El poder de los juegos sociales hardcore en Plarium

7.10.2015
Juega ya

por Nicholas Day, Director Creativo de Plarium

No es fácil crear un juego social gratuito y hardcore de estrategia que sea un éxito. Parte del desafío es que el juego tiene que apelar a un público que sabe exactamente lo que quiere. Si el juego no está a la altura de las expectativas, los jugadores se largarán en un abrir y cerrar de ojos. Otra cuestión que debe tenerse en cuenta es la de la coherencia: el juego tiene que ser capaz de hacer que los jugadores vuelvan una y otra vez, durante meses o años. Esto plantea la pregunta: ¿cómo se hace esto? ¿Qué es lo que mantendrá a los jugadores comprometidos y les hará volver?

Aquí en Plarium, hemos invertido muchos esfuerzos en responder precisamente a estas preguntas. Los genios creativos de nuestra empresa lo han resumido en 4 elementos clave. Estos incluyen lo siguiente: aprovechar los aspectos sociales de los juegos para generar una base de jugadores muy comprometidos; utilizar narrativas abiertas para todos los entornos de juego; mantener un formato constante de tiempo real y usar una estructura de juego de mundo abierto. Echemos un vistazo a la estructura de mundo abierto.

La estructura de mundo abierto en los juegos sociales

En los juegos sociales, el mundo abierto se refiere precisamente a lo mismo que fuera de los juegos sociales: aprende las reglas y haz lo que más te plazca. En el contexto de los juegos, esto te permitirá explorar las muchas características disponibles en el juego. En Plarium, nos centramos en una gran cantidad de juego cooperativo, ya que consideramos que la mejor ruta del éxito está en los jugadores que colaboran entre sí, ponen a prueba los límites y buscan soluciones en el mundo de los juegos. El segundo punto está relacionado con el uso de funciones y herramientas. Los juegos de navegador de Plarium requieren actualizaciones constantes para evitar que el mundo del juego se vuelva obsoleto. Queremos que nuestros jugadores se comprometan unos con otros y con el juego de muchas maneras, en muchos niveles. Cuando se han quitado las esposas, los jugadores pueden realmente hacer suyo el juego y probar nuevas formas de hacer las cosas.

Beneficios del juego en tiempo real

Nuestro entorno del juego está cambiando constantemente, incluso mientras los jugadores están ausentes. Puede que estés en el trabajo, o dormido, pero puedes estar seguro de que los juegos de Plarium tendrán nuevos desafíos esperándote. El equilibrio de poder está cambiando constantemente a medida que se forman nuevos clanes. El juego en tiempo real y una gran cantidad de interacción social conducen inevitablemente a un mayor nivel de compromiso de los jugadores. El juego se convierte en parte de la rutina diaria del jugador; esto es lo que hace que los jugadores vuelvan una y otra vez. Las relaciones con el juego social que se forman entre los jugadores, el intercambio de información y la búsqueda de objetivos comunes mantienen la llama viva.

Explorar el enfoque narrativo 

Los títulos de PC son la base de todos los juegos sociales de estrategia en tiempo real. Estos tipos de juegos típicamente cuentan con 3 modos de juego: el modo multijugador, enfrentamiento singular (skirmish) y campaña. Cuando se trata de juegos de estilo MMORTS, aquí en Plarium combinamos los tres en una experiencia de juego unificada. Esto tiene un resultado interesante: los juegos juegan en tiempo real y son persistentes. Esto significa que los jugadores tendrán que enfrentarse a las consecuencias de las acciones que realizan en los juegos. A los principiantes les resulta fácil sumergirse en una narrativa de juego interminable. La historia no tiene un hilo conductor ni una conclusión, sino que es permanente. 

Los jugadores son colocados en un escenario enorme y la historia proporciona el telón de fondo en el contexto de un conflicto global más amplio. La progresión lineal no existe en términos de historia; a algunos jugadores realmente les encanta esta historia, mientras que otros se contentan con entender cómo se crea el escenario. Hay un montón de oportunidades para profundizar aún más en el mundo del juego a través de contenido y misiones secundarias, pero él no hacerlo no causará ningún problema a los jugadores. Es esta narración lo que une al juego; más allá, los jugadores pueden hacer lo que les plazca. También ofrecemos misiones con tramas secundarias totalmente dobladas. A medida que avances en el juego, disfrutarás de mayores recompensas y un montón de puntos extra por características únicas dentro del juego. Esta narración adicional a las mecánicas existentes del juego proporciona mayores opciones de juego para los jugadores.

El componente del juego social 

En Plarium, todo se trata del juego social. Esto es precisamente lo que atrae a los jugadores a nuestros juegos, y esto es lo que les hace volver una y otra vez. En cuanto los jugadores se unen a un equipo o clan, esto es el pegamento que les hace aferrarse a nosotros. Podemos atestiguar personalmente del hecho de que los jugadores han formado todo tipo de relaciones como resultado del componente de juego social de los juegos de Plarium. Estas incluyen grupos bien estructurados de compañeros, rivalidades que duran años, amistades de larga distancia e incluso el amor verdadero. El componente social, el compromiso diario a largo plazo, hace que todas ellas sean posibles.

Aquí en Plarium tenemos una historia favorita sobre un par de jugadores; llamémosles Steve y Michelle. Ambos eran jugadores veteranos de clanes diferentes. Uno de los miembros del clan de Steve rompió una tregua con el clan de Michelle y ellos fueron los encargados de encontrar una solución diplomática a la crisis. Pasaron varios meses y Michelle recibió una tarjeta de felicitación de Navidad. Ambos terminaron en el mismo clan. Pasaron su relación del juego a Facebook, luego a Skype y finalmente se conocieron en la vida real. Y ahora, la guinda del pastel: Hace 6 meses se pusieron en contacto con nosotros para informarnos de que están prometidos y van a casarse.

Es interesante observar que en la comunidad de jugadores de Rusia, los jugadores con clanes muy grandes clanes normalmente organizan encuentros en restaurantes u hoteles. Los juegos sociales son también una buena manera de mantenerse en contacto con amigos y familiares de todo el mundo; hay multitud de ejemplos de ello.

En resumen

Hacemos todo lo que podemos para dar vida a nuestras comunidades de juegos. Utilizamos todo tipo de técnicas de retención para construir un juego que esté en constante evolución, y que sea atractivo y muy entretenido. La fórmula que utilizamos permite a los jugadores participar en el juego a su manera, básicamente haciendo que se hagan suyo el juego. 
¡Nuestros juegos tratan de personas reales que interactúan entre sí, y el diseño está orientado a hacer que vuelvan a por más, una y otra vez!