¿Qué son las loot boxes y por qué levantan controversia?

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 Las loot boxes se pueden usar para bien y para mal.

Si te gusta el cine, sabrás qué es un huevo de Pascua o easter egg: mensajes, imágenes o sorpresas divertidas que están escondidas en las películas y suelen hacer referencia a elementos de la cultura pop.

Los huevos de Pascua pueden encontrarse también en los videojuegos, y las loot boxes se incluyen en esta categoría. Pero ¿qué son exactamente?

EN PC Y MÓVIL

¿Qué es una loot box?

Las loot boxes con cajas que pueden aparecer en cualquier lugar de un videojuego o al final de cada nivel.

Una loot box contiene un premio misterioso que mejora la experiencia de juego; por ejemplo, una habilidad, un potenciador, un arma o algo sencillo, como ropa nueva. Aunque es posible jugar juegos gratis sin loot boxes, estas suelen estas presentes en estos.

La característica esencial de las loot boxes —aparte de que contienen premios útiles— es que la recompensa es aleatoria. Además, suelen costar dinero.

Algunas son gratuitas y se obtienen con una promoción o después de conseguir un logro en un videojuego. Sin embargo, en la mayoría de los casos, los jugadores deben comprarlas.

Como el contenido es aleatorio, cuando se compra una caja de botín no se sabe qué se obtendrá, y el valor del contenido puede ser mayor o menor que el coste de la loot box.

Hay quien compara las loot boxes con los juegos de azar y, además, las cajas de botín han recibido críticas de las autoridades reguladoras (hablaremos de esto después).

 El propósito de las loot boxes es mejorar tus personajes.

Historia de las loot boxes

Las loot boxes surgieron a partir de los sistemas de recompensas que se introdujeron en los juegos MMO y MMORPG a principios de la década de los 2000.

La versión japonesa del videojuego MapleStory (un MMORPG que salió en 2004) es el primer título en el que se usaron loot boxes.

En este juego, la caja de botín se llamaba "gachapon ticket". Hay que recordar que las máquinas "gachapon" —término que se acortó para describir los juegos gacha— son muy populares en Asia, y hay diferentes versiones de estas máquinas en todo el mundo.

Son como máquinas expendedoras: introduces una moneda, mueves la palanca y cae una caja o una bola cualquiera en la que hay un juguete. Es la misma mecánica que se aplica a las loot boxes.

La loot box de MapleStory costaba 100 yenes y, cuando el jugador utilizaba su ticket, recibía una recompensa aleatoria.

A partir de 2005, las loot boxes se popularizaron gracias a varios videojuegos; por ejemplo, ZT Online. Después, cuando aparecieron los juegos online y los juegos free to play, las loot boxes se extendieron aún más.

Los juegos gratuitos suelen ser casuales, así que los desarrolladores intentan que los usuarios se queden pegados a la pantalla el mayor tiempo posible para generar más ingresos por anuncios.

 Las cajas de botín se han implementado lentamente en todo tipo de juegos y géneros

Incorporación de las loot boxes a todos los juegos

Las loot boxes se inventaron para añadir nuevos elementos a los juegos sociales y a los juegos para móviles (como Zynga Poker). Después, tuvieron tan buena acogida entre los desarrolladores y los usuarios que se extendieron como la pólvora.

Muy pronto, las loot boxes se popularizaron en los videojuegos y, desde 2010 en adelante, se empezó a experimentar con ellas en muchos de los juegos más importantes.

Por ejemplo, en 2013, Counter-Strike Global Offensive lanzó una actualización de los estuches de armas. Los estuches, que costaban dinero, contenían armas seleccionadas al azar que se podían usar en el juego.

Battlefield 4 siguió la estela de Counter-Strike y lanzó los paquetes de batalla. Se acababa de crear un nuevo subsector económico. Actualmente, las loot boxes, aunque sean controvertidas, siguen formando parte del mundo de los videojuegos.

De hecho, según datos de Statista y Juniper Research, las loot boxes, como subsector de los videojuegos, tendrán un valor de 20.000 millones de dólares en 2025.

 La mayoría de las loot boxes mejoran las habilidades y/o el diseño de tus personajes.

Loot boxes populares en videojuegos

Ahora que sabemos qué es una caja de botín, fijémonos en algunas de las más populares.

Las loot boxes tienen diferentes formas y tamaños y, como hemos dicho, se pueden encontrar en todos los géneros de videojuegos y en todo tipo de juegos; por ejemplo, en juegos casuales, juegos de estrategia, juegos triple A o juegos de criptomonedas.

En teoría, es posible encontrar una loot box en cualquier rincón del mundo digital. Estas son algunas de las recompensas más habituales:

  1. Ropa
  2. Artículos
  3. Armas
  4. Mejoras de habilidades
  5. Aumento de salud, poder o estatus
  6. Créditos o moneda del juego
  7. Skins
  8. Personajes
  9. Tiempo extra

En resumen, una loot box puede contener cualquier cosa que te ayude a avanzar en el juego. Cabe destacar que no todos los juegos tienen loot boxes. Algunos porque no pueden implementar la función, y otros porque las loot boxes no encajarían con el género.

¿Por qué son controvertidas las loot boxes?

En los últimos veinte años, las loot boxes han ganado mucha popularidad. Al mismo tiempo, la forma en la que se obtienen ha suscitado gran debate, y hay gente que opina que son un juego de azar.
De hecho, un grupo de investigadores australianos y neozelandeses detectó similitudes entre las loot boxes y la lotería o las máquinas tragaperras. En un artículo de Nature Human Behaviour, los investigadores afirmaron que, psicológicamente, las loot boxes eran parecidas a los juegos de azar.

Esta conclusión se basa en que las recompensas de las loot boxes son aleatorias y en que el contenido de la caja de botín puede valer más o menos que la caja, así que los usuarios asumen un riesgo al comprarla, como también lo asumen los jugadores de casino cuando juegan, por ejemplo, a las máquinas tragaperras.

Otras personas opinan que las loot boxes son solo juego, que no es obligatorio comprarlas y que los usuarios no las adquieren con la intención de obtener ganancias.

Sea como sea, el debate está servido, y algunos países han encargado informes para saber qué son las loot boxes.

Otros, han establecido reglas sobre el uso de las loot boxes en los videojuegos y, en algunos casos, se debe cumplir la normativa local de los juegos de azar. Hay que subrayar que las loot boxes no son ilegales y que se pueden comprar en muchos juegos.

El futuro de las loot boxes aún no está claro

El futuro de las loot boxes: NFT y el metaverso

Es posible que las loot boxes jueguen un papel muy importante en el metaverso. Si la vida de la gente pasa a ser aún más digital y más parecida a un videojuego, las posibilidades de uso de las loot boxes aumentarán.

Todavía no hemos llegado a esa fase, pero ya hay algunas loot boxes que contienen NFT. Por ejemplo, este año Atari ya ha lanzado sus primeras loot boxes con NFT.

La idea es que el usuario compre una caja de botín y, más adelante, reciba un NFT aleatorio. 

Cada vez más empresas están creando sus propias NFT, así que las loot boxes podrían ser una forma de generar expectación. Además, el comprador recibe un NFT aleatorio cuyo valor puede ser alto o bajo.

Las empresas de videojuegos también están adoptando los NFT y creando juegos NFT, por lo que podrían surgir más combinaciones innovadoras con loot boxes.

¡Habrá que esperar y ver qué nos depara el futuro!

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