Tendencias en juegos en línea en 2017 y más allá

1.11.2017

La industria de los videojuegos está creciendo año tras año. El año pasado, en 2016, la industria registró un récord de ingresos de 91 000 millones de dólares. Las predicciones para este año son aún más optimistas: 108 900 millones de dólares. ¡Guau!

Pero, ¿qué está causando este aumento en los ingresos? La respuesta fácil son solo dos palabras: juegos móviles.

Las tendencias de videojuegos más populares de 2017

Los juegos móviles actualmente gozan del mayor segmento de los ingresos de la industria. Para finales de 2017, se espera que hayan generado 46 000 millones de dólares, lo que representa el 42 % del mercado global de productos de juegos. En comparación, los juegos de consola representarán el 31 % y los juegos de PC solo el 27 %.

Mercado 2017 de videojuegos

Sin embargo, los juegos móviles no son la única tendencia ascendente de la industria. La Realidad Virtual es otro flujo prometedor de ingresos, del que los analistas predicen un crecimiento del 104 % de 2016 a 2017. De hecho, para el año 2020, se espera que los ingresos mundiales anuales de la VR lleguen a los 28 000 millones de dólares, que es 6 veces más de lo que se espera para este año. Es verdad que solo se ganarán unos 4500 millones de dólares directamente de los juegos de realidad virtual, pero eso es más de 20 veces lo que los jugadores habían gastado al final de 2016.

La VR está creciendo mucho en popularidad, pero creo que también podemos atribuir eso a los dispositivos móviles. Los dispositivos móviles y los teléfonos inteligentes son más potentes con cada generación. Ya son compatibles con juegos VR y AR y a medida que su tecnología avance, veremos experiencias más asequibles, divertidas y únicas. Usar tu teléfono con un dispositivo VR inalámbrico es mucho más fácil y cómodo que usar los de PC y consola, que son más caros. Es más barato, no tienes que preocuparte de cables y es accesible para cualquiera que tenga un teléfono inteligente.

No digo que la realidad virtual sea exclusivamente para los dispositivos móviles, pero sí creo que el aumento de su popularidad se puede atribuir al aumento de los juegos móviles más que a los jugadores hardcore que compran un costoso PSVR o HTC Vive.

Si queremos hablar sobre la contribución de la multitud "hardcore" al creciente éxito de la industria de los videojuegos, hay dos segmentos que podemos examinar: los eSports y los juegos en línea.

En lo que se refiere a los videojuegos, los eSports son uno de los mercados de más rápido crecimiento, después de la realidad virtual. Entre 2016 y 2017, los ingresos de eSports se dispararon un 26 %. Es verdad que los números en sí son relativamente bajos, con 892 millones de dólares en 2016 y una estimación de 1100 para 2017. Lo que es más impresionante es el alcance de la escena de los eSports. Desde juegos de consola altamente competitivos hasta juegos de cartas coleccionables y MMO gratuitos, casi todos los géneros de videojuegos intentan dominar la escena de los eSports con diferentes niveles de éxito.

El mercado de los videojuegos: ingresos y crecimiento

Los juegos móviles, la realidad virtual y los eSports son las tendencias más populares en este momento. Pero la columna vertebral de la industria es y siempre serán, los juegos. Así que eso es en lo que quiero centrarme: los juegos. Más específicamente, juegos en línea.

Los juegos en línea más populares de 2017

Jugar a juegos en línea nunca ha sido tan popular. En 2017, hay 575 millones de personas que juegan a juegos en línea en todo el mundo, y eso no incluye a los juegos gratuitos para navegador. Eso representa un aumento del 3 % respecto a 2016 y se espera que esa cifra suba constantemente hasta llegar a 645 millones de jugadores en 2021. Además, un vistazo rápido a la página oficial de Steam statistics revela que los 5 mejores juegos de la plataforma son todos juegos en línea. Y no nos podemos olvidar de los juegos que no están en Steam, como Overwatch y Hearthstone que tienen alrededor de 100 millones de jugadores entre ambos en todas las plataformas.

Queda claro que la gente juega a muchos juegos en línea, pero la pregunta más interesante es "¿a qué están jugando exactamente?" Hay demasiados géneros y subgéneros para contarlos, así que veamos a qué tipo de juegos juega la gente, tanto en línea como fuera.

 Géneros de videojuegos más vendidos en 2016

Parece que los juegos de acción, disparos y juegos de rol dominan casi por completo los mercados de PC y consola. Si nos fijamos en los géneros populares para móviless, la distribución es completamente diferente, ya que los juegos de puzles, estrategia y apuestas ocupan los primeros puestos.

Con esta información en mente, vamos a centrarnos en 5 de los géneros más populares para los juegos en línea:

  • MOBA
  • Juegos de rol o MMORPG
  • Disparos
  • Estrategia
  • Apuestas

MOBA

El MOBA o Campo de Batalla Multijugador en Línea, es un género relativamente nuevo. Sorprendió al mundo de los juegos con grandes títulos como League of Legends, Dota 2 y Heroes of the Storm. Algunos también afirman que este género es responsable del auge de los eSports tal y como los conocemos hoy en día.

Si bien es difícil determinar con exactitud qué MOBA tiene más éxito en general, podemos ver fácilmente cuál es el más popular en 2017. De acuerdo con las cifras de espectadores en línea y el número de jugadores activos, LoL es el ganador con diferencia, incluso 8 años después de su fecha de lanzamiento inicial. El año pasado, el desarrollador Riot Games afirmó que LoL tenía 100 millones de jugadores activos mensuales. Solo para comparar, Dota 2, el mayor competidor de este juego, comunicó que tenía 13 millones de jugadores mensuales únicos. LoL es también el juego de PC más jugado del año hasta ahora y es el juego más visto en Twitch.

La mayor prueba de que el género MOBA sigue siendo el rey indiscutible de los juegos en línea es, como siempre, el dinero. LoL no solo ha generado más ingresos que cualquier otro título MOBA este año, sino que es el juego de PC con mayor recaudación en 2017. Eso es impresionante, por decir algo.

En los móviles, la situación es casi idéntica. Honor of Kings, conocido como Arena of Valor en occidente, es el juego de móviles más grande de 2017 y es una arena de batalla 5v5. El juego ha reunido a 55 millones de jugadores activos desde su lanzamiento inicial en 2015 y genera 435 millones de dólares en ingresos cada mes. Es tan popular en China que el periódico más importante del país lo llamó un "veneno" y una "droga". Hay gente a la que le gusta, muchísimo.

Sin embargo, hay otro tipo de juego que amenaza el reinado del género MOBA en la escena de los juegos en línea y ese es el de Disparos.

Disparos (Shooters)

Los MOBA todavía se consideran el género más popular de juegos en línea, pero el de Disparos les está alcanzando. Rápidamente.

Juegos populares como Overwatch, Counter-strike: Global Offensive y GTA Online luchan codo con codo contra los mejores MOBA. De hecho, CS: GO es ahora el juego de eSports más popular en Twitch, terminando con la hegemonía de League of Legends. Con el reciente lanzamiento de Destiny 2, los juegos de disparos son más populares que nunca y pronto podrían desbancar a los MOBA como el género de juegos en línea más popular.

Ningún otro juego es un mejor ejemplo de ese cambio inminente que PlayerUnknown's Battlegrounds, un juego multijugador de Bluehole Studio. En este momento, PUBG es el juego más jugado de Steam. Alrededor de 1 millón de personas juegan a este juego cada día y lo curioso es que ni siquiera se ha lanzado aún, oficialmente.

Los juegos más populares en PC

De acuerdo con un estudio de Newzoo, PlayerUnknown's Battlegrounds es el 6.º juego más popular para PC actualmente. En mayo de 2017, solo el 2,73 % de los jugadores de PC jugaban al juego; en julio, el número aumentó a 10,81 %. En realidad, es el número 1 en el mercado japonés, el número 3 en China y el número 4 en EE. UU. Con cifras como estas, está en camino de conquistar los primeros puestos en todo el mundo.

MMO y MMORPG

Los juegos Multijugador Masivo en Línea, especialmente Juegos de Rol Multijugador Masivo en Línea, siguen siendo una parte importante de los juegos en línea.

Como se muestra en una de las tablas anteriores, se estima que los juegos MMO free-to-play generarán alrededor de 20 000 millones de dólares en ingresos este año, lo que representa un 13 % más que en 2016. Los MMO de pago siguen teniendo buenos resultados, con alrededor de 5000 millones de dólares, que representa un aumento del 1 % respecto al año pasado.

El MMORPG más popular de 2017 no sorprenderá a nadie que haya jugado a este tipo de juegos en los últimos años. World of Warcraft sigue ocupando el primer puesto, con Guild Wars 2, The Elder Scrolls Online y Final Fantasy XIV siguiéndole de cerca.

Aunque es difícil determinar si el género está bien o no. La mayoría de los MMORPG se niegan a publicar el número de jugadores activos, sino que muestran el número de suscriptores totales (que no tiende a disminuir en los juegos F2P). Si revisas las cifras, ves una disminución pequeña pero constante en la popularidad de los mayores juegos, pero cada vez que lanzan contenido nuevo, las cifras vuelven a subir. Podemos decir con seguridad que los MMORPG no van a desaparecer pronto, pero no parecen ser tan populares como antes.

El mayor obstáculo del género en su camino de vuelta a la popularidad son definitivamente los eSports. Muchos creen que los MMO simplemente no están diseñados para los eSports, aunque ese no es realmente el caso.

Juegos de estrategia en línea

Los juegos de estrategia siempre han sido un nicho de mercado, pero uno que ha tenido un buen rendimiento desde mediados de la década de los 90. En los últimos años, el género ha disfrutado de un nuevo aumento de popularidad gracias al regreso del clásico StarCraft y XCOM y un montón de nuevos simuladores de construcción de ciudades y espacio.

Pero esta nueva "edad de oro" de la estrategia se puede ver principalmente en el mercado móvil. En PC y consolas, los juegos de estrategia a menudo son ignorados por el público general. Solo el 4,3 % de los juegos más vendidos de 2016 fueron juegos de estrategia. Sin embargo, en los dispositivos móviles, la estrategia en línea está en auge, con estos títulos ocupando constantemente los primeros lugares de las listas de juegos para móviles más populares y con mayores ingresos.

Juegos como Clash of Clans, Game of War y Vikings: War of Clans son inmensamente populares, incluso más que muchos de los grandes juegos o rompecabezas para móviles. Podría ser gracias al auge de los modelos de negocio gratuitos o "freemium" que funcionan tan bien con los juegos basados en recursos y tiempo.

Independientemente de cuál sea el caso, parece que el género de la estrategia en tiempo real se está moviendo lentamente hacia los dispositivos móviles, mientras que los géneros como MOBA se están haciendo con el PC y las consolas.

Juegos de azar en línea

Si bien el mercado de los juegos de azar en línea no es técnicamente parte de la industria de los videojuegos, definitivamente es parte del mercado de los juegos en línea. Y una parte muy importante, especialmente en dispositivos móviles. Revisando los números, es bastante fácil entender por qué.

 El mercado de los juegos de azar en línea está en constante crecimiento

En 2016, los ingresos del mercado de los juegos de azar en línea fueron de 45 860 millones de dólares y en 2017 se espera que lleguen a los 50 680 millones. Si miramos aún más hacia el futuro, estamos hablando de 66 590 millones para 2020 y 96 890 millones para finales de 2024. Estos números son asombrosos. Solo como recordatorio: los juegos móviles obtendrán alrededor de 46 000 millones a fines de año y son el segmento lucrativo de la industria de los videojuegos.

Así que aunque algunos puristas de los juegos decidan ignorarlos, los pioneros del género ya han demostrado que los juegos de apuestas en línea pueden ser tan populares y a veces más, que la mayoría de los géneros de juegos.

El futuro de los juegos en línea

Así pues, ¿qué depara el futuro para los juegos en línea?

A medida que los dispositivos móviles se vuelvan más y más potentes, ¿reemplazarán por completo a los PC y las consolas? Lo dudo, aunque el éxito de la Nintendo Switch, un híbrido entre una consola doméstica y un dispositivo de juego portátil, podría ser una señal de lo que vendrá. Pero sigamos con lo que podemos afirmar con un poco más de certeza.

La realidad virtual y aumentada están en auge y a medida que los dispositivos vayan bajando de precio y se vuelvan más cómodos, comenzaremos a ver nuevas experiencias que atraerán a un público más amplio. Uno de estos públicos podría ser el jugador de juegos de azar en línea ocasional. En lugar de reservar un billete para Las Vegas, los jugadores pueden ponerse un casco VR y entrar en un casino virtual.

Y finalmente, los juegos terminarán su evolución convirtiéndose en un deporte de espectadores en toda regla. Con el número de personas que miran los Torneos y eventos de juegos en línea creciendo cada año, la brecha entre los deportes "reales" y los deportes virtuales es cada vez menor. No estamos lejos del día en que las Copas Mundiales de la FIFA se jueguen en línea en lugar de en el terreno de juego.

Estas son solo algunas de las posibilidades. Tendremos que esperar y ver qué exige el público de los juegos y qué juego se les ocurre a los desarrolladores.