auxquels tu peux jouer en ligne :

  1. Nouveaux costumes
  2. Nouveaux objets
  3. Nouvelles armes
  4. Amélioration de compétences
  5. Augmentation des points de santé, de puissance et de statut
  6. Crédits / Monnaie
  7. Skins
  8. Nouveaux personnages
  9. Temps supplémentaire

En gros, tout ce qui te permet de progresser dans un jeu peut être mis dans une Loot Box. Notons que les Loot Boxes ne sont pas disponibles dans tous les jeux.

Certains jeux n'ont tout simplement pas la capacité d'offrir cette fonctionnalité, et dans le cas des autres, cela ne correspondrait pas au genre.

Qu'est-ce que la polémique sur les Loot Boxes ?

Les Loot Boxes sont devenues extrêmement populaires au cours des deux dernières décennies. Cependant, la façon dont elles sont présentées a soulevé le débat de savoir si elles constituent ou non une forme de jeu d'argent.

Des chercheurs australiens et néo-zélandais ont comparé les Loot Boxes à des jeux tels que les loteries et les machines à sous. Dans la revue Nature Human Behaviour, les chercheurs ont décrit les Loot Boxes comme « psychologiquement proches des jeux d'argent ».

Cette évaluation repose sur le fait que les récompenses offertes sont aléatoires et peuvent avoir une valeur supérieure ou inférieure au coût de la Loot Box, ce qui signifie que les joueurs prennent un risque en les achetant. Ce risque est similaire à celui que courent les joueurs de casino lorsqu'ils jouent aux machines à sous.

D'autres affirment que les Loot Boxes sont simplement un atout pour les jeux. Elles ne sont pas obligatoires et les joueurs ne les achètent pas dans l'intention de réaliser un gain financier.

Le débat est ouvert et les gouvernements du monde entier ont commandé des rapports sur la nature des Loot Boxes.

Certains pays ont établi des règles concernant leur utilisation dans les jeux vidéo, d'autres ont déclaré qu'elles devaient être conformes aux lois locales sur les jeux d'argent, qui concernent, par exemple, les jeux crypto.

Ce qu'il faut retenir, c'est que les Loot Boxes ne sont pas illégales et qu'elles sont toujours disponibles dans les jeux.

 L'avenir des loot boxes n'est toujours pas clair

L'avenir de la Loot Box : les NFT et le Metaverse

La Loot Box pourrait jouer un rôle important dans le Metaverse. La vie dans un monde numérique s'apparentant essentiellement à un jeu, il est possible d'offrir des récompenses aléatoires pour tout et n'importe quoi grâce au système des Loot Boxes.

Nous n'en sommes pas encore là, mais nous voyons déjà des jetons non fongibles (NFT) placés dans des caisses. Par exemple, Atari a sorti ses premiers NFT de type Loot Box en 2022.

L'idée est que les gens peuvent acheter une Loot Box et recevoir un NFT aléatoire à une date ultérieure. Étant donné que de plus en plus d'entreprises créent leurs propres jeux NFT, la Loot Box pourrait être un moyen de générer du battage médiatique.

En retour, elles procurent aux joueurs la chance de recevoir un NFT aléatoire qui peut avoir une valeur élevée ou faible. De plus, les sociétés de jeux ayant également adopté les NFT, nous pourrions assister à des innovations croisées avec les Loot Boxes à l'avenir.

Seul le temps nous le dira !

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