Infórmate sobre los mercados negros de los MMO

18.10.2017

Internet intensifica todos los fallos y amenazas de seguridad vinculadas a las tecnologías de la información. Hoy en día, las noticias de nuevas amenazas, de programas de televisión, bancos o incluso instituciones gubernamentales hackeados son comunes. Y sería un error pensar que los juegos en línea son una excepción.

Por el contrario, todo un grupo marginal ha encontrado una vocación en explotar juegos en línea. El fenómeno nació hace mucho tiempo y está presente mayormente en los MMORPG. Desde los mejores tiempos de juegos como RuneScape o World of Warcraft, hay personas e incluso empresas que han encontrado maneras de ganar dinero con la economía del juego, y a veces de otros jugadores.

Al igual que los MMO de los que dependen, estos mercados negros nunca dejan de innovar, evolucionar y adaptarse.

Los primeros días de los mercados negros de los MMO

El término "mercado negro" siempre se utiliza en un contexto negativo. Es casi imposible imaginar a la gente que participa en ello como gente con morales o en quien se pueda confiar. Pero esta percepción es algo falsa. Para entender este punto, vamos a remontarnos a los orígenes del fenómeno.

Sería casi imposible identificar quién fue el primer jugador en darse cuenta de que algunos jugadores estaban dispuestos a gastar dinero real para comprar un objeto. Una cosa es cierta: esto no pasó desapercibido.

En cuanto los MMORPG se popularizaron y creció su público, surgió una necesidad: conseguir objetos raros sin invertir mucho tiempo. Tal vez fue la falta de microtransacciones y la supervisión constante lo que contribuyó a que el dinero del mundo real se convirtiera en una parte del sistema de trueque. Fuese lo que fuese, el Oro o cualquier
"moneda" usada en el juego se ha convertido en un producto.

"Farmear" Oro - la versión abreviada

Es un concepto simple: los jugadores que querían vender Oro del juego a través del mercado negro tenían que ser capaces de proporcionarlo en grandes cantidades. En 2003, por ejemplo, 1 millón de monedas de Oro de RuneScape 2 podía ser intercambiado por 5-8 USD.

Los vendedores tuvieron que encontrar formas ingeniosas de obtener millones de monedas de Oro lo más rápido posible. Comenzaron a identificar recursos relativamente difíciles de conseguir. Luego, programaron scripts para crear cuentas automatizadas encargadas de recoger la mayor cantidad posible de estos recursos.

En los primeros MMO, donde a veces no había un límite real a la cantidad de recursos que uno podía llevar, esta era una buena solución. Este proceso sigue siendo realmente rentable en muchos MMO, incluso hoy en día. Se hizo tan común que los desarrolladores tuvieron que empezar a advertir a sus jugadores de los peligros inherentes de comprar Oro a los "granjeros" de Oro.

Para muchos granjeros de Oro, esta era una manera fácil de ganar dinero. Así que no fue demasiado sorprendente cuando rápidamente encontraron alternativas más fáciles y lucrativas. Incluso si esas alternativas eran ilegales y a veces directamente dañinas.

Pasar al Phishing

¿Por qué gastar horas y horas farmeando recursos o programando miles de bots, cuando puedes hackear las cuentas de otras personas y robar sus recursos? Esa fue la lógica que idearon algunas empresas sin escrúpulos y operadores del mercado negro. La misma lógica que dio al mercado negro su mala reputación.

Ya en 2005, algunos sitios web comenzaron a ofrecer a los jugadores ayuda para desarrollar sus cuentas de juego. Los jugadores solo tenían que dar las credenciales de sus cuentas. Como era de esperar, los jugadores que enviaban su nombre de usuario y contraseña a esos sitios web vieron como sus cuentas fueron robadas. Las cuentas robadas luego fueron revendidas o vaciadas de recursos.

Este tipo de hacking es el más popular, pero también es el más fácil de evitar. Basta con no dar tus datos de acceso a nadie en Internet. Asimismo, se recomienda no utilizar ningún software de terceros no certificado por los desarrolladores del juego. Ese software podría, tal y como promete, aumentar tus recursos, pero nada les impide robar tus datos de acceso cuando llegue el momento adecuado.

Hack ‘n’ Slash

Pero el phishing no es la única herramienta de la que disponen los potenciales hackers de MMO. Algunos eligen métodos más directos o drásticos. A veces, la manera más fácil de obtener millones de monedas de Oro para vender por dinero real es simplemente crearlas.

Algunos jugadores encontraron formas de generar los recursos más raros del juego mediante la manipulación de su código. En algunos casos se trata de crear fortunas, pero a veces pueden generar objetos raros o incluso casas dentro del juego. Eso es lo que MANFRED, un hacker especializado en MMO, contó durante la Conferencia DEF-CON de julio de 2017.

El hacker explicó algunos métodos relativamente sencillos que usaba para lograr sus dudosos objetivos. Por ejemplo, en Ultima Online, MANFRED se percató de que podía robar casas a jugadores. Entonces comenzó a vender esas casas en eBay por unos 2000 $ de media. Durante más de 20 años, logró acumular una pequeña fortuna explotando los defectos en el código de algunos juegos MMO muy populares.

Mercados Negros en MMO populares

World of Warcraft

WoW está lejos de ser el primer MMO en sufrir una economía paralela. Pero ha sido uno de los juegos en línea más populares durante mucho tiempo. No es sorprendente entonces, que su mercado negro también recibiese su parte de la atención de los medios de comunicación.

¿Puede que te acuerdes de los documentales sobre las empresas chinas que estaban asaltando los servidores de WoW solo para conseguir Oro? Solo tienes que ir a Google o YouTube y buscar "Gold Farming in WoW" para entender la magnitud del problema. Lo que es más sorprendente, sin embargo, es que esta práctica no se limita a jugadores o empresas. A veces se obliga a presos a jugar en contra de su voluntad, ocasionalmente en condiciones inhumanas.

Counter Strike

Counter Strike no es un MMO en el sentido convencional, pero fue una de las mayores economías paralelas de un juego en línea. Esta industria es mucho más agresiva que las que encuentras en otros juegos en línea, con una política de "todo vale". Puedes encontrar apuestas en juegos, ventas de equipo personalizado e incluso casinos en línea totalmente ilegales.

El desarrollador, Valve, está tratando de combatir este fenómeno castigando a los que pilla infragantis. Desafortunadamente, esta estrategia no siempre da buenos resultados. Hasta cierto punto, la industria paralela de Counter Strike Global Offensive realmente ayuda a impulsar la popularidad del juego; y el dinero que está ganando. Algunos incluso culpan a los propios desarrolladores por dejar que esto siga.

Entropia Universe

Este MMO se encuentra en el otro extremo del espectro del mercado negro. En un intento de evitar el surgimiento de un mercado negro, los desarrolladores del juego trataron de introducir su propio sistema de conversión de divisas. Los jugadores pueden invertir dinero real para avanzar sus personajes y su cuenta y pueden vender objetos en el juego y convertir su "Oro" (denominado PED) en USD. Este concepto es muy creativo y desde el lanzamiento del juego en 2003, este modelo de negocio parece bastante sólido.

Pero esta convertibilidad incorporada hizo que las cuentas de Entropia Universe fuesen realmente atractivas para los hackers de información. Especialmente cuando sabes que el juego entró en el Libro Guinness de los Récords tras vender una estación espacial por 330 000 $.

¿Pero es legal?

Obviamente, cabe preguntarse si todo es legal. ¿Acaso esas prácticas del mercado negro no van en contra de la ley? O, al menos, ¿no infringen los Términos de Uso de los MMO? La mayoría de las veces, la ley no está interesada en la economía de un juego MMO. Excepto cuando involucra al juego y las apuestas, especialmente de mano de menores de edad.

El farmeo de Oro o la reventa de cuentas no son estrictamente ilegales. Pero los desarrolladores tienden a estar en contra de estas prácticas, porque temen acciones legales. De hecho, si dos lados de una transacción del mercado negro deciden ir a los juzgados, los desarrolladores se ven inmediatamente involucrados ya que su MMO es el medio financiero.

Teóricamente, una solución para evitar las transacciones de dinero real sería colocar toda la economía en manos de los desarrolladores. Los jugadores no podrían afectar a la oferta y la demanda. Esto sería lamentable y perjudicaría al atractivo y la autenticidad del juego. Tal elección podría disuadir a los jugadores de invertir tiempo en el juego y podría conducir a un abandono total del MMO.

Hay pocas personas mejor posicionadas que Eyjolfur Gudmundsson, antiguo economista principal de CCP, el desarrollador de Eve Online. EVE Online es conocido por mezclar el dinero del mundo real y la economía del juego. Gudmundsson resumió el efecto de los mercados negros en los MMO: Los mercados negros de MMO que funcionan con dinero real no necesariamente presentan una amenaza para la economía del juego. Aunque es necesario, establecer algunas salvaguardas sólidas para regular la oferta y la demanda, ajustar la inflación y evitar la manipulación del mercado. Esas ideas pueden parecer muy complejas, pero puedes encontrarlas en todos los MMO a los que hayas jugado.

Luchar contra los mercados negros

Ningún MMO puede estar totalmente libre de mercados negros. Incluso cuando no hay formas prácticas para que los jugadores intercambien recursos en el juego, siempre es posible vender cuentas. Ni siquiera los juegos de navegador son una excepción.

Puedes estar seguro de que la comunidad del juego no pasa de esta situación. Muchos jugadores han sido víctimas de granjeros de Oro sin escrúpulos, lo que podría explicar la actitud hostil hacia esos jugadores. Otros se ven afectados por la degradación económica y culpan a esos granjeros.

A veces, esta actitud hostil aparece en una campaña global para tratar de desalentar o sabotear el trabajo de los granjeros. Uno de los últimos casos tuvo lugar en RuneScape, donde algunos jugadores se mostraron muy hostiles con los jugadores procedentes de Venezuela. Para darte un poco de contexto, los jugadores venezolanos estaban tratando de ganar dinero extra en RuneScape para tratar de sobrevivir a la hiperinflación que afectaba a su país.

Encontrar soluciones a este tipo de situaciones no siempre es fácil. No es fácil hacer un seguimiento de las acciones e interacciones de todos los jugadores. Y no siempre es posible (o inteligente) pedir a otros jugadores que denuncien cuentas sospechosas. No solo se tiene que comprobar cada informe, sino que también se tiene que estar seguro de que estos informes siempre se hacen de buena fe.

De todos modos, en la mayoría de los casos, la única solución es integrar los mercados negros en el juego usando modelos como el de Albion Online. En este juego, los objetos preciosos que podrían atraer a los traficantes del mercado negro no salen de los monstruos ni al final de las mazmorras. Tienes que ir a ver a un PNJ que organiza la redistribución de esos preciosos recursos. A fecha de hoy, no existe una solución fiable para farmear un recurso específico. La solución de Albion Online es inteligente y parece funcionar por ahora, pero no puede utilizarse en todos y cada uno de los MMO.

Los mercados parasitarios de los MMO son un problema extremadamente complejo y problemático que los desarrolladores no siempre pueden superar. Incluso para estudios como Blizzard, con enormes recursos y mucha experiencia en este tipo de situaciones, los mercados negros siguen siendo un problema importante.

Los desarrolladores no pueden afrontarlo solos. Los jugadores tienen que jugar su papel evitando ceder a la tentación de objetos y Oro baratos. Incluso entonces, hay que admitir que esta industria ilícita todavía tiene un futuro llamativo... Tal vez la única solución práctica es incluirlo como parte de la jugabilidad del MMO y regularlo completamente. Una vez más, algunos afirman que los mercados negros no causan ningún daño real a un juego, así que también podríamos limitarnos a dejarlos en paz...