Tecnología VR - El futuro de los dispositivos VR

1.6.2017
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¿Qué nuevos dispositivos periféricos podemos esperar para los juegos? ¿Podrían ayudar a impulsar nuestra experiencia de juego al siguiente nivel? La realidad virtual está avanzando, aunque todavía no ha alcanzado el mercado de masas. 

Hoy vamos a ver qué dispositivos VR se están desarrollando en la actualidad, qué otros desarrollos de realidad virtual habrá en un futuro próximo y qué pueden esperar los jugadores. Además, vamos a echar un vistazo a lo que podríamos esperar más adelante, qué sentidos pueden interactuar con la realidad virtual y cómo será el mundo de los videojuegos del futuro.

¿Qué nuevas tecnologías se emplean para estos dispositivos?

La realidad virtual no se limita a gafas y dispositivos ópticos.

Después de todo, "VR" significa que los elementos de la realidad, con características físicas, se utilizan en tiempo real dentro de un mundo generado por ordenador.

Por esa razón, la tecnología VR no debería solo interactuar con nuestros ojos, sino idealmente también con nuestros movimientos o voz.

Se puede utilizar una amplia gama de tecnologías para hacer esto posible. Proyección estéreo, sistemas de seguimiento óptico y comunicación kinestésica son solo una pequeña selección de las tecnologías que están usando los desarrolladores.

A medida que estas se van refinando, la realidad virtual llega a los jugadores con más facilidad, volviéndose cada vez más impresionante y versátil. 

Gafas VR, Kinect y otros dispositivos ópticos periféricos

 VR en juegos

A pesar de haber recibido mucha atención en su lanzamiento, la popularidad de las gafas VR fue en última instancia bastante limitada. La realidad virtual a través de gafas fue copiada extensamente incluso antes de que Oculus lanzara su modelo pionero. El precio relativamente alto ciertamente no ayudó y alejó a muchos consumidores potenciales.

A pesar de esto, las gafas VR son un impresionante dispositivo VR. Dejan a jugadores experimentar los mundos del juego de cerca y de una manera radicalmente diferente. Las gafas cuentan con un campo de visión muy amplio, lo que le da al jugador la sensación de ser parte del mundo virtual. Al girar la cabeza con unas gafas VR, es como si estuvieses mirando a tu alrededor en el mundo del juego. Es una gran invención que abre un nuevo mundo de juegos, excepto por el hecho de que sigue siendo bastante caro (las gafas VR para dispositivos móviles son más baratas, pero también significativamente menos potentes).

Alternativas al modelo Oculus Rift de alto rendimiento incluyen, por ejemplo, el HTC Vive y el PS VR, aunque este último solo es compatible con PlayStation 4.

El Oculus Rift está equipado con controladores de "tacto", que permiten el uso adicional de joysticks y teclados, así como el control del juego mediante gestos. Mientras que el HTC Vive ofrece considerablemente más accesorios; se pueden comprar por separado auriculares, una estación base de controlador y un seguidor.

Otro modelo son las gafas Sulon VR, aunque nunca se popularizaron mucho. Otros fabricantes incluyen: Durovis, Avegant y Gameface, aunque muchos de los productos de estas empresas solo están disponibles para el mercado móvil.

Incluso antes de lanzar las gafas VR, los dispositivos como Kinect habían llevado el control de los juegos a un nuevo nivel. Esta tecnología fue la primera que permitió a los jugadores controlar los juegos a través de movimientos, en particular, los gestos de las manos. Esto abrió formas totalmente nuevas de juego y cambió enormemente la forma de jugar en muchos hogares. La Nintendo Wii también utilizó este tipo de control de juegos. Hizo posible crear una experiencia completamente nueva del juego al jugar a tenis, bolos o incluso boxeo, pues los controles ópticos requerían los movimientos correctos, en vez de solo apretar un botón.

En combinación con este tipo de control de movimiento, las gafas VR crean las condiciones perfectas para un tipo de realidad virtual que puede ser experimentado a través de los sistemas sensoriales y motrices humanos.

¿Por qué la realidad virtual aún no ha cautivado a los jugadores?

Si las tecnologías VR de este tipo ya están disponibles en el mercado, ¿por qué no las encontramos en todas las casas?

El motivo n.º 1 es su coste: hasta ahora, los dispositivos VR para hogares aún cuestan varios cientos de dólares.

Aunque se pueden encontrar algunas alternativas más baratas, no han logrado convencer a los compradores.

 La Realidad Virtual no ha atrapado realmente

El motivo n.º 2 está estrechamente relacionado con esto: No todos los juegos se pueden experimentar como realidad virtual con estos dispositivos.

Solo los juegos nuevos que hayan sido diseñados para utilizar esta tecnología durante la fase de desarrollo se pueden mejorar con gafas VR u otros dispositivos VR. Por lo que corresponde a la industria de los videojuegos considerar la tecnología VR en el desarrollo de juegos y ofrecer al consumidor una amplia variedad de opciones de juego.

Pero, este es un proceso lento, ya que la realidad virtual no puede integrarse en un juego de la noche a la mañana. Los desarrolladores de juegos primero necesitan explorar estas nuevas posibilidades y encontrar formas apropiadas de desplegar la tecnología.

Por ahora, ya existen algunos juegos que utilizan la tecnología VR, sin embargo, la mayoría de los nuevos grandes lanzamientos todavía carecen de esta funcionalidad.

El motivo n.º 3  son los requisitos de hardware para gafas VR y otro equipo VR. No todos los jugadores poseen un dispositivo con hardware de última generación. Esto es especialmente cierto en los jugadores de PC.

Si tenemos en cuenta el coste de actualizar los componentes (o incluso la compra de un nuevo equipo) para poder usar dispositivos VR, el precio aumenta sustancialmente.

Por último, pero no menos importante, hay un cuarto motivo por el cual la realidad virtual no ha logrado llegar a todos los jugadores aún. Las novedades mundiales son siempre una venta difícil al principio porque requieren una explicación adicional.

Por desgracia, no puedes simplemente conectar los dispositivos y jugar a cualquier juego con ellos de inmediato. O al menos eso es lo que preocupa a muchos jugadores. Así que algunos consumidores siguen siendo escépticos acerca de si estos dispositivos serán compatibles con su sistema y cómo o si van a poder hacerlos funcionar.

Los próximos pasos en la tecnología VR

Ya hemos mencionado gafas VR y control de movimiento para juegos. Echemos un vistazo más profundo al futuro de la tecnología VR.

Idealmente, para crear el efecto más potente posible, la realidad virtual debería interactuar con todos los sentidos humanos. Sin embargo, hasta ahora solo hemos visto gafas VR, que interactúan con la vista y unos pocos sistemas controlados por movimiento que utilizan nuestras manos y una selección de patrones de movimiento (propiocepción).

¿Cómo sería la realidad virtual si interactuase con todo nuestro cuerpo y todos los sentidos? Cyberith está tratando de hacer que esto suceda con su Virtualizer. Para esta tecnología VR, el jugador está atado a una estructura. En esta estructura, puede saltar, agacharse, caminar e incluso correr.

Todo esto es posible en 360 grados. Al caminar dentro de la estructura, también te mueves dentro del juego. Los sensores pueden proyectar el movimiento con un arma del juego al juego, en lugar de que el jugador tenga que usar un controlador de juego clásico.

De esta manera, el juego se controla con toda una serie de movimientos, incluyendo apuntar y presionar el gatillo. Las gafas VR apoyan a este dispositivo y dan lugar a una versión aún más realista de realidad virtual.

El futuro de la VR

¿Podrán los jugadores del futuro jugar y experimentar juegos únicamente moviendo su cuerpo? ¡La respuesta es sí! Obviamente, aún no se ha solventado la cuestión principal, la del coste.

Será interesante ver hasta qué punto, en el futuro, la VR se ampliará para interactuar con otros sentidos humanos. Sería fascinante si pudiéramos tocar, oler e incluso probar lo que experimentamos en los juegos.

Ya se está trabajando en esto con un proyecto llamado FeelReal. Estos desarrolladores están trabajando en dos productos, FeelReal VR y Nirvana VR. FeelReal VR es inalámbrico y es compatible con la mayoría de gafas VR. Puede provocar sensaciones de viento, vibraciones, niebla de agua, aire caliente y mucho más. Además, el dispositivo puede emitir siete olores diferentes. Nirvana VR es una máscara que cubre toda la cara, lo que amplia aún más la gama de estímulos sensoriales.

Otras tecnologías VR incluyen, por ejemplo, VR Dome y VR Cave, que hacen uso de una sala entera para crear un entorno de realidad virtual.

Resumen

Han pasado muchas cosas en el ámbito de la realidad virtual en los últimos años. Los primeros dispositivos VR se han lanzado y se ha abierto una experiencia de juego completamente diferente.

VR en casa

Aunque se esperaba que estos revolucionaran el mundo del juego, esto todavía no ha ocurrido. Hay muchas razones diferentes para eso, algunas económicas y algunas psicológicas.

Muchos siguen siendo escépticos acerca de estas tecnologías, ya que no todos entienden su uso y funcionalidades inmediatamente. Para convencer a los jugadores, los dispositivos VR deberían ser demostrados, explicados y estar disponibles para pruebas.

Además, los altos precios los hacen inasequibles para muchos jugadores, lo que preocupa a la industria de los videojuegos.

En última instancia, se tienen que aumentar la aceptación y la confianza y se deberían desarrollar más juegos nuevos con funcionalidad de realidad virtual.

Si se pueden superar estas barreras, nada debería ser capaz de detener estas tecnologías. Es solo cuestión de tiempo hasta que encontremos la tecnología VR en casa de todos los jugadores.

Ya se ha dicho mucho en línea actualmente sobre qué más será posible con la Realidad Aumentada en los próximos años. Sin embargo, debido a su precio de varios miles de dólares, HoloLens de Microsoft sigue siendo inasequible para la mayoría.

Dicho esto, esta tecnología está avanzando rápidamente y debería estar disponible para todo el mundo tarde o temprano.