Por qué los juegos sociales necesitan un gran sonido

7.10.2015
Juega ya

par Nicholas Day, Director Creativo de Plarium

Los sonidos de los juegos han evolucionado de manera espectacular en los últimos años. Las técnicas de sonido, la edición, mezcla y composición de un juego moderno se llevan a cabo con los más altos estándares de calidad. A menudo las mismas personas que crean películas de Hollywood prestan sus talentos para títulos de calidad A++. Personajes como Hank Azaria, Liam Neeson y Snoop Dog son algunas de las voces más conocidas. Los juegos ya no son el dominio exclusivo de los nerds; se han convertido en una industria de miles de millones de dólares. Es una fusión de arte y entretenimiento a todo gas. El sonido que se utiliza en la creación de juegos sociales incluye audio de gama alta, voces de calidad y música impresionante. Algunas personas pueden incluso estar anticipando la temporada 23 de Juego de Tronos en forma de una obra maestra de entretenimiento audiovisual interactivo visualizada por streaming en una PS10. 

Los juegos sociales han sido aclamados por unos y desestimados por otros. Algunos juegos han llegado a ganar nominaciones a los Grammy por su sonido, incluyendo Heavy Rain, Assassin's Creed, Journey y Mass Effect. Los juegos sociales están tratando de encontrar un equilibrio entre la rentabilidad, la jugabilidad y su lugar en el mundo de los videojuegos. No hay duda de que el mundo de los juegos sociales ha entrado a tope en la escena, con los juegos para móviles y los juegos sociales a la cabeza de la manada. El sonido no ha ocupado un lugar destacado en lo que constituye una buena experiencia de juego. Esto plantea la pregunta de si el sonido es realmente tan importante cuando se trata de jugar a juegos sociales en Facebook. Aquí en Plarium respondemos a esa pregunta con un rotundo sí. Nuestros juegos han sido potenciados al máximo con un sonido de la máxima calidad. Un sonido estelar nos permite proporcionar a los jugadores con juegos de Facebook de primer nivel como Soldiers Inc.

¿Qué pasa con el sonido y los juegos sociales?

Muchos desarrolladores de juegos no han puesto demasiado énfasis en el sonido en los juegos sociales. Cabe señalar que la mayoría de jugadores suelen jugar por poco tiempo y tienen varias ventanas de navegador abiertas al mismo tiempo. En verdad muchos jugadores tienen su propia música de fondo. La gente que juega desde dispositivos móviles a veces tiene el sonido apagado, ya que están en un lugar público. Hasta hace poco, también había infinidad de limitaciones técnicas sobre lo que se podía hacer con el sonido. Por ejemplo, los juegos para navegador y para móviles tienen que mantenerse dentro de unos parámetros muy limitados en términos de ancho de banda, requisitos de hardware y capacidad de almacenamiento para poder funcionar en cualquier dispositivo y ordenador. Si los jugadores están obligados a elegir entre sonido y gráficos, lo último siempre gana. Esto puede haber sido suficiente para muchos juegos sociales, pero los jugadores son cada vez más exigentes. Los jugadores esperan un entretenimiento alucinante y una experiencia audiovisual integral. La tecnología también se ha puesto al día, y cada vez hay menos limitaciones. Las conexiones de banda ancha son más rápidas, lo que a su vez hace aumentar el poder de procesamiento, y además están por todas partes.

¡Ahora es el momento de volver a examinar el papel del sonido en los juegos sociales!

Sonido superior para juegos sociales

Los juegos sociales están acortando rápidamente la distancia con las ofertas de las plataformas tradicionales y es importante volver a examinar el problema del sonido. Cuando lanzamos Dominación Total en 2011, este juego MMORTS incluía voces en off en 7 idiomas. Esto no fue un proyecto nada fácil. No era grande, y ciertamente no era innovador, pero era audaz. Nuestro juego era más interactivo, más atractivo y estaba lleno de humor. Queríamos hacer llegar el mensaje de un contenido que era más emocionante y funcionó. ¡Hicimos un poco de ruido!

El objetivo siempre ha sido crear y ofrecer una experiencia de inmersión para nuestros jugadores, y gracias a un sonido superior podemos hacer precisamente eso. El sonido hace que nos sea fácil añadir contenido; mucho más fácil que animaciones o cinemáticas CGI. En Stormfall: Tiempos de Guerra introducimos una historia más profunda en el contenido de las voces en off y elevamos la calidad de la música. Está claro que hubo algunos errores de sonido por el camino. A pesar de ello, el trabajo de las voces en off se ganó la admiración de nuestros jugadores, ya que el tema del juego ahora podía estar vinculado a la historia y al mundo real. Nuestro personaje principal de Dominación Total, el general Winters, lo hizo todo más real para los jugadores al explicar el tutorial en profundidad. Fue su actuación lo que realmente llevó a este juego a un nivel completamente nuevo. 

Conociendo lo acertado que fue el sonido de Dominación Total, sabíamos que Soldiers Inc. solo podía beneficiarse de un buen sonido. Con Soldiers Inc. queríamos mantener lo que habíamos creado y añadir música para complementar el carácter más oscuro del juego. Esto era esencial para conectar con el público incondicional de jugadores que estaban acostumbrados a juegos como Call of Duty, StarCraft o Command and Conquer. En esos títulos y muchos más como ellos, la música es una parte integral del juego. Añadir componentes de sonido a un juego social es un proceso complejo. Por ejemplo, se necesitan cosas como streaming de audio desde servidores independientes (para mejorar la calidad sin aumentar el tiempo de carga), bajar la música durante los efectos de sonido, introducir retrasos aleatorios entre las repeticiones de la misma canción y añadir coletillas musicales en forma de indicaciones sonoras para las escenas de acción. Utilizamos Flash para ayudarnos en este sentido y sin duda es más rentable de lo que imaginas.

Tu equipo de sonido

Ten en cuenta tus necesidades y tu presupuesto antes de montar un equipo de sonido. ¿Qué tipo de capacidades necesitas? ¿Cuánto tiempo crees que las vas a necesitar? Un estudio interno puede costar fácilmente unos 100 000 $. Si a esto le sumamos los recursos humanos de personal necesarios, tus costes pueden dispararse. La mayoría de estudios pueden ahorrar mucho dinero en personal e infraestructura trabajando con contratistas externos. Plarium se ha asociado con algunos de los mejores del sector, al buscar asesoramiento en LinkedIn, foros de juegos y otros profesionales. Dividimos nuestras necesidades de sonido no musical entre el diseño de sonido y las voces en off. Utilizamos un estudio de Nueva York para la mayor parte de todo nuestro trabajo de voces en off, y ellos se ocupan de las grabaciones y los castings, además de la creación de los masters de las voces en off. 

Es importante trabajar con gente que entiende tus necesidades y cuya experiencia te permite acceder a abundantes recursos, esto nos permite mantener el control creativo y trabajar con gente en quienes confiamos. Nos comunicamos a través de Skype, lo que reduce los costes de grabación y de viaje. También experimentamos con estudios locales en Europa del Este, que disponen de capaces técnicos de sonido por menos de 1000 $ por proyecto. El problema era que se necesitaban demasiadas iteraciones. Hay estudios de sonido de calidad en todo el mundo, no solo en California. Por ejemplo, puedes encontrar una gran relación calidad precio en Polonia, la República Checa, Canadá, España, Israel y Asia. Puedes tener un estudio global coordinando directamente el trabajo con técnicos y especialistas internos. Gracias a Internet, un estudio global es del todo posible.

Cómo encontrar al compositor perfecto

Encontrar la música perfecta para tu proyecto puede ser toda una odisea. El problema no es tanto el presupuesto, o el público, sino la calidad de talento disponible. Es importante especificar qué necesitas para obtener lo que quieres. Empezamos con una lista de unos 10 nombres, incluyendo Jesper Kyd. Escuchamos grandes presentaciones, pero la de Kyd fue la mejor para nuestros propósitos. Sus sonidos eran diferentes a todo lo que habíamos oído nunca y se amoldaron perfectamente a nuestras necesidades. Jesper entregó perfectamente un paisaje moralmente oscuro y ambiguo con un derroche de temas militares y heroicos.

En resumen

¿Puede un gran sonido marcar la diferencia? En cuanto lanzamos Soldiers Inc., los comentarios iniciales fueron increíbles. Los jugadores estaban de acuerdo en que la música les sumergía más en el juego y estaba a años luz de la sensación de dibujos animados que daban muchos juegos sociales de por ahí. Nuestro sonido sigue en pie y estamos añadiendo mucho más al conjunto. Tenemos la Tecnología para el mejor sonido y solo hace que mejorar con cada día que pasa. Los juegos sociales son la nueva frontera y los jugadores esperan un paquete audiovisual completo. La Internet de alta velocidad, un mejor hardware y la tecnología de juegos superior están aquí para quedarse. ¡Plarium está listo para liderar desde la vanguardia!

¡Únete y juega a juegos MMO con el mejor sonido!